Lo que debe saber sobre las elecciones parlamentarias de Francia

PARÍS — Semanas después de reelegir al presidente Emmanuel Macron, los votantes en Francia regresan a las urnas el domingo para elegir a sus representantes parlamentarios, elecciones que determinarán si los proyectos de ley de Macron salen a la luz o se tambalean en la legislatura durante su segundo mandato.

Los 577 escaños están en juego en la Asamblea Nacional, la cámara baja y más poderosa del Parlamento de Francia, que actualmente controlan el partido de Macron y sus aliados. La mayoría de las encuestas predicen que seguirá siendo así, hasta cierto punto.

Las elecciones presidenciales y parlamentarias modernas de Francia se llevan a cabo con solo meses de diferencia, en el mismo ciclo de cinco años. En las últimas dos décadas, los votantes siempre le han dado a su nuevo presidente electo un fuerte respaldo parlamentario, y las encuestas y los expertos sugieren que ese también sería un resultado probable para Macron esta vez.

Su mayor desafío proviene de una alianza revitalizada de las fuerzas de izquierda de Francia, que han dado el raro paso de dejar de lado las disputas personales y las diferencias ideológicas para montar un frente unido. Jean-Luc Mélenchon, el líder del partido de extrema izquierda Francia Indómita, la fuerza dominante en esa alianza, espera poder lograr una victoria estrecha y obligar a Macron a nombrarlo primer ministro.

Pero hasta ahora, según encuestas recientes, los votantes han estado más preocupados por el aumento de la inflación que por la campaña, y los encuestadores dicen que esperan una participación récord.

Aquí hay una introducción a las elecciones, que se llevarán a cabo en dos vueltas, el domingo y el 19 de junio.

Los presidentes ocupan el cargo político más poderoso de Francia, con amplias capacidades para gobernar por decreto. Pero necesitan al Parlamento, y especialmente a la Asamblea Nacional, para lograr la mayoría de sus objetivos de política interna más importantes, impulsar proyectos de ley de gastos o cambiar la Constitución.

Algunas de las promesas de campaña destacadas de Macron, como su promesa de aumentar la edad legal de jubilación, requieren legislación. Su nuevo gobierno también quiere abordar los efectos de la inflación, exigiendo que los legisladores voten sobre medidas como los subsidios a los alimentos.

Los principales actores en las elecciones son:

  • Ensemble, una coalición centrista que incluye a La République en Marche, el partido que fundó Macron y que obtuvo la victoria en 2017 con una ola de nuevos candidatos políticos.

  • La Nouvelle Union Populaire Écologique et Sociale, más conocida por su acrónimo NUPES, una alianza de izquierda reunida por el partido France Unbowed del Sr. Mélenchon que incluye a los partidos socialista, verde y comunista.

  • Un grupo de partidos tradicionales de derecha, encabezados por Les Républicains, los principales conservadores.

  • El partido de extrema derecha Agrupación Nacional de Marine Le Pen, quien fue derrotado por Macron en la segunda vuelta presidencial en abril.

Las últimas encuestas sugieren que Ensemble y NUPES están cabeza a cabeza, con alrededor del 25 al 28 por ciento cada uno. Se prevé que la Agrupación Nacional reciba alrededor del 20 al 21 por ciento de los votos, con Les Républicains aproximadamente del 10 al 11 por ciento. Los grupos más pequeños, incluido el partido de Éric Zemmour, un experto de extrema derecha que se postuló para presidente, obtienen resultados de un solo dígito en las encuestas.

Si el partido de Macron solo reúne una mayoría absoluta de escaños (289), tendrá rienda suelta para promulgar su agenda legislativa. Una repetición de la situación actual, en la que su partido y sus aliados tienen mayoría absoluta, lo haría depender de la coalición para aprobar alguna legislación. Pero si su partido y sus aliados pierden demasiado terreno, podrían verse obligados a acercarse a los legisladores de los partidos opuestos en ciertos proyectos de ley. Y si NUPES puede asegurar el control del Parlamento, obligaría a Macron a nombrar un nuevo primer ministro y un nuevo gabinete, lo que podría bloquear gran parte de su agenda.

Los 577 distritos electorales de Francia cubren el continente, los departamentos y territorios de ultramar, así como los ciudadanos franceses que viven en el extranjero. Cada distrito tiene un asiento. Más de 6200 candidatos se postulan para cargos públicos en todo el país.

Cualquier número de candidatos puede competir en la primera ronda en cada distrito, pero existen umbrales específicos para llegar a la segunda ronda. Si bien en la mayoría de los casos, la segunda vuelta contará con los dos principales ganadores de votos, a veces puede presentar tres o incluso cuatro de ellos. El que gane más votos en esa segunda vuelta gana la carrera. (Bajo algunas condiciones, un candidato que obtiene más del 50 por ciento de los votos en la primera ronda gana por completo).

El sistema de dos vueltas generalmente produce mayorías estables en las que los gobiernos franceses pueden confiar, pero tiene un costo. La composición de la Asamblea Nacional no siempre refleja con precisión el panorama político más amplio del país y, por lo general, se inclina a favor de los partidos más grandes. Los más pequeños se quejan de que sus votantes no obtienen la representación que merecen, lo que alimenta el descontento con el sistema político.

Los candidatos presidenciales franceses, incluido Macron, han planteado repetidamente la idea de corregir esa discrepancia mediante la introducción de una dosis de representación proporcional para las elecciones parlamentarias. Pero un proyecto de ley sobre ese tema nunca se concretó durante el primer mandato de Macron, y no está claro si continuará con la idea durante el segundo.

La Asamblea Nacional y el Senado, actualmente controlados por la derecha, son las dos cámaras del Parlamento de Francia. Ambos tienen su sede en París y desempeñan un papel importante en la redacción de proyectos de ley y leyes electorales. Pero solo la Asamblea Nacional es elegida directamente por el pueblo y tiene más margen para legislar y desafiar al ejecutivo.

La Asamblea Nacional generalmente tiene la última palabra si las dos cámaras no están de acuerdo con un proyecto de ley, y es la única cámara que puede derrocar a un gabinete francés con un voto de censura. Tiene algunas prerrogativas sobre legislación clave como el gasto o las facturas de la seguridad social.

Los legisladores pueden interrogar a los miembros del gabinete; también pueden establecer comisiones de investigación y celebrar audiencias, aunque sus poderes y el alcance de sus investigaciones son más limitados que las investigaciones del Congreso en los Estados Unidos.

A menos que el presidente disuelva la Asamblea Nacional y convoque a nuevas elecciones, una medida que rara vez se intenta, los legisladores estarán en el cargo durante cinco años.

Los últimos colegios electorales cierran a las 20:00 horas el día de las elecciones, que es cuando los medios de comunicación franceses trabajarán con los encuestadores para publicar los primeros resultados proyectados basados ​​en conteos preliminares. Las carreras se llamarán distrito por distrito a medida que avance la noche.

Esos primeros resultados darán una idea de la posición de cada partido y de la dirección que podría tomar cada contienda, pero la composición final de la Asamblea Nacional se aclarará solo después de las segundas vueltas.

Varios ministros se presentan a las elecciones, incluida Élisabeth Borne, la primera ministra. Sus contiendas serán vigiladas de cerca, ya que la pérdida de uno o varios de ellos sería visto como un reproche a Macron, quien advirtió que los que no sean elegidos abandonarán su gabinete.