Leyes de aborto en Europa, Canadá, México y otros países

La eliminación del derecho constitucional al aborto por parte de la Corte Suprema, después de casi medio siglo, ha convertido a Estados Unidos en uno de los pocos países que fortalece activamente las restricciones al aborto.

El aborto ahora está prohibido en al menos ocho estados, un cambio hacia la criminalización que va en contra de las políticas de larga data de algunos aliados cercanos, como Canadá, y de las recientes flexibilizaciones en varias naciones que impusieron prohibiciones durante mucho tiempo, como Irlanda, México y Corea del Sur.

Pero ninguna nación comparte la misma historia con respecto al aborto, ni ninguna parte del mundo tiene leyes uniformes: las mujeres que buscan abortos en todas partes deben navegar por reglas distintas, en una variedad de sistemas de atención médica, si el acceso está disponible. Los siguientes ejemplos, aunque no son exhaustivos, ilustran la diversidad de esas leyes y cómo están cambiando.

Ninguna ley restringe el aborto en Canadá, donde está cubierto por los sistemas de salud pública provinciales y territoriales como un procedimiento médico esencial dentro de las 20 semanas posteriores a la concepción y, en algunas circunstancias, después de ese punto, como cuando un embarazo pone en peligro la vida de la madre. El acceso y las excepciones varían según la provincia y, en ocasiones, según el hospital.

Hasta 1988, las leyes penales permitían los abortos solo si eran aprobados por comités de médicos. Ese año, la Corte Suprema anuló las leyes en un caso histórico. La mayoría de los estudiosos del derecho están de acuerdo en que si el tema volviera a llegar a los tribunales, se haría explícito el derecho al aborto.

—Ian Austen

Antes de un fallo judicial el año pasado, el aborto estaba restringido en gran medida, con la Ciudad de México y solo tres de los 31 estados que permitían el procedimiento hasta las 12 semanas de gestación fetal. Pero la Corte Suprema dictaminó por unanimidad en otoño que penalizar a las mujeres que se someten a abortos era inconstitucional, y en los meses posteriores, cinco estados más se han movilizado para legalizar los abortos.

Los jueces no especificaron hasta qué punto se permitió el aborto en un embarazo, dejando los detalles a los estados. Para los estados que aún prohíben el aborto, las legislaturas deberán cambiar las leyes para permitir el procedimiento.

— María Abi-Habib

El aborto es completamente ilegal y penado con cárcel para la mujer y los médicos.

La Legislatura eliminó todas las excepciones en 2006, poniendo fin a un siglo de leyes que permitían abortos en casos de complicaciones potencialmente mortales o embarazos causados ​​por violación. El presidente Daniel Ortega, firme partidario de criminalizar el aborto, ha recibido el apoyo de líderes evangélicos en Nicaragua y Estados Unidos.

— Yubelka Mendoza y María Abi-Habib

Los abortos han sido legales en Inglaterra, Escocia y Gales durante más de 50 años, protegidos por la Ley del Aborto de 1967. Los abortos se pueden realizar legalmente hasta la semana 24 de embarazo y deben ser aprobados médicamente por dos médicos.

La ley de 1967 permite algunas excepciones para los abortos tardíos, incluso cuando el embarazo pone en peligro la salud de la mujer o si una exploración prenatal revela una anomalía en el feto. Una disposición de la ley que permite el aborto si el feto conlleva un riesgo significativo de discapacidad grave estuvo en el centro de un caso judicial el año pasado.

En raras circunstancias, como cuando una mujer, sin el consentimiento de los médicos, toma un medicamento destinado a interrumpir un embarazo, el aborto puede ser procesado como un acto criminal.

La ley de 1967 no abarcó a Irlanda del Norte, que durante décadas prohibió casi todos los abortos.

Los legisladores británicos revocaron esa prohibición en 2019 y legalizaron la “interrupción incondicional” del embarazo dentro de las primeras 12 semanas. Pero con la resistencia proveniente de grupos eclesiásticos y antiaborto, los servicios de aborto siguen siendo limitados.

—Saskia Salomón

Una enmienda constitucional de 1983 prohibió casi todos los abortos, lo que refleja la profunda influencia de la Iglesia Católica Romana en el país. Esa influencia había disminuido en 2018, cuando el 66 por ciento de los votantes aprobó un referéndum para poner fin a la prohibición.

Luego, los legisladores legalizaron el aborto en la Ley de Salud de 2018, permitiendo el aborto por cualquier motivo hasta el final del primer trimestre. La ley establece excepciones más allá de las 12 semanas en casos de anomalías fetales consideradas fatales después del nacimiento o un riesgo potencial para la salud de la mujer.

—Saskia Salomón

La Polonia de la era soviética ofrecía uno de los accesos al aborto más amplios de Europa y se convirtió en un destino para las mujeres que buscaban abortos. Pero después del colapso de la Unión Soviética, y bajo la influencia de la Iglesia Católica, el Parlamento polaco en 1993 aprobó una de las prohibiciones más estrictas de Europa, afirmando que “todo ser humano tendrá el derecho inherente a la vida desde el momento de la concepción”.

Permitía tres categorías de excepción: peligro para la salud o la vida de la madre; violación o incesto; anomalías fetales graves.

A pesar de las protestas masivas, la prohibición fue endurecida el año pasado por el partido nacionalista Ley y Justicia, eliminando la excepción más utilizada, las anomalías fetales, que representaban casi la totalidad de los aproximadamente 1000 abortos legales al año. Se estima que cada año se realizan en el país entre 100.000 y 150.000 abortos ilegales, dicen los activistas.

