Las ventas en la feria Art Basel no muestran signos de recesión

BASILEA, Suiza — La guerra se está librando en Ucrania. Las acciones han bajado un 20 por ciento; la inflación ha subido más del 8 por ciento. La criptoeconomía se está derrumbando.

Pero de vuelta en la burbuja del mundo del arte internacional, los ricos, al menos por el momento, parecen estar en una juerga de gastos. Después de la excelente serie de subastas de marquesina de dos semanas de mayo en Nueva York que recaudó más de 2.500 millones de dólares, los coleccionistas estaban a la caza de más obras modernas y contemporáneas deseables en la 52.ª edición de la feria Art Basel en Suiza, que se abrió a VIP invitados el martes. Una escultura icónica de “Spider” de la artista Louise Bourgeois, con un precio de $ 40 millones, fue anunciada como la mayor de numerosas ventas importantes.

Debido a la pandemia de coronavirus, esta fue la primera feria de Art Basel en persona y a gran escala celebrada en Suiza en su horario habitual de junio desde 2019. Una edición ligeramente reducida, celebrada el año pasado en septiembre, se vio obstaculizada por una fecha desconocida y continuar Restricciones de covid-19.

“Septiembre fue bajo”, dijo el marchante con sede en Nueva York Sean Kelly en una entrevista en el primer piso del edificio principal de exposiciones, donde se concentran los galeristas contemporáneos. Pero este año, dijo, “las ventas han sido sólidas”.

Kelly fue uno de los 289 expositores en la feria de este año, frente a los 272 de 2021. “Casi no hay” coleccionistas chinos, agregó Kelly, “pero parece que estamos de regreso. Algunos compradores importantes han estado aquí”. Kelly hizo más de 20 ventas en el rango de precios de $30,000 a $250,000 dentro de las primeras seis horas de la apertura.

La feria, junto con el resto de negocios minoristas de lujo de Europa, se ha visto afectada negativamente por las restricciones relacionadas con el Covid a los viajes “innecesarios” que China impuso en mayo. Las máscaras y las pruebas de coronavirus desaparecieron este año, y Art Basel volvió a una relativa normalidad. Pero las multitudes eran algo más escasas, el ritmo más lento y las filas a la hora del almuerzo en los puestos de wurst un poco más cortas que en los años de auge de las décadas de 2000 y 2010. (Unos 93,000 visitantes asistieron a la feria en 2019, según Art Basel).

Sin embargo, los coleccionistas internacionales, particularmente en Asia, se han sentido cómodos comprometiéndose y comprando arte en línea a niveles de precios significativos. Hoy en día, los expositores de Basilea inundan a sus clientes con ofertas previas a la feria en línea y, como resultado, muchas de las obras en los stands se venden por adelantado o se reservan por tiempo limitado, esperando la confirmación de un coleccionista o su asesor.

“Tenía cuatro minutos para tomar una decisión, y había otros dos esperando justo detrás de mí”, dijo Kimberly Gould, asesora con sede en Nueva York y Florida. Estaba describiendo cómo compró el lienzo grande y suntuoso de 2003 “Helado de Nueva York”, del pionero pintor abstracto afroamericano Ed Clark, quien apareció en la influyente exposición itinerante del museo “Alma de una nación: arte en la era del poder negro”. .” El Clark estaba en oferta a un precio no negociable de 1,2 millones de dólares en el stand del concesionario de Nueva York Mnuchin. “Dije, ‘OK, confirmado’”, agregó Gould. “Las decisiones tienen que tomarse muy rápido”.

Con los mercados bursátiles en declive, algunos visitantes VIP se tranquilizaron con la imperturbable reputación de Art Basel como la feria preeminente de arte moderno y contemporáneo en Europa.

“Puedo sentir que la gente está preocupada por la caída del mercado de valores”, dijo Emilie Pastor, una coleccionista con sede en Mónaco. “Se están tomando más tiempo y buscando nombres seguros. Iré por artistas más clásicos establecidos o desconocidos”.

Pastor compró “Ages (Jurassic)”, un arreglo enmarcado de 15 fotos encontradas realizadas por el artista británico Steve Bishop, que muestra uno de los Cabazon Dinosaurs, una atracción al borde de la carretera en el sur de California. Esto costó 15.000 libras, o unos 18.400 dólares, en el stand de la galería londinense Carlos/Ishikawa.

Pastor, quien ha sido un visitante regular de Art Basel durante los últimos 15 años, notó cómo las obras de pintores más jóvenes y solicitados son cada vez más prominentes en los stands de las galerías establecidas.

