Lee tu camino por Berlín

Esta historia es parte de una nueva serie explorar el mundo a través de los libros. Le hemos pedido a algunos de nuestros escritores favoritos que recomienden lecturas que lo ayuden a conocer sus ciudades y consejos sobre hitos literarios para visitar. Viajaremos por el mundo con ellos durante los próximos meses, desde Madrid hasta Ciudad de México, Estambul y más allá. Suscríbete al boletín de Libros para asegurarse de que no se pierda ninguna parada!

Berlín no es bonito. Deberías saber eso de antemano. No vienes aquí por la hermosa arquitectura de una antigua ciudad europea.

La Catedral de Berlín se siente sobredimensionada. Al otro lado de la calle, está el absurdo Stadtschloss, un castillo que fue derribado en 1950, reemplazado por un edificio bastante brutalista y luego reconstruido recientemente desde cero, fiel a su fachada del siglo XIX, con un interior hipermoderno. En Potsdamer Platz, un techo de vidrio con forma de carpa sirve como una extraña cápsula del tiempo de cómo la gente a principios de la década de 1990 pensaba que sería su futuro. Justo al final de la calle se encuentra la Puerta de Brandenburgo, un monumento neoclásico que se convirtió en un símbolo de la nueva Alemania reunificada.

El siglo XX ha dejado profundas huellas en esta ciudad. No hace mucho tiempo, Berlín todavía estaba dividida por un muro. Y la historia antes del muro era aún más oscura: Esté atento a los pequeños rectángulos dorados en el pavimento, Stolpersteine, o piedras de tropiezo, cada uno con el nombre de un residente judío de Berlín asesinado por los nazis, y un recordatorio constante de las personas cuyos hijos y nietos podrían estar viviendo aquí ahora. En Berlín, si conoces tu historia, encontrarás dolor en cada esquina.

Pero cuando hace buen tiempo y vas en bicicleta desde el distrito de Neukölln a Kreuzberg, a Friedrichshain o a Prenzlauer Berg, la arquitectura retrocede y encontrarás una sensación de libertad al recorrer los interminables tramos de cafés, restaurantes y parques llenos de gente, hablando así. muchos idiomas diferentes.

Gran parte del atractivo de Berlín radica en lo que sucede en el interior: en sus cafés y clubes y dentro de los apartamentos de las personas. La sombría historia de la ciudad ha dado lugar a una búsqueda de alegría, a veces extrema. Existe una cultura de baile y club seria que va desde la música tecno hasta los afrobeats, en las escuelas de baile y en las calles. La disponibilidad de muchos espacios grandes después de la caída del muro también resultó en que muchos grandes artistas tuvieran un estudio en Berlín y, por lo tanto, en una escena de arte contemporáneo próspera. Y en cuanto a la literatura, muchos destacados escritores de habla alemana, incluidos los de Austria y Suiza, ahora viven en Berlín.

Pero lo mejor de Berlín puede ser que su mantra de que todos son iguales aún se manifiesta de muchas maneras. Berlín sigue siendo asequible (bueno, relativamente hablando) y no necesitas mucho dinero para ser cool. Con estilo y actitud, entrarás en Berghain u otro club exclusivo por encima de cualquier multimillonario. No sé cuándo sucedió, pero de alguna manera Berlín superó su trágico pasado y se convirtió en un gran lugar para estar.

El gran clásico es el de Alfred Döblin “Berlín Alexanderplatz.Es una de las grandes novelas modernistas del siglo XX, y conocer Berlín es solo una de las muchas buenas razones para leerla.

de Vladímir Nabokov “El don.” Es el último libro que escribió en ruso: una gran novela sobre un hombre y una mujer a quienes el destino intenta unir (durante mucho tiempo, sin éxito). También se trata de la enorme comunidad de rusos que se refugiaron en Berlín después de la revolución. Por razones obvias, este es un tema oportuno.

Irmgard Keun’s “La niña de seda artificial.” Esta es una novela muy original y extremadamente elegante sobre el Berlín de principios del siglo XX. La narradora es una mujer joven cuya voz irreverente y divertida no olvidarás fácilmente.

Hans Fallada Todo hombre muere solo.” Esta es la gran novela social que tiene lugar en Berlín bajo el régimen nazi, escrita por alguien que la vivió. Te dará pesadillas, pero te da una idea de lo que realmente se sintió, como solo las grandes novelas pueden hacerlo.

de Thomas Brussig “El final corto de la Sonnenallee.Una de las novelas satíricas más brillantes sobre la vida en Berlín Oriental, a la sombra del muro (literalmente). Picador Original publicará una traducción de Jonathan Franzen y Jenny Watson, con una introducción de Franzen, en abril de 2023.

