Los demócratas no lograron extender la prohibición de armas de asalto en 2004. Lo lamentan.

“Fue difícil volver a unir a la banda”, dijo Adam Eisgrau, un asistente del personal de Feinstein que ayudó a redactar la prohibición.

“Una de las cosas que pudimos hacer en 1994 fue crear un consenso contra la ramboificación de lo que de otro modo sería un arma de caza estándar”, dijo. “En ese momento, las fuerzas del orden se sentían totalmente superadas. Y le hicimos saber a la gente que no pensábamos que todas las armas fueran malas o que las personas que usan armas fueran malas. Pero para 2004, las cosas habían cambiado, las posiciones se habían endurecido”.

Al final, los intentos de la Sra. Feinstein de aprobar un proyecto de ley para reautorizar la prohibición fracasaron. Durante los siguientes cuatro años, el senador y varios otros legisladores, incluida la representante Carolyn McCarthy, una demócrata de Nueva York cuyo hijo y esposo fueron baleados en un tren suburbano, introdujeron medidas similares. Ninguno salió del comité.

Los candidatos demócratas, como el presidente Barack Obama, Hillary Clinton y el Sr. Biden, han incluido la renovación de la prohibición en sus listas presidenciales de tareas pendientes. Pero los demócratas, incluso cuando controlaron la Casa Blanca, el Senado y la Cámara entre 2009 y 2011, no actuaron.

El sentido de urgencia que impulsó la acción en 1994 comenzó a intensificarse en 2012 con la frecuencia cada vez mayor y el costo humano de los tiroteos masivos facilitados, en la mayoría de los casos, por armas que alguna vez estuvieron prohibidas: Sandy Hook, Aurora, Orlando, Sutherland Springs, Las Vegas, Pittsburgh, Parkland, El Paso, Boulder, Buffalo, Uvalde y muchos otros que han llamado menos la atención de los medios.

“Hace unos años, la familia del inventor del AR-15 dijo que le habría horrorizado saber que su diseño se estaba utilizando para masacrar a niños y otras vidas inocentes en lugar de ser utilizado como arma militar en los campos de batalla”. Biden dijo la semana pasada durante un discurso en horario de máxima audiencia sobre la violencia armada, proponiendo una nueva prohibición.

Unos días después, el senador John Cornyn, un republicano de Texas responsable de negociar nuevas medidas de armas para su partido, rechazó cualquier forma de renovación de la prohibición.