“You, blinded by M”, un estudio típicamente pictórico de 2022 de la artista residente en Brooklyn Jenna Gribbon de su novia música Mackenzie Scott, se vendió por $ 70,000, y podría haberse vendido muchas veces, en el stand de LGDR, un internacional. galería que suele especializarse en arte de alta gama del siglo XX.

Un retrato en primer plano de gran tamaño de Gribbon de Scott llorando, “Fake cry”, también de 2022, en el stand de Massimo de Carlo fue considerado por muchos como una de las obras más destacadas en Art Basel. Con un precio de $ 125,000, fue comprado para un coleccionista británico durante las primeras horas de la feria.

Aunque es objeto de una intensa demanda en las galerías, Gribbon aún tiene que hacer un precio de subasta que cambie las reglas del juego, a diferencia de la joven pintora de Los Ángeles Lucy Bull.

El mes pasado, en la subasta “The Now” de Sotheby’s de obras de “los artistas más interesantes de la actualidad”, uno de los resúmenes ricamente estratificados de Bull se vendió por 907.200 dólares, un récord de subasta para el artista. Otra pintura, titulada “21.57”, de 2021, se vendió discretamente a un comprador cuidadosamente seleccionado en Art Basel por $55,000 en la trastienda del stand del distribuidor de Bull en Los Ángeles, David Kordansky. ¿Cuántos posibles compradores tiene la galería para las codiciadas pinturas de Bull? “Demasiados para contarlos”, dijo Kurt Mueller, director de relaciones institucionales de Kordansky.

“Todo el mundo está buscando el lote número 1”, dijo Philip Hoffman, fundador y director ejecutivo de Fine Art Group, una empresa de asesoría con sede en Nueva York, refiriéndose a las obras rara vez disponibles de nombres jóvenes que las casas de subastas utilizan para poner en marcha sus ventas con precios múltiplos de las sumas pagadas primero en galerías.

“Dicen: ‘Compraré esto, si puedes conseguirme aquello’”, agregó Hoffman. “Piensan que pueden ganar mucho dinero”.

Sin embargo, a pesar del mercado altamente especulativo actual para el arte joven, o quizás debido a él, los nombres de primer nivel continúan aumentando las ventas en Art Basel. Una rareza de grado de museo como “Sin título (Tim Hotel)” de Félix González-Torres de 1992, una de las 22 esculturas de cuerdas ligeras que creó el artista cubanoamericano, fue vendida por David Zwirner por $ 12,5 millones a una colección asiática, con la ayuda de una exhibición de El trabajo de González-Torres actualmente en exhibición en la Bourse de Commerce en París. Pero luego, la Galería Lisson también podría vender un elemento básico de la feria de arte como una escultura de Anish Kapoor, en este caso la pieza en forma de romboide de 2018 “Non-Object Black”, por £ 750,000 (alrededor de $ 920,000).

Después de que se anunciara que la escultura de acero “Spider” de 22 pies de ancho de Bourgeois, que data de 1996, había encontrado un comprador de $ 40 millones, Iwan Wirth, cofundador de la mega galería internacional Hauser & Wirth, estaba jubiloso.

“Es súper emocionante”, dijo. “Este es el precio más alto jamás pagado por una artista femenina en Art Basel”.

No se revelaron detalles del comprador de la escultura, que dominó dramáticamente el stand de la concesionaria. Una “araña” burguesa de tamaño similar se vendió en una subasta en 2019 por 32 millones de dólares, pero era una escultura editada en bronce.

“La ‘Spider’ es la única pieza que un coleccionista no burgués querría tener”, dijo Wirth. “Es una de las esculturas icónicas del siglo XX.”

Suficientemente cierto. Pero dado que las esculturas de $ 40 millones tienden a no ser decisiones de cuatro minutos o incluso de cuatro horas, ¿podría realmente haberse confirmado esa compra de boletos en la feria? Chloe Kinsman, directora de comunicaciones de Hauser & Wirth, dijo en un correo electrónico: “La venta se realizó el día de la inauguración de Art Basel, luego de las discusiones previas a la feria”.

Marc Spiegler, director global de Art Basel, ahora mira hacia la edición inaugural de la feria “Paris+” de la compañía en octubre. Spiegler cree que se necesitará un “crash económico a gran escala” para frenar el entusiasmo de la cohorte relativamente pequeña de coleccionistas súper ricos que actualmente impulsan el extremo superior del mercado del arte. “Se ha demostrado que las predicciones de la gente de que la pandemia sería el fin de las ferias de arte son radicalmente erróneas”, dijo Spiegler.

“Escuchas cada teoría diferente”, agregó. “Siempre hay dinero flotando en el sistema”.