Los asesores de los CDC se reúnen para hablar sobre las vacunas para los niños más pequeños

Casi exactamente 18 meses después de que se autorizó la primera vacuna contra el coronavirus para adultos, y después de meses de contratiempos científicos, es posible que los estadounidenses más jóvenes finalmente reciban sus vacunas.

Durante las discusiones programadas para el viernes y el sábado, los asesores científicos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades debatirán el uso de la vacuna de Moderna para niños menores de 6 años y la vacuna de Pfizer-BioNTech para niños menores de 5 años. Ninguna vacuna está destinada a bebés menores de 6 años. Meses de edad.

No se esperan sorpresas. El miércoles, los asesores de la Administración de Drogas y Alimentos respaldaron por unanimidad ambas vacunas a pesar de la escasa evidencia de su eficacia, particularmente contra las variantes de coronavirus que ahora se están extendiendo por todo el país.

Aún así, los datos indican en general que ambas vacunas al menos protegerán a los niños contra enfermedades graves, dijo el Dr. Ofer Levy, director del programa de vacunas de precisión en el Boston Children’s Hospital y asesor de la FDA.

“Estas vacunas son en gran medida seguras y efectivas”, dijo. “Este fue un logro notable”.

Suponiendo que los asesores respalden las vacunas, se espera que la directora de los CDC, la Dra. Rochelle Walensky, firme. La Casa Blanca ha dicho que los estados ya han adquirido millones de dosis y estarán preparados para ofrecer vacunas a los niños a partir del martes.

Pero mientras algunos padres han estado clamando por las vacunas, muchos otros parecen dudar, porque es posible que sus hijos ya hayan obtenido cierta protección a través de la infección, o porque todavía tienen dudas sobre la seguridad y eficacia de las vacunas.

La vacuna de Pfizer ha estado disponible para niños de 5 a 11 años desde noviembre, pero menos del 30 por ciento de los niños de ese grupo de edad han recibido dos inyecciones.

La aceptación de las vacunas dependerá en parte de cuán claras sean las recomendaciones de los CDC. La autorización de la FDA permite el uso de vacunas, pero los médicos consultan al comité asesor de los CDC para obtener información específica sobre cómo usarlas.

Esta vez, es probable que ese consejo sea complicado, porque las dos vacunas difieren en casi todos los aspectos.

Para los niños pequeños que reciben la vacuna Moderna, la FDA autorizó dos dosis de 25 microgramos cada una, una cuarta parte de la cantidad utilizada para los adultos, espaciadas con cuatro semanas de diferencia.

Pero según los datos presentados el miércoles a la agencia, dos dosis de la vacuna de Pfizer, cada una de solo tres microgramos, o una décima parte de la dosis para adultos, no lograron producir una fuerte inmunidad contra el virus en los niños pequeños.

Para que sea eficaz, la vacuna de Pfizer deberá administrarse en tres dosis: las dos primeras con tres semanas de diferencia y una tercera al menos dos meses después.

Las diferencias dificultarán que los padres y los proveedores de atención médica elijan entre los dos, dijo el Dr. Levy. Pero “el enigma es que no se han comparado cara a cara”.

Los científicos de ambas compañías presentarán evidencia en apoyo de sus vacunas para niños pequeños el viernes. Los asesores tendrán la oportunidad de hacer preguntas y plantear inquietudes antes de hacer sus recomendaciones el sábado.

Los asesores de la FDA también respaldaron el martes el uso de la vacuna de Moderna para niños de 6 años o más, pero el comité de los CDC ha aplazado esa discusión por ahora.