Leïla Slimani sobre cómo leer su camino a través de París

Esta es la primera historia de una nueva serie que explora el mundo a través de los libros. Le hemos pedido a algunos de nuestros escritores favoritos que recomienden lecturas que lo ayuden a conocer sus ciudades y consejos sobre hitos literarios para visitar. Viajaremos por el mundo con ellos durante los próximos meses, desde Madrid hasta Ciudad de México, Estambul y más allá. Suscríbete al boletín de Libros para asegurarse de que no se pierda ninguna parada!

Hace unos años, un joven turista japonés se me acercó en el Boulevard Saint-Germain. Con voz tímida, preguntó: “¿Dónde están los escritores?” No entendí a qué se refería. “Me gustaría ver a los escritores”, agregó. “En mi guía dice que París está lleno de ellos”. Por supuesto, sonreí y le expliqué que los tiempos habían cambiado y que era bastante raro ver escritores famosos trabajando en cafés. Pero no se me habría ocurrido burlarme de ella, porque también para eso vine a París.

Cuando era adolescente en Rabat, Marruecos, colgué una foto de Simone de Beauvoir en el Café de Flore en la pared de mi dormitorio, junto con una de F. Scott Fitzgerald y Ernest Hemingway en una terraza en Montparnasse. Cuando llegué a París a los 18 años, tenía en mente el desfile popular por la muerte de Víctor Hugo y los cafés de los Grands Boulevards donde los personajes de Émile Zola se emborrachaban hasta quedar estupefactos. Para mí, París era la literatura, su corazón y su capital: la ciudad de los escritores exiliados, los poetas malditos y los filósofos existencialistas. Y aún hoy, creo que no hay otra ciudad en el mundo que dé tanta importancia a los escritores: los del pasado, cuyos fantasmas siguen recorriendo las calles, y los del presente, también, a los que los transeúntes reconocen como serían una cantante o una actriz. Nunca he vivido en otra ciudad donde la literatura fuera tan importante.

Recomendaría un clásico, probablemente las obras maestras de Victor Hugo”Los Miserables” o “El jorobado de Notre Dame.” Hugo fue y sigue siendo uno de los mayores genios de todos los tiempos. Y capturó, mejor que nadie, el alma de París y su gente. Para una visión más contemporánea, me encanta el “Vernon Subutextrilogía, de Virginie Despentes. Con el personaje de Vernon, un traficante de discos sin hogar, descubrimos la orilla derecha de París: los bares, las fiestas locas, los barrios mixtos. También es una representación extraordinaria de un París aburguesado donde manda el dinero.

En mi opinión, deberías leer un libro por distrito. Zola para los Grandes Bulevares y el Noveno Distrito; Me gusta especialmente “nana” y “L’Assommoir” (que ha tenido varios títulos en inglés). Su descripción del Parc Monceau en “La matanza” también es extraordinario. Patricio Modiano por “La Place de l’Étoile” (la primera de tres novelas publicadas en traducción al inglés como “La trilogía de la ocupación”) y una inmersión en el París de la Ocupación. de Marguerite Duras “La guerra”, para revivir la época en que el Hotel Lutetia acogía a los supervivientes del Holocausto que regresaban de los campos. James Baldwin “la habitación de giovanni” para Les Halles. También amo “Buenos días, medianoche,” de Jean Rhys, por sus escenas magníficamente evocadoras del Quinto Arrondisement en los años de entreguerras. Es perfecto para leer mientras estás en París: la historia es tan triste, pero tan absolutamente hermosa, que sigue a una mujer que regresa a la ciudad después de una larga ausencia para enfrentarse a una tragedia de su pasado. También recomiendo “Disturbio,” de Philippe Lançon, una obra maestra y un libro desgarrador sobre un hombre que sobrevivió a los atentados de Charlie Hebdo y relata su recuperación en el hospital de Val-de-Grâce.