Las excepciones restantes son problemáticas para quienes buscan un aborto. Las víctimas de violación tienen como fecha límite la semana 12 de embarazo y requieren un certificado de un fiscal, que lleva mucho tiempo obtener. Y la definición de lo que constituye un riesgo “grave” para la salud de una mujer es demasiado vaga para que los médicos actúen siempre con decisión. En un pequeño número de casos, las mujeres han muerto de sepsis después de que los médicos se negaran a intervenir mientras el corazón del feto aún latía.

Las mujeres no pueden ser castigadas por tomar una píldora abortiva o por abortar en el extranjero.

Cualquiera que se considere que ayudó o instigó a un aborto ilegal enfrenta hasta ocho años de prisión.

—Katrin Bennhold

La prohibición total se eliminó en 1971 con la Ley de Interrupción Médica del Embarazo, que legalizó algunos abortos.

Pero los activistas continuaron buscando una mayor relajación, para incluir el aborto en casos de anomalía fetal o embarazo causado por violación. En 2021, el gobierno federal enmendó la ley, ampliando los criterios para los abortos legales y agregando una cláusula de privacidad para proteger a las mujeres que acudían a las clínicas.

La ley permite a las mujeres interrumpir los embarazos hasta las 20 semanas. Entre la semana 20 y la semana 24, una mujer necesita dos médicos para aprobar un aborto, y después de la semana 24, los abortos están permitidos solo cuando la salud de la mujer está en riesgo. Las mujeres ahora pueden interrumpir embarazos no deseados causados ​​por fallas en los métodos anticonceptivos, independientemente de su estado civil; antes de la enmienda, solo una pareja casada podía hacer eso.

Aún así, los abortos realizados en violación de la ley se castigan con hasta siete años de prisión para la mujer y el personal médico.

— Sameer Yasir

El aborto ha sido legal de alguna forma desde 1953. En la década de 1970, a medida que el gobernante Partido Comunista Chino se preocupaba cada vez más por la sobrepoblación, el aborto se hizo más accesible y la política del hijo único condujo a algunos abortos forzados.

Los abortos selectivos por sexo son ilegales, destinados a contrarrestar la preferencia generalizada por los niños sobre las niñas. En respuesta a las preocupaciones recientes sobre la disminución de las tasas de natalidad y el envejecimiento de la población, las familias ahora pueden tener tres hijos sin penalización. Dadas las políticas invasivas de planificación familiar del gobierno, algunas mujeres temen que restrinja el acceso al aborto. Las autoridades dijeron el año pasado que tenían la intención de reducir los “abortos médicamente innecesarios”, sin explicar cómo.

El acceso a los servicios de aborto varía según la región, y algunos requieren que las mujeres presenten certificados de necesidad médica. En la provincia de Jiangxi, las mujeres que tienen más de 14 semanas de embarazo necesitan tres firmas del personal médico.

Académicos, activistas y algunos gobiernos extranjeros han acusado a las autoridades de utilizar políticas de planificación familiar para reprimir a las minorías étnicas, lo que el gobierno niega.

—Vivian Wang

Según la Constitución de 2010, el aborto está permitido si un profesional de la salud capacitado determina la necesidad de un tratamiento de emergencia o si el embarazo pone en peligro la vida o la salud de la madre. En otras circunstancias, los proveedores de servicios de aborto pueden enfrentar hasta 14 años de prisión según el código penal de Kenia.

En la práctica, muchas mujeres que podrían obtener un aborto legal no pueden debido a la pobreza, la falta de acceso a los servicios de salud o la falta de información sobre sus derechos.

—Matthew Mpoke Bigg

El otoño pasado, Benin se unió a Sudáfrica y Mozambique como uno de los pocos países africanos en legalizar ampliamente el aborto en 12 semanas.

Según la nueva ley, se permitirá el aborto “cuando el embarazo sea susceptible de agravar o causar una situación de desamparo material, educativo, profesional o moral incompatible con el interés de la mujer y/o del feto”. Al hacerlo, Benin se convirtió en el tercer país de África, junto con Etiopía y Zambia, en permitir el aborto en función de las necesidades sociales o económicas de la mujer.

La ley anterior autorizaba el aborto sólo si el embarazo ponía en peligro la vida de la mujer o era resultado de violación o incesto, o si el feto presentaba malformaciones. La nueva ley entrará en vigor luego de que las autoridades detallen cómo se aplicará, lo que podría demorar meses.

— Elián Peltier

Una estricta ley contra el aborto ha estado en los libros durante 85 años, derivada del Código Penal francés de la época colonial que prohíbe el procedimiento en casi cualquier circunstancia. La mujer y el médico se enfrentan a penas de prisión si son declarados culpables.

Tiene una laguna, que se basa en el código de ética médica: los médicos pueden, pero no están legalmente obligados, interrumpir un embarazo si pone en riesgo la vida de la mujer y ella firma un documento que dice que el procedimiento salvó la vida.

Aunque las condenas son poco comunes, la ley y el estigma social han hecho que las prácticas de aborto desaparezcan de la vista del público, donde no se puede proteger la seguridad de la mujer y el procedimiento puede ser prohibitivamente costoso.

— Nada Rashwan

Desde 1983, el aborto es legal hasta 10 semanas después de la concepción. Las mujeres casadas necesitan el consentimiento del cónyuge. La ley permite excepciones después de 10 semanas cuando el embarazo amenaza la vida de la mujer, si el médico concluye que el feto tiene una discapacidad grave y en casos de violación.

Los infractores enfrentan procesamiento y prisión, tanto para la mujer como para el médico.

El aborto sigue siendo un tema divisivo. En 2012, Recep Tayyip Erdogan, ahora presidente y luego primer ministro, llamó asesinato al aborto e instó a más restricciones. Después de la indignación popular, la ley nunca fue enmendada, pero en la práctica, los servicios de aborto no están disponibles en muchos hospitales estatales.

— Safak Timur