Los Broncos de Denver eligen a la familia Walton-Penner en subasta para vender el equipo

Dado el precio potencial del equipo, la lista de postores legítimos se redujo a alrededor de media docena. Robert Smith, quien creció en Denver y es considerado uno de los negros más ricos del país, fue considerado un contendiente, pero su oferta nunca se materializó.

Otros postores incluyeron a Josh Harris, quien ya posee participaciones en los Philadelphia 76ers de la NBA y los Devils de la NHL.

Algunos informes han vinculado a los ex mariscales de campo de los Broncos, John Elway y Peyton Manning, con diferentes postores, pero presumiblemente tendrían pequeñas participaciones financieras. Según las reglas de la liga, el nuevo dueño solo puede pedir prestado hasta $1,000 millones para financiar la compra, una limitación que eliminó a muchas partes.

Es poco probable que esa restricción limite a Rob Walton, Greg Penner y sus familias. Walton, de 77 años, es el hijo mayor de Helen y Sam Walton, cofundador de Walmart. Rob Walton fue presidente de Walmart de 1992 a 2015. Su prima es Ann Walton, sobrina de Sam Walton y esposa de E. Stanley Kroenke, propietario de Los Angeles Rams de la NFL, los Denver Nuggets de la NBA, los Colorado Avalancha de la NHL y Arsenal FC en la Premier League, entre otros equipos.

Penner se casó con la hija de Rob Walton, Carrie, y ha sido presidente de Walmart desde 2015.

La oferta de Walton-Penner, si se aprueba, pondría fin a casi cuatro décadas de propiedad de la familia Bowlen. Los Broncos se unieron a la AFL en 1960 y fueron pésimos en el campo durante su primera década y media, aunque eran populares entre los fanáticos en los estados de las Montañas Rocosas. Pero después de que Bowlen comprara el club en 1984, los Broncos acumularon 21 temporadas ganadoras, 13 títulos divisionales, nueve campeonatos de conferencia y siete apariciones en el Super Bowl.

Su memoria falló, Bowlen dejó de dirigir el equipo en 2014 y dejó a varios fideicomisarios, incluido Ellis, para supervisar la franquicia. Los fideicomisarios tenían la tarea de decidir cuál de sus hijos debería convertirse en el propietario mayoritario, o si la franquicia debería venderse, si creían que eso era lo mejor para la familia.