Me encanta Normandía, a solo dos horas de París, tierra de grandes autores, como Gustave Flaubert y Guy de Maupassant. Me gusta especialmente el de Maupassant”la vida de una mujer, una novela casi perfecta. Y si vas a la playa, debes leer los pasajes que dedica Marcel Proust en “En busca del tiempo perdido” a Balbec, un pueblo imaginario inspirado en Cabourg. Y, por supuesto, de Michel Houellebecq “El mapa y el territorio” para una visión de la Francia contemporánea: Es un libro brillante, divertido y cruel sobre una Francia que se desintegra y cuyas ciudades se transforman en museos.

Amo “Gente Pigalle,de Jane Evelyn Atwood. Atwood, un fotógrafo, conoció a un grupo de trabajadoras sexuales en Pigalle a fines de la década de 1970. Las fotografía sin voyerismo pero con mucha ternura y cuenta las historias de estas mujeres que viven al margen, que se drogan y que además son amigas fieles. Es profundamente conmovedor.

El asunto de Margot,” de Sanaë Lemoine, es maravillosamente parisina sin recurrir a ninguno de los clichés habituales. Es un vistazo al mundo de la política y el periodismo. Los detalles de la comida francesa, las rutinas diarias y la arquitectura están muy bien captados por el autor.

¡Annie Ernaux! Lleva más de 30 años escribiendo autoficción y se ha convertido en un auténtico icono feminista en Francia. También se habla mucho de Constance Debré, una escritora radical que dejó a su marido y su vida burguesa y que ahora abraza su homosexualidad y la libertad total. Su último libro, “nombre”, ha causado sensación.

Escuche poesía, ¡en francés! Poemas de Charles Baudelaire o Paul Verlaine, paseando por los muelles del Sena. O poemas de Jacques Prévert, cuando cae la noche y caminas por las calles de Montmartre. No es necesario que entiendas todas las palabras. ¡Es como escuchar música!

Mi librería favorita en París es Shakespeare and Company, por la selección de libros, la acogida y la amabilidad de Sylvia Whitman, la propietaria. ¡Es maravillosa y te dará muy buenos consejos! Pero también se puede leer en un banco de un parque. Mi favorito es el jardín del Palais Royal cuando las magnolias están en flor. En invierno, recomiendo sentarse en la parte trasera de un café, beber una copa de vino mientras llueve afuera.

“El misterio de la Mona Lisa, de Pat Hutchins, en el que los niños se unen para averiguar quién robó la Mona Lisa del Louvre, y “Cien millones de francos”, de Paul Berna, en el que unos amigos que juegan en las calles de París se sorprenden cuando un desconocido les ofrece mucho dinero a cambio del viejo caballo de madera roto que utilizan en sus juegos. Cuando se lo roban, se proponen descubrir por qué es tan especial. De lo contrario, “Azoteas,” de Katherine Rundell, es una gran historia de aventuras. Y por supuesto “Las extraordinarias aventuras de Arsène Lupin”, de Maurice Leblanc, recientemente convertida en una serie de Netflix con Omar Sy.


  • Los Miserables” y “El jorobado de Notre Dame, Victor Hugo

  • “Vernon Subutex” trilogía, virginia despentes

  • “Nana”, “L’Assommoir” y “La matanza,” Emilio Zola

  • La Place de l’Étoile,Patricio Modiano

  • “La guerra,” Margarita Duras

  • “La habitación de Giovanni” james baldwin

  • “Buenos días, medianoche” jean rhys

  • “Disturbio,” Philippe Lançon

  • “La vida de una mujer”, Guy de Maupassant

  • “En busca del tiempo perdido”, Marcel Proust

  • “El Mapa y el Territorio”, Michel Houellebecq

  • “Pueblo de Pigalle”, Jane Evelyn Atwood

  • “El asunto de Margot”, Sanae Lemoine

  • Ficción autobiográfica de Annie Ernaux

  • “Nom”, Constanza Debré

  • Poesía de Charles Baudelaire, Paul Verlaine y Jacques Prévert

  • “El misterio de Mona Lisa”, Pat Hutchins

  • “Cien millones de francos”, Pablo Berna

  • “Azoteas”, Katherine Rundell

  • “Las extraordinarias aventuras de Arsène Lupin”, Mauricio Leblanc