La visita del legislador al complejo del Capitolio en la víspera del 6 de enero fue inocente, dice la policía

WASHINGTON — Un recorrido por partes del complejo del Capitolio realizado por un legislador republicano el día anterior a los disturbios del 6 de enero parece haber sido inocuo, dijo el lunes la Policía del Capitolio, describiendo una visita que atrajo el escrutinio del comité de la Cámara que examina el ataque. simplemente como una reunión con los electores.

“Entrenamos a nuestros oficiales para que estén atentos a las personas que realizan vigilancia o reconocimiento, y no consideramos sospechosa ninguna de las actividades que observamos”, escribió J. Thomas Manger, jefe de la Policía del Capitolio, en una carta sobre la gira. , que fue conducida por el Representante Barry Loudermilk de Georgia.

Los líderes del comité de la Cámara habían pedido a Loudermilk el mes pasado que se sometiera a un interrogatorio sobre la gira, diciendo que estaban investigando si los alborotadores habían realizado un reconocimiento del edificio antes del alboroto.

No afirmaron directamente que alguien escoltado por el Sr. Loudermilk hubiera atacado más tarde el Capitolio. Pero sugirieron que habían obtenido pruebas de que había guiado a los visitantes por el complejo y escribieron que su revisión de las pruebas “contradice directamente” las negaciones de los republicanos de que las imágenes de las cámaras de seguridad de circuito cerrado mostraban que no se habían realizado tales recorridos.

El jefe de administración dijo que la Policía del Capitolio revisó las imágenes de vigilancia del complejo el 5 de enero y observó al Sr. Loudermilk dirigiendo un recorrido de unas 15 personas, que visitaron el edificio de oficinas Rayburn House y el edificio de oficinas Cannon House.

Su carta describió la gira como una “visita de los electores” y señaló que el grupo no ingresó al edificio del Capitolio ni a su sistema de túneles.

“No hay evidencia de que el representante Loudermilk haya ingresado al Capitolio de los EE. UU. con su grupo el 5 de enero de 2021”, escribió el director general.

Los recorridos por el Capitolio estaban limitados en ese momento debido a las restricciones de la pandemia.

La oficina del Sr. Loudermilk publicó el lunes la carta del Gerente General, que fue enviada al representante Rodney Davis de Illinois, el principal republicano en el Comité de Administración.

Un portavoz del comité de la Cámara no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

En una declaración el mes pasado, Loudermilk admitió que había llevado a los electores a partes del complejo del Capitolio, aunque no al Capitolio en sí, el día antes de los disturbios, pero dijo que la visita fue inofensiva.

“Una familia constituyente con niños pequeños que se reúne con su miembro del Congreso en los edificios de oficinas de la Cámara no es un grupo sospechoso ni una ‘gira de reconocimiento’”, escribió Loudermilk en una declaración conjunta con Davis, y agregó: “Ningún lugar donde el la familia fue el 5 fue violada el 6, la familia no ingresó a los terrenos del Capitolio el 6 y nadie en esa familia ha sido investigado o acusado en relación con el 6 de enero”.

El Sr. Loudermilk se ha negado a reunirse con el panel para discutir el asunto.

Hasta la fecha, ninguno de los siete legisladores republicanos con los que el comité ha pedido reunirse lo ha aceptado. El comité emitió citaciones a cinco de ellos, incluido el representante Kevin McCarthy de California, el líder de la minoría, para tratar de forzar su cooperación.

El lunes, el panel completó su segunda audiencia pública de este mes, en la que presentó un caso amplio que el expresidente Donald J. Trump creó y difundió sin descanso la mentira de que le habían robado las elecciones de 2020, frente a la creciente pruebas de un coro de asesores de que había sido derrotado legítimamente.

Una multitud de miles de personas a favor de Trump, creyendo esas mentiras, atacó el Capitolio mientras el Congreso se reunía para certificar la elección de Joseph R. Biden Jr., el 6 de enero, hiriendo a más de 150 policías y causando daños generalizados.

Inmediatamente después de los disturbios, los demócratas cuestionaron si algunos miembros republicanos del Congreso habían desafiado las restricciones por la pandemia y habían recorrido el Capitolio antes del ataque, lo que permitió a los visitantes estudiar el diseño del complejo antes del violento ataque.

Más de 30 demócratas se unieron al Representante Mikie Sherrill de Nueva Jersey para solicitar una investigación por parte de los principales funcionarios de seguridad del Capitolio y la Policía del Capitolio sobre lo que la Sra. Sherrill llamó “comportamiento sospechoso” y el acceso otorgado a los visitantes al complejo del Capitolio el día anterior al motín.

La Sra. Sherrill dijo que conocía a miembros del Congreso que habían realizado recorridos de “reconocimiento” antes del ataque.

La Policía del Capitolio dijo en ese momento que estaban investigando el asunto.

Los republicanos negaron con vehemencia las acusaciones.

Una legisladora, la representante Lauren Boebert, una republicana de Colorado de primer año a quien un demócrata acusó de dar un recorrido, dijo en un comunicado que ella “nunca había dado un recorrido por el Capitolio de los EE. UU. a nadie más que a miembros de mi familia en la ciudad para mi juramento”. Llamó a la acusación una “mentira irresponsable”.

Loudermilk también denunció las acusaciones y se sumó a una denuncia ética contra los demócratas que las hicieron.