Los 43 puntos de Steph Curry ayudaron a Golden State a vencer a los Celtics en las finales de la NBA

BOSTON — Durante dos días, el alero de Golden State, Draymond Green, lo vio en su compañero Stephen Curry. El fuego con el que juega Curry no siempre es evidente para los extraños, pero Green sintió que estaba hirviendo a fuego lento en su interior.

Su equipo estaba abajo en la final de la NBA, 2-1, y Curry no iba a dejar que perdiera el Juego 4.

El viernes por la noche, todos los demás también vieron esa emoción.

Después de uno de sus dos triples en el primer cuarto, Curry gritó a la multitud llena de fanáticos de los Boston Celtics que se habían presentado temprano para acosarlo a él y a sus compañeros de equipo. Había un largo camino por recorrer en el juego, uno de los mejores de su ilustre carrera, pero gritó para enviar un mensaje.

“Sentí que teníamos que hacerles saber a todos que estábamos aquí esta noche”, dijo Curry.

Agregó: “Puedes quererlo tanto, te interpones un poco en tu propio camino, y todos sienten un poco de presión, y puede ir en la dirección opuesta. Quería tratar de aprovechar eso en una dirección positiva para que comencemos el juego”.

El viernes por la noche, frente a una multitud hostil en Boston, Golden State igualó su serie con los Celtics, 2-2, y recuperó la ventaja de local. Golden State ganó, 107-97.

Curry anotó 43 puntos y capturó 10 rebotes, convirtiéndose en el tercer jugador de los Warriors en tener al menos 40 puntos y 10 rebotes en un partido de la final de la NBA; Rick Barry lo hizo en 1967 y Kevin Durant lo hizo en 2018. Curry, Michael Jordan y LeBron James son los únicos jugadores de 34 años o más que anotaron 40 puntos o más en un partido de la final de la NBA.

Cuando Golden State estiró su ventaja en los minutos finales del Juego 4, los fanáticos de los Celtics comenzaron a irse. Cuando Curry estaba en la línea de tiros libres con 19,1 segundos restantes en el juego, se podía escuchar un canto de “MVP” en la cubierta superior de la arena.

La serie regresará a San Francisco para el Juego 5 el lunes, seguido del Juego 6 en Boston el jueves.

La multitud abucheó efusivamente a los jugadores de Golden State, comenzando con el calentamiento previo al partido.

Cuando Klay Thompson apareció en la cancha una hora antes del partido, un grupo de fanáticos en el tazón inferior lo abucheó. Los saludó con los brazos y los animó a que gritaran más. Green emergió unos minutos más tarde y provocó una explosión de abucheos aún más fuerte. Dos noches antes, Thompson había criticado a la multitud por cantar obscenidades a Green.

Los Celtics entraron al juego con aspiraciones de darle a Golden State sus primeras derrotas consecutivas en los playoffs de este año. Antes del juego del viernes, Golden State había ganado los cinco juegos que siguieron a las derrotas de esta postemporada.

Pero Boston entendió el feroz control que puede tener una ventaja de 3-1 en una serie al mejor de siete.

“Entendemos que tenemos la oportunidad de hacer algo especial, presionar un poco esta noche”, dijo el entrenador de los Celtics, Ime Udoka, antes del partido.

Los Celtics ganaron confianza por la forma en que jugaron en el último partido.

“Tenemos que replicar lo que hicimos en el Juego 3”, dijo el jueves el escolta de los Celtics, Marcus Smart. “Hemos reducido nuestra facturación. Redujimos nuestros puntos de segunda oportunidad, rebotes ofensivos. Simplemente controlamos el juego, el juego que queríamos jugar”.

Golden State hizo un cambio en su alineación titular por primera vez en esta serie en el Juego 4, reemplazando a Kevon Looney con Otto Porter Jr.

Los playoffs de esta temporada se han caracterizado por palizas, y los Celtics han jugado en varios de ellos, incluidos los tres que llegaron durante la final. Boston ganó el Juego 1 por 12 puntos, perdió el Juego 2 por 19 y ganó el Juego 3 por 16.

Pero desde el principio, el Juego 4 mostró la promesa de que podría ser un enfrentamiento muy disputado que seguiría siendo interesante hasta el final.

Curry y Jayson Tatum de Boston anotaron 12 puntos cada uno en el primer cuarto.

“Todos estaban emocionados esta noche”, dijo el entrenador de Golden State, Steve Kerr. “Abajo 2-1, tuvimos que salir con algo de desesperación y más físico de lo que mostramos en el Juego 3. Así que fue una sensación de agresión y emoción en todo el equipo. Eso comenzó desde el consejo de apertura.

“Steph obviamente no suele mostrar mucha emoción, pero una noche como esta lo justifica”.

El primer cuarto terminó con Tatum pasando el balón a la pintura a Robert Williams III, quien se lo pasó a Grant Williams en la esquina para un triple. El triple de Grant Williams le dio a Boston una ventaja de 28-27 antes del segundo cuarto.

Para el medio tiempo, la ventaja había cambiado de manos seis veces y el marcador había estado empatado cinco veces.

Fue el turno del guardia de los Celtics, Jaylen Brown, de brillar en el segundo cuarto. Anotó 10 puntos y Boston superó a Golden State por nueve puntos cuando estuvo en la cancha durante ese cuarto.

Boston había estirado un poco su ventaja al medio tiempo, a 54-49.

Pero Golden State no se iría en silencio, especialmente con Curry disponible. Tenía 33 puntos de cara al último cuarto, habiendo anotado 14 en el tercero.

El juego estaba empatado a 86 con ocho minutos para el final.

Thompson cometió su cuarta falta con 5:33 restantes en el juego. La multitud le coreó el mismo cántico obsceno que le habían dirigido a Green en el Juego 3, pero reemplazó “Draymond” con “Klay”. Aproximadamente un minuto después, el triple de Thompson le dio a Golden State una ventaja de 95-94.

Boston anotó solo una vez en los últimos cinco minutos del juego.

Hubo algunas dudas después del Juego 3 de que Curry estaría disponible para el Juego 4 porque se lastimó el pie en un choque mientras luchaba por un balón suelto. Curry participó en la práctica de tiro de Golden State el viernes por la mañana y fue autorizado para jugar.

Después de la actuación de Curry el viernes por la noche, el segundo juego final con mayor puntuación de su carrera, la primera pregunta que se le hizo a Kerr en la conferencia de prensa posterior al juego fue una descarada sobre cómo pensaba que se mantenía el pie de Curry. Kerr se rió.

“Creo que realmente estaba trabajando”, bromeó Kerr. “Él realmente luchó”.

A Thompson también se le preguntó sobre Curry primero cuando subió al podio posterior al juego.

“El corazón de ese hombre es increíble”, dijo Thompson. “Sabes, las cosas que hace las damos por sentadas de vez en cuando, pero para salir y ponernos sobre su espalda, quiero decir, tenemos que ayudarlo el lunes. Guau.”