Los aranceles de China son una fuente importante de apalancamiento, dice el principal negociador comercial de Biden

Los legisladores presionaron el miércoles al principal negociador comercial del presidente Biden sobre la estrategia comercial de la administración hacia China, incluido lo que Biden planeaba hacer, en todo caso, con respecto a los aranceles sobre los productos chinos impuestos por su predecesor.

La administración Biden ha estado bajo presión para aliviar algunos o todos los aranceles como una forma de ayudar a lidiar con la inflación, que está a su ritmo más rápido en 40 años. Katherine Tai, la representante comercial de EE. UU., dijo a los legisladores que una decisión sobre los aranceles y otras acciones hacia China estaban “pendientes” con el presidente. Pero también defendió la importancia de los gravámenes, calificándolos de “una palanca significativa” en las relaciones con China y diciendo que había un límite en lo que se podía hacer para abordar desafíos a corto plazo como la inflación.

“Un negociador comercial nunca se aleja del apalancamiento”, dijo.

El Sr. Biden ha estado sopesando la decisión de levantar algunos de los gravámenes que se han impuesto sobre más de $360 mil millones en bienes fabricados en China, incluidos algunos productos de consumo. Los defensores de la medida dicen que podría ayudar a aliviar la inflación, ya que los gravámenes a menudo se transfieren a los consumidores estadounidenses que compran productos chinos.

Pero quienes apoyan los aranceles dicen que aliviarlos eliminaría una barrera destinada a proteger a las industrias estadounidenses contra los productos chinos baratos. También señalan el hecho de que China no ha cumplido con todos los compromisos que hizo con los Estados Unidos como parte de un acuerdo comercial de 2020 establecido durante la administración Trump, incluido un acuerdo para comprar soja, aviones, energía y otros productos antes de finales de 2021.

Cuando se le preguntó el martes si hablaría con el líder chino, Xi Jinping, antes de tomar una decisión sobre los aranceles, Biden dijo que planeaba tener una conversación, pero señaló que “todavía no hemos fijado un momento”.

La Sra. Tai dijo a los legisladores el miércoles que consideraba que valía la pena tener conversaciones con los chinos sobre su desempeño en el marco del acuerdo comercial, dado que “a China le importa la credibilidad internacional”. Pero señaló que “eso no ha sido suficiente para motivar a China a cumplir estos compromisos de compra en particular”.

“Eso es lo que nos lleva a concluir que es hora de pasar la página del viejo libro de jugadas”, dijo. “Necesitamos hacer cumplir nuestros derechos con respecto a China, y debemos defender el interés de toda nuestra economía”.

La Sra. Tai describió que China tiene un modelo económico impulsado por el estado que le permite apuntar y hacerse cargo de industrias estratégicas enteras. Este enfoque había resultado fundamentalmente incompatible con la economía estadounidense más impulsada por el mercado, dijo.

Con respecto a la reducción de los aranceles, dijo, “debemos estar atentos a este panorama más amplio”.

Ella dijo que era responsabilidad de la administración ayudar a aliviar “los desafíos económicos y los problemas” que están experimentando los estadounidenses. Pero dio a entender que mantener los aranceles sería una herramienta más efectiva a largo plazo para mantener la competitividad de Estados Unidos frente a China.

“Podemos impactar la competitividad de nuestra economía en el mediano y largo plazo”, dijo. “Con respecto a los desafíos a corto plazo, hay un límite a lo que podemos hacer con respecto, especialmente, a la inflación”.