Las nuevas reglas de Biden prohibirían la discriminación contra los estudiantes transgénero

WASHINGTON— La administración Biden propuso el jueves nuevas reglas que rigen cómo las escuelas deben responder a la discriminación sexual, revirtiendo partes importantes de una política de la administración Trump que redujo el alcance de las investigaciones de conducta sexual inapropiada en el campus y consolidando los derechos de los estudiantes transgénero en la ley.

La propuesta revisaría una regla expansiva finalizada bajo la exsecretaria de Educación Betsy DeVos, que por primera vez codificó cómo las universidades y las escuelas K-12 investigan la agresión sexual en el campus. La propuesta también abordaría la discriminación bajo el Título IX, la ley federal firmada hoy hace 50 años que prohíbe la exclusión o la denegación de beneficios educativos por motivos de sexo en programas financiados por el gobierno federal.

Las reglas de la administración Trump, emitidas en 2020, redujeron la definición de acoso sexual, ampliaron los derechos de debido proceso de los estudiantes acusados ​​de acoso y agresión, liberaron a las escuelas de algunas responsabilidades legales y exigieron que las escuelas celebraran procedimientos similares a los de un tribunal llamados “audiencias en vivo”. que permitía el contrainterrogatorio de las partes. Las reglas de la Sra. DeVos no definían el “acoso basado en el sexo” per se, y la administración había tomado la posición de que el Título IX no se extendía a la identidad de género.

La administración Biden sostuvo que las reglas actuales “debilitaron las protecciones para los sobrevivientes de agresión sexual y disminuyeron la promesa de una educación libre de discriminación”.

“Nuestros cambios propuestos protegerían completamente a los estudiantes de todas las formas de discriminación sexual”, dijo el secretario de Educación, Miguel A. Cardona, en declaraciones el jueves por la mañana, y agregó que la nueva regla “dejaría en claro que esas protecciones incluyen la discriminación basada en la orientación sexual y la identidad de género”. .”

Es seguro que la propuesta provocará un enfrentamiento con los legisladores estatales y federales, y provocará acciones legales de grupos conservadores que habían comenzado a protestar contra la posición del departamento, emitida el año pasado, de que los estudiantes transgénero estaban protegidos por la ley federal.

Las regulaciones propuestas por Biden, que deben pasar por un largo período de comentarios públicos antes de entrar en vigencia, revisarían una serie de disposiciones clave relacionadas con las investigaciones de agresión sexual.

Las reglas de Biden amplían la definición de lo que constituye acoso sexual y amplían los tipos de episodios, como incidentes informados fuera de su programación educativa, que las escuelas están obligadas a investigar. Las reglas también harían que las audiencias en vivo fueran opcionales, ya no un requisito, y permitirían que las escuelas empleen un proceso que establezca la credibilidad de las partes y los testigos, aunque no requiere un contrainterrogatorio.

Pero uno de los principales cambios en la regla de Biden es la inclusión del acoso basado en el sexo para incluir “estereotipos, características sexuales, embarazo o condiciones relacionadas, orientación sexual e identidad de género”, según las reglas propuestas.

El departamento emitirá una regulación separada sobre cómo se aplica el Título IX al atletismo, incluida la forma en que las escuelas deben determinar la elegibilidad de los estudiantes para participar en un evento. equipo de atletismo masculino o femenino.

El tema se ha convertido en un punto álgido de la guerra cultural en el último año, ya que las legislaturas dominadas por los republicanos en al menos 18 estados han introducido restricciones a la participación transgénero en los deportes escolares públicos, y al menos una docena de estados han aprobado leyes con algunas restricciones.

“El departamento reconoce que los estándares para los estudiantes que participan en equipos atléticos masculinos y femeninos están evolucionando en tiempo real”, dijo el Dr. Cardona. “Y por eso decidimos hacer una elaboración de reglas por separado sobre cómo las escuelas pueden determinar la elegibilidad mientras mantienen la garantía de no discriminación del Título IX”.

“Rechazo firmemente los esfuerzos por politizar estas protecciones y sembrar división en nuestras escuelas”, agregó.