Las fuerzas rusas aprietan la soga alrededor de ciudades importantes en el este de Ucrania

LYSYCHANSK, Ucrania — Las fuerzas rusas parecían preparadas para apretar el cerco alrededor de miles de tropas ucranianas cerca de dos ciudades estratégicamente importantes en la región de Donbas, en el este de Ucrania, que está en disputa ferozmente el domingo, montando un asalto en las líneas del frente ucranianas que obligó a Ucrania a enviar refuerzos al área. .

En un día de lucha que puso en juego incluso territorio que se creía seguro en manos ucranianas, el primer ministro británico, Boris Johnson, y el secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, advirtieron que la guerra podría prolongarse durante años. Instaron a los aliados occidentales de Ucrania a establecerse a largo plazo mientras Rusia se movía agresivamente para desgastar a Ucrania a través de lo que Johnson, escribiendo en The Sunday Times de Londres, llamó una “campaña de desgaste”.

Los rusos lograron un avance inicial el domingo en Toshkivka, una pequeña ciudad al sureste del área metropolitana de Sievierodonetsk y Lysychansk, donde se han producido feroces combates calle por calle y duelos de artillería durante semanas. Sergei Haidai, el gobernador militar regional, reconoció que los rusos habían “tenido éxito” en el área de Toshkivka, pero dijo que los ocupantes “sufrieron la derrota” después de que la artillería ucraniana saliera en defensa de Toshkivka.

No estaba claro quién controlaba Toshkivka al anochecer del domingo. Sin embargo, si las fuerzas de Moscú logran eventualmente rodear Sievierodonetsk y Lysychansk, miles de combatientes ucranianos que defienden las dos ciudades podrían quedar varados. Eso le daría al Kremlin una victoria militar duramente ganada y llevaría a las fuerzas rusas un paso más cerca de cumplir el objetivo del presidente Vladimir V. Putin de apoderarse de toda la región oriental de Donbas en Ucrania.

“Continúan los intensos combates en Sievierodonetsk”, dijo Haidai.

Las comunicaciones telefónicas en el área son limitadas y los puentes que conducen a Sievierodonetsk han sido destruidos, lo que dificulta obtener una imagen precisa de la situación allí. El Instituto para el Estudio de la Guerra, un grupo de investigación de Washington, dijo que Rusia había logrado “ganancias marginales” alrededor de la ciudad, pero que su ofensiva en el resto de Donbas se había “detenido en gran medida”.

“Es probable que las fuerzas rusas puedan apoderarse de Sievierodonetsk en las próximas semanas, pero a costa de concentrar la mayoría de sus fuerzas disponibles en esta pequeña área”, dijo el instituto en su última evaluación.

El Ministerio de Defensa de Rusia dijo que los soldados rusos y los separatistas respaldados por Moscú también reclamaron el control de Metolkine, justo al sureste de Sievierodonetsk. La agencia de noticias estatal rusa Tass dijo que muchos combatientes ucranianos se habían rendido allí, aunque no fue posible verificar las afirmaciones de forma independiente.

A medida que el área de Sievierodonetsk cayó en mayor peligro el domingo, la intensificación de los ataques rusos en gran parte de Ucrania, incluidos nuevos bombardeos cerca de Kharkiv en el norte, ataques en Mykolaiv en el sur y destrucción de infraestructura en las regiones central y este del país, dejó en claro que el la guerra aún podría estallar mucho más allá de Donbas, donde Rusia ha reenfocado sus esfuerzos militares después de no poder capturar Kyiv en la primavera.

Ucrania enfrenta una lucha cada vez más sombría y sangrienta en el este, donde Rusia está utilizando artillería de largo alcance para bombardear ciudades y posiciones militares. Los funcionarios ucranianos se han quejado de que el armamento avanzado de sus aliados está llegando con demasiada lentitud para anular las ventajas de poder de fuego de Rusia y que hasta 200 soldados ucranianos mueren diariamente.

El lento conflicto en Donbas está minando la moral de ambas partes, dijo el domingo la agencia de inteligencia de defensa británica.

“Es probable que las fuerzas ucranianas hayan sufrido deserciones en las últimas semanas”, dijo la agencia. dijo en su última evaluación pública. Pero describió los problemas en las filas rusas como más sistémicos y graves, incluidos “casos de unidades rusas enteras que rechazan órdenes y enfrentamientos armados entre oficiales y sus tropas”.

“Los problemas de moral en la fuerza rusa probablemente sean tan significativos que estén limitando la capacidad de Rusia para lograr los objetivos operativos”, dijo.

En la ciudad nororiental de Kharkiv, la segunda más grande de Ucrania, donde las fuerzas rusas fueron expulsadas hace varias semanas, misiles rusos alcanzaron una planta de reparación de tanques, dijo el domingo un portavoz militar ruso, destruyendo lo que el Ministerio de Defensa ruso dijo que eran dos lanzacohetes Urugan. .

