Las marcas registradas de la Universidad Estatal de Ohio ‘The’

La Universidad Estatal de Ohio recibió una marca registrada para una de las palabras más comunes en el idioma inglés, una que los partidarios de la escuela a menudo enfatizan enérgicamente cuando pronuncian su nombre: “The”.

Los jugadores, exalumnos y simpatizantes de la escuela a menudo pronuncian su nombre con esa cadencia constante, como probablemente hayan escuchado los fanáticos del fútbol americano que han visto a las alineaciones titulares de la NFL presentarse los domingos o lunes por la noche. Mientras que los atletas de otras escuelas pueden simplemente decir que fueron a Michigan o Penn State, un Buckeye rara vez toma atajos: “La Universidad Estatal de Ohio”, dirán, generalmente agregando una pausa dramática después de enfatizar “el”.

Para los partidarios de Ohio State, la tradición es apreciada y distingue a la escuela del resto. (Para los rivales de Ohio State, es asquerosamente pomposo. Para cada uno lo suyo).

La marca registrada, emitida el martes por la Oficina de Patentes y Marcas Registradas de EE. UU., no dará rienda suelta a los abogados de mano dura en busca de cualquiera que use la palabra “el”: sus protecciones se limitan a un conjunto limitado de circunstancias que es poco probable que las personas crucen a menos que están vendiendo productos falsos del estado de Ohio. Pero le da a la universidad cierta protección contra los vendedores sin licencia y se suma a los esfuerzos de la escuela para vincularse a la palabra muy común.

“THE ha sido un grito de guerra en la comunidad del estado de Ohio durante muchos años”, dijo Ben Johnson, un portavoz del estado de Ohio, en un comunicado.

Muchas universidades protegen ferozmente sus marcas registradas y Ohio State no es diferente. El programa de marcas registradas y licencias le genera a la universidad un promedio de más de $12.5 millones cada año, dijo Johnson.

En un ejemplo notable de 2012, la Universidad de Alabama se disculpó con una panadera local después de que recibió una carta de cese y desistimiento que le ordenaba dejar de usar el guión A de la universidad en pasteles y galletas.

La Universidad Estatal de Ohio solicitó por primera vez una marca registrada para “The” en 2019, pero se encontró con un conflicto con el diseñador de ropa Marc Jacobs, que también estaba solicitando la marca registrada de la palabra para usarla en su ropa. Llegaron a un acuerdo en 2021 que les permitiría a ambos registrar marcas para la palabra; La marca comercial de Ohio State se limita a la ropa (camisetas y gorras) que se venden a través de “canales habituales en el campo de los deportes y el atletismo universitario”, según su marca comercial.

Ese enfoque específico es la razón por la que Ohio State registra la palabra común como marca registrada no impedirá que otras compañías tengan la palabra “el” en sus nombres o productos, dijo Josh Gerben, un abogado de marcas registradas. La marca comercial se usaría solo si alguien intentara representar al estado de Ohio usando la palabra, dijo.

“El estado de Ohio no va a tener una protección muy amplia sobre la palabra”, dijo. “Este es un registro muy, muy limitado con capacidades de aplicación muy, muy limitadas asociadas con él”.