Las subvariantes BA.4 y BA.5 de Omicron juntas se han vuelto dominantes en los EE. UU., estiman los CDC.

Continuando su rápida marcha por los Estados Unidos, las subvariantes de Omicron conocidas como BA.4 y BA.5 juntas se han vuelto dominantes entre los nuevos casos de coronavirus, según nuevas estimaciones del martes de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

A partir de la semana que terminó el sábado, BA.4 representó el 15,7 por ciento de los casos nuevos, y BA.5 fue el 36,6 por ciento, lo que representa aproximadamente el 52 por ciento de los casos nuevos en los Estados Unidos, números que, según los expertos, deberían aumentar en las próximas semanas. .

Las estadísticas, publicadas el martes por la mañana, se basan en modelos y se pueden revisar a medida que se reciben más datos, lo que sucedió a fines de diciembre, cuando las estimaciones de la agencia no dieron en el blanco.

El lanzamiento se produjo el día en que los asesores independientes de la Administración de Alimentos y Medicamentos se reunieron el martes para considerar actualizar las vacunas con una inyección de refuerzo para los estadounidenses que podría coincidir mejor con algunas versiones de Omicron, a pesar de que el virus podría evolucionar nuevamente para el otoño. .

En menos de seis meses desde que BA.4 y BA.5 se detectaron por primera vez en Sudáfrica, las dos subvariantes parecían estar superando en los Estados Unidos a dos subvariantes anteriores de Omicron, incluida BA.2, que fue la versión predominante durante un tiempo. a principios de esta primavera. El otro, BA.2.12.1, fue dominante solo a partir de la semana que finalizó el 18 de junio, según estimaciones de los CDC. Después de que Omicron llegó a los Estados Unidos, el número de casos se disparó durante el invierno. Antes de eso, la variante Delta había sido dominante en los Estados Unidos desde principios del verano.

BA.4 y BA.5 exhiben las cualidades de los artistas del escape, capaces de eludir algunos de los anticuerpos producidos después de las vacunas e infecciones por coronavirus, incluidas las infecciones causadas por algunas versiones anteriores de Omicron. Eso puede explicar por qué estas subvariantes se han extendido incluso más rápido que otras en la familia Omicron. Pero todavía no hay mucha evidencia de que causen una enfermedad más grave.

Las subvariantes BA.4 y BA.5 se han detectado en todo el mundo y provocaron una oleada de casos en Sudáfrica en la primavera, a pesar de la inmunidad preexistente generalizada al virus. La ola no fue tan alta como las olas anteriores de Sudáfrica, y las muertes no aumentaron tan bruscamente. La semana pasada, Sudáfrica derogó sus reglas que requerían máscaras en espacios públicos interiores.

En las últimas semanas, se han reportado más de 100,000 nuevos casos de coronavirus cada día en promedio en los Estados Unidos, según una base de datos del New York Times, una cifra que captura solo una parte del número real. Muchas infecciones no se cuentan en los informes oficiales. Algunos científicos estiman que la ola actual de casos es la segunda más grande de la pandemia.

Hasta el lunes, las hospitalizaciones en Estados Unidos aumentaron un 6 por ciento en las últimas dos semanas, a un promedio de más de 31 000 por día, según datos federales. Las nuevas muertes se han mantenido por debajo de las 400 por día en promedio, según muestran los datos de las agencias de salud estatales y locales. Esa es una fracción de los miles que se ven diariamente durante el pico invernal de Omicron.

“Pero en mi opinión, 250 muertes por día siguen siendo demasiadas”, dijo la Dra. Rochelle Walensky, directora de los CDC, la semana pasada en Aspen, Colorado. “Las muertes que estamos viendo son generalmente entre personas mayores, frágiles, con muchas comorbilidades, que han recibido muchas vacunas o personas que no están vacunadas”.

Muchos estadounidenses con factores de riesgo han dicho que se sienten ignorados y abandonados mientras sus gobiernos y vecinos buscan un regreso a la normalidad.

Como siempre, la propagación del virus es un asunto regional. En el noreste y el medio oeste, los casos conocidos han disminuido durante semanas, mientras que en el sur y el oeste, los casos están aumentando.

En todo el país, las reglas de salud pública continúan levantándose, incluida la finalización el sábado de un mandato de máscara interior para el condado de Alameda, el segundo condado más poblado del Área de la Bahía de San Francisco. En la ciudad de Nueva York, los teatros de Broadway, excepto uno, retirarán sus requisitos de mascarillas a partir del viernes. Incluso el requisito de larga data de hacerse la prueba del coronavirus antes de volar a los Estados Unidos desde el extranjero se eliminó este mes.

Si bien la disponibilidad reciente de vacunas para niños de 6 meses a 5 años fue un avance positivo para muchos padres y guarderías, los expertos no esperan que la disponibilidad de dosis pediátricas cambie la trayectoria general de la pandemia en los Estados Unidos.

La disminución natural de la protección de la vacuna contra la infección con el tiempo, junto con la evasión inmune de BA.4 y BA.5, podría explicar por qué estas subvariantes han podido propagarse rápidamente. También ha dado urgencia al desarrollo de refuerzos dirigidos a Omicron. Si bien los fabricantes de vacunas se han apresurado a desarrollarlas, se basan en versiones anteriores de Omicron y aún no estaba claro qué tan bien podrían proteger contra la infección con BA.4 y BA.5.

La evidencia preliminar de la investigación de laboratorio sugiere que las personas no vacunadas que se infectaron con la versión original de Omicron, conocida como BA.1, podrían volver a infectarse fácilmente con BA.4 o BA.5. Es probable que a las personas vacunadas les vaya un poco mejor, sugiere el estudio.

Pero a medida que el virus evoluciona, nadie puede decir si las vacunas modificadas podrían quedar obsoletas para cuando estén disponibles.

“Lo que no sabemos es qué va a pasar con una nueva vacuna en el otoño”, dijo el Dr. Walensky mientras estaba en Aspen. “Creo que vamos a necesitar más vacunas”.