Los críticos mediáticos accidentales de YouTube

Gary Vaynerchuk ha sido una celebridad de Internet durante tanto tiempo que es difícil saber qué terminología de época usar para describirlo. Fue una de las primeras estrellas de YouTube, creando videos primero para el negocio de vinos de su padre y luego sobre empresas de medios y tecnología; más tarde fundó su propia empresa de medios. Ha sido un gurú de la autoayuda, publicando libros sobre cómo los fanáticos pueden “aplastarlo” en sus propios negocios, y también algo más extremo, adoptando una personalidad casi teleevangelista como “Gary Vee”. Más recientemente, los tokens no fungibles, o NFT, resultaron ser una opción natural para él: volvió a ingresar al espíritu de la época el año pasado con sus propios proyectos NFT, exhortando a su audiencia joven a unirse al club para no terminar entre los “perdedores”. ” dedica tanto tiempo a denunciar.

Pero algo interesante apareció en respuesta: videos de adultos jóvenes mirando lastimeramente a sus propias cámaras y explicando por qué consideraban peligroso el contenido de Vaynerchuk. Un hombre llamado Nick Green, de cabello rizado y cara de niño, satirizó los consejos comerciales de Vaynerchuk, exhortaciones como “esté atento” y “hazlo”. Georgie Taylor, rubia y británica y publicando bajo el nombre de pantalla münecat, hizo un video llamando a Vaynerchuk “el pastor de jóvenes del capitalismo”, separando su tendencia a inflar su historia de origen empresarial (ser contratado en una empresa familiar) en una mitología personal épica. y destacando cómo su énfasis en la positividad puede incluir una extraña crueldad hacia cualquiera que luche con desafíos más allá de su control individual.

Es importante señalar que estos comentaristas no eran periodistas profesionales, expertos preocupados ni espectadores ajenos al mundo de YouTube. Ellos y sus audiencias provienen de la misma demografía a la que se dirige Vaynerchuk: jóvenes y más comprometidos con los videos de Internet y las redes sociales que con los comentarios tradicionales. YouTube, en otras palabras, ha generado sus propios medios críticos. Taylor, por ejemplo, mirando a través de lentes de ojo de gato y agarrando una cerveza, ofrece un video en profundidad que dura casi una hora y está tan bien estructurado como una exposición de “Dateline”. Reuniendo evidencia en video de la propia producción de Vaynerchuk, lo acusa de alimentarse de jóvenes, vendiendo a la generación Z y al público millennial un sueño de riqueza mientras usa su atención para llenarse los bolsillos.

En los últimos años, este tipo de comentarios (figuras de videos de Internet que diseccionan la producción de otras figuras de videos de Internet más populares) se ha convertido en su propio pequeño ecosistema. Las personas que comentan a menudo aparecen en los canales de los demás, donde discuten los absurdos de las personas influyentes y la cultura de las redes sociales. Su nivel de seriedad varía, pero, por lo general, intentan ser divertidos; incluso los derribos fulminantes como el de Taylor están llenos de bromas. Sus comentarios se han convertido en uno de los géneros más populares de YouTube, apareciendo entre videos populares como los clips de Jimmy Fallon y “Carpool Karaoke” de James Corden.

Hay, tal vez, una inevitabilidad alentadora en todo esto: incluso en un mundo sin guardianes y con una moderación limitada, cierta inteligencia se impondrá. YouTube incluso tiene sus equivalentes de tabloides y publicaciones comerciales, que cubren dramas en línea lascivos o intereses de nicho. Pero son los comentaristas de YouTube en particular los que se han vuelto, en algunos casos, tan populares como las estrellas a las que reaccionan, lo que lleva a extraños conflictos entre la fama y la integridad crítica, además de enfrentamientos literales en los estudios infestados de influencers de Los Ángeles. En 2019, el grosero influencer Jake Paul publicó un video titulado “Confronting internet bully cody ko”, en el que localizó a Cody Kolodziejzyk, un comentarista de YouTube que a menudo hablaba sobre su trabajo. Visiblemente enfurecido y quejándose de que alguien pudiera estar tan lleno de odio en lugar de difundir positividad, Paul se grabó emboscando a su crítico, en un video que monetizaría para obtener ingresos.

