Las entradas al parque de Yellowstone están cerradas después de fuertes lluvias e inundaciones

Las entradas al Parque Nacional de Yellowstone se cerraron indefinidamente y los visitantes fueron evacuados después de que fuertes lluvias e inundaciones arrasaron las carreteras y provocaron deslizamientos de rocas, dijeron las autoridades.

Millones de visitantes cada año se sienten atraídos por la naturaleza y los géiseres activos en Yellowstone, que es el parque nacional más antiguo de los Estados Unidos y se extiende a lo largo de más de dos millones de acres en la esquina noroeste de Wyoming y en Montana e Idaho. En 2021, más de 4,8 millones de personas visitaron el parque.

El lunes, el superintendente del parque, Cam Sholly, anunció que sus cinco entradas estaban cerradas al tráfico entrante, al menos hasta el miércoles, debido a las condiciones “extremadamente peligrosas”. Un video grabado desde un helicóptero mostró un río crecido a lo largo de una carretera colapsada y erosionada en la entrada norte del parque.

Los visitantes fueron evacuados de la sección norte del parque, donde hubo múltiples deslizamientos de tierra y donde las carreteras y los puentes fallaron, dijo Sholly en un comunicado. Partes de la comunidad de Gardiner, una aldea de unas 800 personas que sirve como entrada norte principal al parque, no tenían electricidad ni agua y estaban recibiendo ayuda de las autoridades de Montana, dijo.

Sholly dijo que el momento de la reapertura del parque era incierto hasta que los funcionarios pudieran evaluar el daño. “Es probable que el bucle norte se cierre durante un tiempo considerable”, dijo.

Los visitantes en la parte sur del parque también serán evacuados, con pronósticos de aumento de los niveles de inundación que causan preocupación sobre el suministro de agua y los sistemas de aguas residuales, dijo el Sr. Sholly, quien fue nombrado superintendente del parque en 2018.

Las fuertes lluvias del domingo y el deshielo desencadenaron las inundaciones, que continuarán abriéndose camino a través del sistema fluvial el martes a través del noroeste de Wyoming y el suroeste de Montana, dijo el Servicio Meteorológico Nacional. Jason Straub, meteorólogo del Servicio Meteorológico, dijo que el domingo cayeron 1,37 pulgadas de lluvia, según las mediciones tomadas en el lago Yellowstone, superando un récord de poco menos de media pulgada en 2005.

Si bien se pronosticaron temperaturas más frías, lo que ralentizó el ritmo del deshielo, la región permaneció bajo un aviso de inundación hasta el martes, dijo el Servicio Meteorológico. Se pronosticaron tormentas eléctricas y fuertes vientos, principalmente en el norte de Wyoming, y la posibilidad de tormentas eléctricas se prolongó durante el resto de la semana.

El sistema climático ingobernable ha causado inundaciones que se han extendido al suroeste de Montana, afectando a los residentes del condado de Park, a lo largo del borde del parque.

Los pacientes y el personal de un hospital en Livingston, Mont., fueron evacuados el lunes como medida de precaución en medio de crecientes inundaciones, y los casos de emergencia fueron desviados, dijo la instalación. Los residentes en algunas partes del condado, incluido Livingston, fueron evacuados de sus hogares, dijeron las autoridades.

“Los viajes son extremadamente limitados e inseguros en muchos lugares”, dijeron las autoridades de manejo de emergencias del condado de Park en un comunicado. “Muchos puentes y caminos ya no están operativos. Mucha gente no tiene salida al mar”.

En Paradise Valley, que conecta Livingston con Gardiner en el borde norte de Yellowstone, los residentes vieron cómo el río Yellowstone lamía las carreteras y se apoderaba de las propiedades a su paso. Se instaló una estación donde los propietarios podían llenar sacos de arena en el recinto ferial del condado de Park.

“Es una cuestión de vida o muerte”, dijo a KBZK News, una estación de televisión en Bozeman, Mont, Christine Jupe, una residente del condado de Park que estaba ayudando a alejar a los automovilistas del aumento de las aguas.