Los Celtics detuvieron a Stephen Curry. Todos los demás les hicieron pagar.

SAN FRANCISCO (AP) — Dentro de un estadio reluciente que experimentaba su primera carrera final de la NBA, los fanáticos se pusieron de pie y vitorearon cuando se acercaba el minuto final del juego, quizás la última despedida en casa que darían antes de que Golden State regresara como campeón.

Stephen Curry se sentó en el banquillo durante el último minuto y 19 segundos del Juego 5 de las finales de la NBA, con una amplia sonrisa, charlando alegremente con alguien cercano.

“Creo que nunca he sido más feliz después de una noche de 0 para lo que sea”, dijo Curry más tarde. Agregó: “Sí, hay un fuego ardiendo y quiero hacer tiros, pero el resto se trata de cómo ganamos el juego. Y eso hicimos”.

Confiando en Curry durante los primeros cuatro juegos de esta serie contra los Boston Celtics, Golden State mostró su capacidad para tener éxito incluso cuando su tiro no funcionó. El del lunes fue el primer partido de playoffs en la carrera de Curry en el que no encestó al menos un triple. También fue una victoria de 104-94 que le dio a Golden State una ventaja de 3-2 en la final y la oportunidad de ganar un campeonato en Boston el jueves.

Los Celtics dedicaron todo su esfuerzo a frenar a Curry después de que anotó 43 puntos para vencerlos en el Juego 4 el viernes. Entonces, en el Juego 5, todos los demás les hicieron pagar.

“El hecho de que todos dieron un paso adelante: Wiggs, JP, Klay lograron algunos golpes importantes, Draymond encontró su vida y su espíritu y la forma en que impacta el juego”, dijo Curry.

Wiggs es Andrew Wiggins, quien una vez fue llamado un fracaso cuando algunos pensaron que no podía cumplir la promesa de ser la primera selección general del draft. Anotó 26 puntos para Golden State con 13 rebotes y 2 robos. Tuvo un bloqueo en el primer cuarto cuando le quitó el balón al escolta de los Celtics, Jaylen Brown.

JP es Jordan Poole, que anotó 14 puntos y embestido en un triple cuando el reloj del tercer cuarto expiró, luego corrió hacia la esquina más cercana a él y rugió entre la multitud. Esa canasta le dio a Golden State una ventaja de 1 punto después de un cuarto desastroso.

Thompson, el compañero de tiros de 3 puntos de Curry, ha sido inconsistente en la final, pero hizo cinco triples en el Juego 5 y anotó 21 puntos.

Draymond Green tuvo un juego que el entrenador de Golden State, Steve Kerr, calificó de “brillante”, después de que sus problemas al principio de la serie hicieran que algunos se preguntaran si sus actividades fuera del baloncesto lo estaban distrayendo.

Gary Payton II, el oficial de 29 años, anotó 15 puntos para Golden State, acertando 6 de 8 tiros.

“Gary juega más grande que cualquier otro jugador de la NBA de 6’2” que haya visto”, dijo Thompson. “Su vert y su habilidad para deslizarse frente a la pelota, obviamente sabemos de dónde vino eso: de sus pops. Pero su vert es algo especial, y su tiro en suspensión mejorado también ha sido un arma enorme para nosotros”.

Curry sabía que los Celtics no iban a dejar que se saliera con la suya con lo que les hizo en Boston otra vez. En los días entre los juegos 4 y 5, vio películas con un doble propósito: quería ver qué funcionaba para intentar replicarlo. Quería anticipar posibles ajustes que Boston usaría para frustrarlo.

Los Celtics hicieron ajustes y se sintieron bien con la forma en que defendieron a Curry en el Juego 5.

“Un poco más físico allí”, dijo el entrenador de los Celtics, Ime Udoka. “Cambié un poco la cobertura. Pero tenemos que hacerlo con los demás.

Al hablar sobre cómo los compañeros de equipo de Curry compensaron sus problemas con los tiros, Curry y Udoka se enfocaron en su producción ofensiva. Pero lo que más le importaba a Golden State era su defensa.

Mantuvieron a los Celtics a solo 94 puntos y anotaron 22 puntos de las 18 pérdidas de balón de Boston. Payton agarró tres robos, Thompson tuvo dos y Green y Curry tuvieron uno cada uno.

El único cuarto en el que los Celtics lucieron mejor fue el tercero, cuando hicieron 6 de 9 intentos de triples, 11 de 19 tiros en total, y convirtieron un déficit de 16 puntos en una ventaja de 5 puntos con 3:55 restantes en el final. período.

“Ellos prácticamente dominaron todo el tercer cuarto”, dijo Green. “Para nosotros entrar en el último cuarto con la ventaja, eso es enorme. Y creo que eso fue algo sobre lo que pudimos construir, y lo hicimos”.

Cuando Golden State recuperó el control del juego, se podía ver una sensación de alegría en todo el equipo.

Cuando el alero de los Celtics, Jayson Tatum, derribó a Payton con poco menos de cuatro minutos para el final del juego, Payton puso las palmas de las manos en el suelo y comenzó a hacer flexiones. Cuando quedaban 2:10 en el juego, Wiggins superó a Derrick White de Boston para una volcada con una mano que puso a sus compañeros de equipo y al público de San Francisco en un frenesí.

“No nos emocionamos más que cuando Wiggs hace una volcada sobre alguien”, dijo Thompson. “Y eso realmente anima a todo el equipo y al Área de la Bahía”.

En los primeros cuatro juegos de la final, Curry promedió 34.3 puntos por juego y su porcentaje de tiros de campo fue mejor que el 53 por ciento en los Juegos 3 y 4 en Boston. También anotó 25 triples en esos cuatro juegos e hizo al menos la mitad de sus triples en los Juegos 1, 3 y 4.

Había sido la parte más consistente del ataque de Golden State. Después del Juego 4, Thompson se maravilló de lo que logró Curry y habló de querer ayudarlo.

Pero el lunes, Green, como es su costumbre, no estuvo de acuerdo con lo que llamó la “narrativa” emergente de que Curry no había tenido la ayuda que necesitaba en esta serie.

“Si lo hace funcionar, vamos a ser un Steph Curry pesado”, dijo Green. Eso es exactamente lo que es. La noción completa de este tipo no, él no tiene ayuda, bueno, tienes 43, él seguirá disparando, y haremos todo lo posible para que lo haga”.

Continuó en ese tono por unas pocas oraciones más antes de sonreír.

“Era 0 de 9 de 3”, dijo Green. “Va a estar furioso antes del Juego 6. Y eso es exactamente lo que necesitamos”.

Curry dijo que esperaba “el rebote” que su porcentaje de tiros, aparentemente, inevitablemente obtendrá.

Cuando están en su mejor momento, los Warriors pueden golpearte en oleadas. Detén a uno y otro vendrá hacia ti.

Siempre ha sido así hasta cierto punto. Durante la primera carrera de su dinastía, cuando jugaban en Oracle Arena en Oakland, uno tuvo que lidiar con Curry, Green, Thompson y Andre Iguodala, y luego con Kevin Durant por un tiempo.

El lunes por la noche demostraron que sigue siendo así.