Kolodziejzyk y su Su compañero de comedia, Noel Miller, se hizo popular en YouTube con una serie llamada “That’s Cringe”, que se burlaba no solo de Paul, sino también de otras celebridades de Internet. Los fanáticos de Kolodziejzyk y Miller, sin embargo, notaron que a medida que los dos adquirieron prominencia, se sumergieron cada vez más en el mundo de los mismos medios que estaban criticando. Pronto, los sujetos de sus burlas comenzaron a aparecer en el propio canal de Kolodziejzyk y Miller, creando videos exitosos realizando gestos de reconciliación con los comediantes. Los fanáticos estaban preocupados por un conflicto de intereses que incentivaría a Kolodziejzyk y Miller a dar un paso al frente, un claro reflejo de las preocupaciones sobre la cobertura basada en el acceso en el periodismo tradicional.

En un episodio de mayo de 2021 del podcast de Kolodziejzyk y Miller, por ejemplo, reaccionaron a un TikTok particularmente escandaloso de Gary Vee, en el que instó a un asistente a uno de sus seminarios de autoayuda a inducir gratitud imaginando a miembros de la familia recibiendo disparos en la cara. Aullando de risa, Kolodziejzyk y Miller intercambiaron riffs cada vez mayores sobre el tema (“¡Imagina a tu familia siendo tragada por 10,000 langostas!”); un clip de la conversación se convirtió en una de sus publicaciones más populares en TikTok. Pero pronto el propio Gary Vee se enteró y solicitó estar en el podcast. Apareció con una camiseta que exigía “SÓLO VIBRACIONES POSITIVAS”, repitió líneas a pedido de Miller (“¡Necesito que te imagines tragándote una bolsa de clavos!”) mientras los anfitriones se reían crédulamente.

Kolodziejzyk y Miller y otros como ellos, YouTubers como Drew Gooden y Danny Gonzalez, no solo le informan sobre efímeros de Internet; también revelan los cursos en línea turbios, las convenciones para ganar dinero y la exageración de NFT que algunas de las celebridades influyentes de Internet han tenido en sus manos. (Celebridades cuya audiencia, hay que decirlo, consiste principalmente en adolescentes). Es casi seguro que se ven a sí mismos como comediantes, no críticos mediáticos, pero no han dudado en juzgar los contenidos que comentan. Cubren un ámbito influyente entre los jóvenes pero a veces ignorado por los medios tradicionales. A sabiendas o no, han comenzado a enseñar a sus audiencias críticas de los medios, junto con la lección de que no todas las figuras populares gritan “¿Qué pasa, muchachos?” en una cámara tiene sus mejores intereses en mente.

Como animadores en un paisaje que ellos mismos están creando, estos comentaristas son libres de definir su oficio; es difícil envidiar a aquellos que se han vuelto más amigables con las celebridades de Internet, incluso si su estilo directo los hace menos atractivos. Pero ya sea que el futuro de las críticas en YouTube, TikTok e Instagram recaiga o no en estos comediantes, ya han resaltado cuán desesperadamente una generación, personas que han escuchado “¿Qué pasa, muchachos?” desde el preescolar y ahora tiene tarjetas de crédito y cuentas bancarias: necesita y quiere una cobertura crítica de lo que está viendo. La pregunta es si esa crítica puede prosperar en un mundo sin estructura, donde no es necesario articular los valores y siempre se puede traficar con simpatía bajo el estandarte de las vibraciones positivas.


Fotografías de origen: capturas de pantalla de YouTube

Adlan Jackson es un escritor independiente de Kingston, Jamaica. La última vez que escribió sobre la banda Beach House fue para la edición musical de la revista.