Sven Regener “Blues de Berlín.” Uno de los libros alemanes más divertidos de todos los tiempos, explora cómo era vivir en Berlín después de la reunificación con mucho alcohol y sin dinero.

Y si lees algo de alemán, prueba la historia recién publicada y, por lo tanto, aún no traducida de Jens Bisky, “Berlina.” Al igual que con la ciudad misma, no te dejes intimidar por su gran tamaño.

Cualquiera de las novelas de Theodor Fontane, el gran escritor del siglo XIX. Suelen tener lugar en el paisaje bastante idílico de Brandeburgo, la región que rodea a Berlín.

y el de Voltaire”Memorias de la vida del señor de Voltaire.” Potsdam está a solo una hora de Berlín, y la amistad de Federico el Grande y el escritor más grande del siglo XVIII, que dio lugar a muchas calumnias mutuas muy entretenidas, es infinitamente interesante de explorar.

En este momento, por razones obvias, la gente está hablando de los grandes escritores ucranianos, por ejemplo, Yuri Andrukhovych y Andrey Kurkov, así como de los escritores disidentes rusos que llegaron a Alemania y no pueden regresar a su hogar por razones políticas, como como Vladimir Sorokin, Ludmila Ulitskaya y Victor Erofeyev. Estos son nombres familiares en Europa, lo que significa que, como los nombres de casi todos los grandes escritores del mundo que no escriben en inglés, son poco conocidos en los EE. UU.

Escuche la obra de Bertolt Brecht “Ópera de tres peniques.” Incluso hay una producción de la BBC con David Bowie. Sí, está ambientada oficialmente en Londres, pero es la obra de teatro por excelencia sobre el Berlín de la década de 1920. No trates de darle sentido a la historia: simplemente disfruta de las canciones.

Mientras escucha la “Ópera de tres centavos”, es posible que desee dar un paseo por Berliner Ensemble, el teatro donde se estrenó “Ópera de tres centavos” en 1928 y donde el propio Brecht dirigió sus obras después de regresar de su exilio en Hollywood. También hay una estatua de Brecht pero el verdadero monumento es, por supuesto, su teatro.

Esta no es una recomendación divertida, pero ve a la prisión de Hohenschönhausen, donde la policía secreta de Alemania Oriental interrogó a los disidentes, muchos de ellos escritores. En aquel entonces, no podías encontrarlo en ningún mapa: muy pocas personas sabían que existía. ¡Ahora, los ex reclusos son los guías turísticos! Los ex-prisioneros son tan jóvenes, relativamente hablando, que uno entiende visceralmente cuán reciente era la dictadura. Puede arruinar tu día, pero te ayudará a entender más sobre la segunda mitad del siglo XX que la mayoría de los libros o museos.

Desde el Berliner Ensemble, camine 10 minutos pasando la estación de tren de Friedrichstrasse, que en la época del muro era la estación de tren entre el este y el oeste, hasta la gigantesca librería llamada Dussmann, en Friedrichstrasse. Lo tiene todo, en todos los idiomas, y es tan grande que quizás nunca encuentres la salida.

O, si ya estás en la parte occidental de la ciudad, ve a Bücherbogen en Savignyplatz. Es más pequeña que Dussmann, pero probablemente sea la librería independiente más bonita de Berlín.

Luego tome todos los libros que haya comprado y, si es primavera o verano, vaya al arenoso Volkspark Friedrichshain y quédese hasta que finalmente se ponga el sol. Sin embargo, si es invierno, ni siquiera lo intentes. Evita el parque.

En realidad, si es invierno, no vengas a Berlín.


  • “Berlín Alexanderplatz”, Alfred Doblin

  • “El don,” Vladímir Nabokov

  • La niña de seda artificial,Irmgard Keun

  • Todo hombre muere solo,Hans Fallada

  • El final corto de la Sonnenallee,Thomas Brusig

  • “Blues de Berlín”, Sven regenerador

  • “Berlina,” Jens Bisky

  • Novelas de Theodor Fontane

  • “Memorias de la vida del señor de Voltaire”, Voltaire

  • “Ópera de tres peniques”, Bertolt Brecht


La última novela de Daniel Kehlmann, “Tyll”, inserta humor en una historia ambientada en una Europa devastada por el conflicto y está siendo adaptada a una gran película. Es su octava novela y ha sido, o está siendo, traducida a más de 20 idiomas.