Los artilugios estaban de moda. Ahora no lo son.

Muchas empresas se han visto sorprendidas por los cambios en nuestras opciones de gasto este año. Los estadounidenses ansiosos por viajar y festejar después de dos años de quedarse mayormente en casa se están hartando de boletos de avión y ropa más elegante, e ignorando los muebles de jardín y los pantalones suaves que derrochamos en 2020.

Los productos electrónicos de consumo pueden ser el centro en llamas de los cambiantes hábitos de compra de los estadounidenses. La compra de artilugios ha pasado repentinamente de estar de moda a no estarlo, un cambio que muy probablemente traerá dolor y confusión a muchas empresas, y potencialmente algunas grandes ofertas para las personas que todavía quieren comprar productos electrónicos.

En los primeros meses de la pandemia, muchos de nosotros estábamos tan ansiosos por comprar enrutadores de Internet, computadoras portátiles, consolas de videojuegos y otros equipos tecnológicos para mantenernos productivos y cómodos desde casa que algunos productos eran imposibles de encontrar. Sin embargo, los expertos advirtieron que las personas inevitablemente dejarían de comprar algunos tipos de dispositivos hasta que los necesitaran nuevamente.

La magnitud del cambio después de dos años llenos de compras de dispositivos ha sorprendido a mucha gente. De enero a mayo, las tiendas de electrónica y electrodomésticos constituyen la única categoría minorista cuyas ventas cayeron en comparación con los mismos cinco meses de 2021, reveló el Departamento de Comercio la semana pasada. Best Buy dijo el mes pasado que las compras en sus tiendas cayeron en general, especialmente para computadoras y entretenimiento en el hogar, y es probable que se mantengan así. Y la firma de investigación IDC espera que las ventas globales de teléfonos inteligentes disminuyan este año, más marcadamente en China.

Lo que es malo para los fabricantes y las tiendas de productos electrónicos podría ser bueno para nosotros, pero los cazadores de valor deberán tener cuidado. Nathan Burrow, que escribe sobre ofertas de compras para Wirecutter, el servicio de recomendación de productos de EqPlayers, me dijo que los precios de algunos productos electrónicos ya tienen descuentos. Pero una venta cuando la inflación está en su punto más alto en 40 años en los EE. UU. puede no ser siempre un buen negocio. Un producto con descuento aún podría costar más que modelos similares hace unos años, dijo Burrow.

El látigo en los hábitos de compra ha llevado a Walmart, Target, Gap y algunas otras cadenas minoristas a quedarse atrapadas con demasiados tipos de productos incorrectos. Eso también es cierto para algunos tipos de productos electrónicos, lo que significa que es probable que se reduzcan más los precios durante las “vacaciones” de compras de verano en Amazon, Target, Best Buy y Walmart.

Burrow predice que se producirán importantes descuentos en los precios de las tabletas, los equipos de redes de Internet, los dispositivos de Amazon y algunas computadoras portátiles, incluidas las Chromebooks.

La firma de investigación NPD Group dijo este año que las ventas de productos electrónicos de consumo probablemente disminuirían en 2022 y nuevamente en 2023 y 2024, pero dos años anteriores de ventas de productos electrónicos aún dejarían las ventas generales más altas que en 2019. A pesar de las ventas más altas en general , este fenómeno de las ventas de productos electrónicos que se disparan inesperadamente y luego se hunden repentinamente desorienta a los fabricantes y vendedores de dispositivos.

“Es la imprevisibilidad lo que empeora todo”, dijo Jitesh Ubrani, gerente de investigación de IDC.

Hacer predicciones a largo plazo es difícil para los fabricantes, minoristas y compradores de productos electrónicos. Algunos ejecutivos han dicho que el envío global y la disponibilidad de componentes esenciales como chips de computadora nunca serán normales en 2019. Los productos electrónicos selectos, como televisores y computadoras portátiles a precios súper bajos, podrían desaparecer para siempre, ya que los fabricantes y minoristas se engancharon a las mayores ganancias de los productos más caros.

En la industria electrónica, los expertos me dijeron que hubo conversaciones sobre cómo hacer las cosas de manera diferente para prepararse para posibles crisis futuras, incluso extendiendo la fabricación de dispositivos a otros países además de China. No está claro cómo nuestro gasto puede cambiar nuevamente en respuesta a la inflación, los esfuerzos del gobierno para enfriar el aumento de precios o una posible recesión.

Durante un tiempo, la gente de los países ricos se acostumbró a un flujo constante de productos electrónicos, muebles, ropa y otros bienes baratos y abundantes gracias a las fábricas y los envíos globales interconectados. La pandemia y la locura que desencadenó en las cadenas de suministro han hecho que algunos economistas y ejecutivos reconsideren el statu quo.

Es posible que los altibajos de las ventas de productos electrónicos desde 2020 se resuelvan por sí solos en un par de años. O tal vez los productos electrónicos de consumo son un microcosmos de un mundo cambiado por la pandemia que puede que nunca vuelva a ser el mismo.

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