Lennie Rosenbluth, quien llevó a Carolina del Norte a un título, muere a los 89 años

Lennie Rosenbluth, el delantero All-America que llevó a un equipo de Carolina del Norte con una alineación titular de neoyorquinos a una temporada invicta y una emocionante victoria sobre el equipo de Kansas de Wilt Chamberlain en el juego de campeonato del torneo de baloncesto de la NCAA de 1957, murió el sábado. Tenía 89.

Su muerte fue anunciada por el departamento de atletismo de Carolina del Norte, que no citó la causa ni dijo dónde murió. Había estado viviendo en Chapel Hill, Carolina del Norte, sede del campus principal de la universidad.

Rosenbluth, de 6 pies y 5 pulgadas, promedió 28 puntos por juego en la temporada 1956-57 y venció a Chamberlain por el premio al Jugador de Baloncesto del Año de Helms Foundation College. Sus Tar Heels terminaron 32-0 y coronaron su temporada con una victoria de 54-53 en tiempo extra triple sobre Kansas, con Rosenbluth anotando 20 puntos antes de cometer una falta al final del tiempo reglamentario. Chamberlain, quien se convirtió en uno de los jugadores más dominantes de la Asociación Nacional de Baloncesto, se limitó a 23 puntos después de promediar 30 durante la temporada regular.

En las semifinales, Rosenbluth encestó dos tiros en suspensión en el tercer tiempo extra de la victoria de Carolina del Norte por 74-70 sobre Michigan State y terminó con 31 puntos.

Originario del Bronx, jugó con moderación para el equipo de baloncesto de la escuela secundaria James Monroe en ese distrito, pero tuvo una actuación impresionante jugando baloncesto en los hoteles de veraneo de Catskill, un imán para los jugadores líderes del área metropolitana de Nueva York. Llamó la atención de Frank McGuire, quien fue nombrado entrenador de Carolina del Norte en 1953 después de llevar a St. John’s, ubicado en Brooklyn en ese momento, al juego por el título de la NCAA.

Rosenbluth estaba a la vanguardia de un flujo de jugadores desde Nueva York hasta Carolina del Norte orquestado por McGuire.

“El baloncesto aún no era un deporte verdaderamente nacional, y la mayoría de las veces seguía siendo un juego de ciudad, se creía que se jugaba mejor en Nueva York”, escribió David Halberstam en EqPlayers en 1999. “Pero era un mal momento para el deporte universitario en Nueva York. Los escándalos de arreglo de puntos de principios de los años 50 habían destruido el deporte a nivel local”.

McGuire desarrolló un equipo de Carolina del Norte que prosperó en una región mayoritariamente protestante con una alineación que incluía a Rosenbluth, que era judío, y cuatro compañeros de equipo católicos: Tommy Kearns, que había jugado béisbol en la escuela secundaria en St. Ann’s, en Brooklyn; Pete Brennan, de St. Augustine, también en Brooklyn; Joe Quigg, de St. Francis Prep, en Queens; y Bobby Cunningham, de All Hallows, en el Bronx.

Rosenbluth promedió 28 puntos y 8,6 rebotes por partido en la temporada regular 1956-57 de los Tar Heels. Los 2.047 puntos de su carrera son la mayor cantidad de un jugador de Carolina del Norte que apareció en solo tres temporadas.

Fue nombrado All-American del segundo equipo por The Associated Press y United Press International para la temporada 1955-56, cuando era junior, y All-American de “consenso” para la temporada de campeonato 1956-57, lo que significa que un una gran cantidad de puntos de venta coincidieron en que estaba entre los cinco mejores jugadores del baloncesto universitario.

Fue seleccionado por los Philadelphia Warriors como el sexto jugador elegido en el draft de la NBA de 1957. Pero los Warriors ya tenían al anotador Paul Arizin como alero. Rosenbluth, su suplente, promedió solo 4,2 puntos por partido en sus dos temporadas profesionales.

Leonard Robert Rosenbluth nació el 22 de enero de 1933, hijo de Jack y Rose Rosenbluth. Su padre trabajaba en el negocio de fabricación de televisores.

Después de graduarse de Carolina del Norte y jugar para los Warriors, Rosenbluth enseñó historia estadounidense y fue entrenador de baloncesto en una escuela secundaria en Wilson, NC, al este de Raleigh. En una especie de comparación con su equipo de campeonato nacional Tar Heel, una vez bromeó diciendo que “mi primer año, tuvimos una temporada perfecta nuevamente, excepto que perdimos todos los juegos”.

Rosenbluth volvió a enseñar historia y fue entrenador de baloncesto en la escuela secundaria de Florida durante unos 35 años. Cuando se descubrió que su primera esposa, Helen (Oliver) Rosenbluth, conocida como Pat, tenía cáncer, regresaron a Chapel Hill para que pudiera recibir tratamiento en el sistema hospitalario de la Universidad de Carolina del Norte. Murió en el 2010. Se casó con Dianne Stabler en el 2011.

Rosenbluth tuvo una hija, Elizabeth; un hijo, Steven, y nietos de su primer matrimonio. Una lista de sobrevivientes no estuvo disponible de inmediato.

Fue incluido en el Salón de la Fama del Deporte Judío Internacional en Israel y en el Museo y Salón de la Fama del Deporte Judío Nacional en Commack, Nueva York, en Long Island.

En 2002, la Conferencia de la Costa Atlántica seleccionó a Rosenbluth para su equipo de baloncesto del 50 aniversario y lo nombró uno de los 50 mejores atletas en la historia de la conferencia. Carolina del Norte retiró su No. 10.

Durante la temporada de baloncesto universitario 2006-2007, Michael Jordan y James Worthy, que jugaron en el equipo campeón de Tar Heel de 1982, asistieron a un evento para los equipos campeones de Carolina del Norte. Agradecieron a los jugadores que llevaron a Carolina del Norte a la prominencia del baloncesto nacional en 1957.

Como Rosenbluth le dijo a EqPlayers, “Estaban diciendo cosas como, ‘Ustedes lo hicieron todo bien'”.