Vadym Denysenko, asesor del ministro del Interior de Ucrania, dijo el domingo que “Rusia está tratando de hacer de Kharkiv una ciudad de primera línea”, describiendo la situación allí como difícil.

Los ataques rusos también se dirigieron a una planta de procesamiento de gas cerca de la ciudad oriental de Izium, lo que provocó un gran incendio y destruyó un depósito de petróleo en la región central de Dnipropetrovsk, matando a una persona e hiriendo a otras 11, dijeron funcionarios ucranianos.

En la ciudad portuaria de Mykolaiv, que permanece en manos ucranianas, funcionarios ucranianos dijeron que los misiles rusos durante el fin de semana también destruyeron negocios e infraestructura. Dos personas murieron en el pueblo de Halystsynove en la misma región en un ataque separado el sábado, un ataque que provocó un incendio, dijeron funcionarios regionales.

Pero es en Donbas, un área de llanuras onduladas, campos de cultivo y pueblos mineros de carbón no lejos de la frontera rusa, donde Moscú ha destinado la mayor parte de su poder militar en las últimas semanas. La bolsa de Sievierodonetsk, como llaman los oficiales militares al área alrededor de Sievierodonetsk y Lysychansk, está cercada en tres cuartas partes por las fuerzas rusas, dejando solo un pequeño espacio al oeste donde las tropas ucranianas van y vienen por los caminos de las aldeas que a menudo son bombardeados por Rusia.

Las tropas rusas se han estado acercando para cerrar la brecha. El domingo en Toshkivka, que ha servido como una parte importante del muro defensivo de Ucrania, parecieron tener éxito en parte.

La artillería ucraniana pronto los enfrentó en intensos combates, dijo Haidai, y el resultado no estaba claro.

Los tanques de batalla ucranianos y varios sistemas de cohetes de lanzamiento múltiple Grad fueron vistos en dirección a la aldea el domingo por la tarde, con humo saliendo de su chasis y bandas de rodadura que se agitaban en las carreteras secundarias.

Si las fuerzas rusas logran atravesar las líneas defensivas, reducirán la capacidad de maniobra de las tropas ucranianas en el bolsillo de Sievierodonetsk. El avance también permitiría a las fuerzas rusas amenazar aún más las pocas rutas de suministro restantes hacia Lysychansk y Sievierodonetsk, donde quedan unos 70.000 civiles, muchos de ellos demasiado ancianos o frágiles para ser evacuados.

El presidente Volodymyr Zelensky de Ucrania dijo este mes que el “destino” de gran parte del este de Ucrania se estaba decidiendo en la batalla por las dos ciudades.

Su importancia estratégica explica en parte por qué Ucrania ha optado por resistir en las peleas callejeras allí, una estrategia plagada de riesgos. Pelear a corta distancia en Sievierodonetsk, dice el pensamiento ucraniano, niega a Rusia la oportunidad de aprovechar su gran ventaja en armas de artillería.

Pero mientras las fuerzas rusas rodeaban a los soldados en Sievierodonetsk y apoyaban a las tropas en Lysychansk, las líneas de armas de artillería rusas golpeaban carreteras, puentes y posiciones de las tropas ucranianas con miles de proyectiles disparados todos los días, según estimaciones ucranianas.

Aún así, los combates callejeros en la ciudad y las batallas en los campos a su alrededor han costado a los rusos vidas y equipos muy caros, más de lo que han perdido los ucranianos, han dicho los comandantes ucranianos. Después de meses de lucha, el ejército ruso en Ucrania está agotado y se acerca al límite de sus recursos, dijo el domingo en una entrevista Andriy Zagorodnyuk, exministro de defensa de Ucrania.

El enfoque ucraniano, dijeron él y otros analistas, es hacer que cada avance sea lo más costoso posible.

“A pesar de la posición precaria, Ucrania ha optado por luchar por estas ciudades en un esfuerzo por agotar las fuerzas rusas”, dijo Michael Kofman, director de estudios sobre Rusia en CNA, un grupo de investigación en Virginia. Dijo en un análisis reciente que si los rusos se abrían paso en Sievierodonetsk, sus luchas por la mano de obra aún podrían afectar su capacidad para sostener cualquier avance.

El gobernador militar de Luhansk, el Sr. Haidai, dijo que las fuerzas rusas estaban fortaleciendo sus reservas en los alrededores. Mientras los intensos bombardeos golpeaban las ciudades el domingo, Haidai dijo que las fuerzas rusas habían bombardeado la planta química Azot, uno de los últimos bastiones de los combatientes ucranianos en Sievierodonetsk, donde se creía que también se refugiaban cientos de civiles.

Bajo la presión política para producir una victoria, dijo el ex ministro de defensa, el Sr. Zagorodnyuk, el ejército ruso está arrojando recursos a la batalla sin darse cuenta.

“Necesitan mostrarle a sus líderes que han logrado algo”, dijo sobre las tropas y el armamento que se lanzaron a la lucha.