Los demócratas ofrecen un plan para reducir los costos de los medicamentos, buscando un clima y un acuerdo fiscal

WASHINGTON – Los principales demócratas del Senado publicaron el miércoles un plan actualizado destinado a reducir el costo de los medicamentos recetados, lo que indica un progreso en una parte crucial de su intento de salvar parte de la estancada red de seguridad social, el clima y el proyecto de ley fiscal del presidente Biden.

Los líderes demócratas negociaron la propuesta de fijación de precios de los medicamentos principalmente con el senador Joe Manchin III de Virginia Occidental, un demócrata de tendencia conservadora que se alejó abruptamente de las conversaciones sobre el proyecto de ley de política interna de Biden en diciembre, deteniéndolo en seco.

Publicaron el plan esta semana en un intento de allanar el camino para un paquete reducido de impuestos y gastos climáticos que esperan impulsar en el Senado este mes a pesar de la oposición republicana. Se pagaría en parte con la propuesta de medicamentos recetados que se proyecta que ahorrará al gobierno decenas de miles de millones de dólares en los próximos años.

Bajo la nueva medida, Medicare por primera vez podría regular directamente los precios de los medicamentos recetados. Limitaría la cantidad de desembolso personal que se les puede pedir a los pacientes de Medicare que paguen por medicamentos recetados a $2,000 al año, limitaría la cantidad que las compañías farmacéuticas pueden aumentar los precios cada año y haría que más vacunas fueran gratuitas para esos pacientes, según un borrador presentado el miércoles.

Su publicación fue el progreso más sustancial en meses para revivir partes del plan multimillonario de Biden, luego de una ardua serie de conversaciones a puertas cerradas en las que los principales demócratas trabajaron para adaptarse a las preferencias de Manchin y otros centristas. en el Senado

Dado que se espera que los republicanos se opongan de manera uniforme, se necesitaría el apoyo de todos los demócratas para avanzar en el Senado dividido en partes iguales bajo reglas presupuestarias especiales que podrían protegerlo de un obstruccionismo.

El senador Chuck Schumer, demócrata de Nueva York y líder de la mayoría, expresó en privado su deseo de votar sobre dicho proyecto de ley a fines de este mes. Algunos asesores y legisladores se muestran escépticos de que los demócratas puedan unirse detrás de uno menos de seis meses antes de las elecciones de mitad de período, en medio de preocupaciones persistentes sobre el aumento de la inflación.

Antes de un receso de agosto planificado, los demócratas también están haciendo malabarismos con un marco de tiempo ajustado para aprobar una legislación radical de fabricación y tecnología destinada a impulsar la competitividad estadounidense con China y la presión pública para responder a la decisión de la Corte Suprema de anular Roe v. Wade, el caso histórico que concedido el derecho constitucional al aborto.

En un intento por comenzar a eliminar los obstáculos procesales y allanar el camino para una acción rápida si se puede llegar a un acuerdo más amplio, los principales demócratas pidieron el miércoles al parlamentario del Senado que comience a revisar la versión actualizada del plan de fijación de precios de medicamentos, según un funcionario familiarizado con el tema. conversaciones privadas que los divulgaron bajo condición de anonimato. Debido a que los demócratas planean usar el proceso presupuestario acelerado conocido como reconciliación, la medida debe adherirse a los límites estrictos impuestos por el principal funcionario de reglas del Senado.

La propuesta de regulación del precio de los medicamentos fue una piedra angular de la Ley Build Back Better Act, el plan característico de Biden de $2,2 billones que abarcó gran parte de su agenda nacional. Fue aprobado en la Cámara en noviembre con solo votos demócratas, pero se estancó un mes después de que Manchin declarara que no podía apoyar un paquete tan extenso y costoso cuando la inflación comenzó a subir.

Manchin ha dicho repetidamente que cualquier paquete debe centrarse en reducir la deuda nacional, abordar los costos de los medicamentos recetados y deshacer partes de la ley fiscal que los republicanos aprobaron en 2017. Y aunque se opuso a partes clave de los ambiciosos planes de su partido para abordar el cambio climático cambio, el Sr. Manchin ha señalado su apertura para incluir un paquete de impuestos sobre el clima y la energía limpia en sus conversaciones con el Sr. Schumer.

“El Senador Manchin ha defendido durante mucho tiempo las propuestas que reducirían los costos de los medicamentos recetados para las personas mayores, y nunca se ha cuestionado su apoyo a esta propuesta”, dijo Sam Runyon, una vocera. “Está contento de que los 50 demócratas estén de acuerdo”.

Reducir el alto costo de los medicamentos recetados sigue siendo una de las principales prioridades de los votantes, algo que los demócratas se han comprometido a abordar durante años sin éxito. El actual beneficio de medicamentos de Medicare expone a muchos pacientes a precios elevados porque el programa no puede negociar directamente con los fabricantes de medicamentos y porque pide a los beneficiarios que paguen un porcentaje del costo de los medicamentos costosos sin límite. Algunas personas mayores que toman medicamentos costosos para el cáncer y las enfermedades autoinmunes gastan regularmente $15,000 o más al año en medicamentos.

Manchin y Schumer se han reunido repetidamente en las últimas semanas para definir los detalles de un posible acuerdo, que probablemente rondará el billón de dólares. El componente fiscal también debe ganar el apoyo de la senadora Kyrsten Sinema de Arizona, una demócrata centrista que se ha resistido a las propuestas de su partido de reformar el código fiscal para pagar un amplio paquete de redes de seguridad.

Se espera que las conversaciones centradas en las piezas restantes continúen en los próximos días. Los demócratas ya han dejado de lado muchos de sus planes para aumentar el apoyo a las familias y los niños con el fin de mantener bajo el costo total de la legislación y atraer el apoyo de Manchin.

También están presionando para incluir una extensión de los subsidios de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio que se ampliaron bajo la ley de alivio pandémico de $ 1.9 billones promulgada el año pasado. Esos están programados para expirar a fin de año.

El paquete de drogas presentado el miércoles es muy similar a las disposiciones sobre drogas que formaron parte de negociaciones anteriores. Pero refleja algunas de las negociaciones de la pareja: ahora amplía la ayuda financiera a más personas mayores de bajos ingresos, reduciendo sus primas, deducibles y otros pagos en el beneficio de medicamentos de Medicare.

El programa actual brinda dicha asistencia a las personas mayores que ganan menos del 135 por ciento del nivel federal de pobreza (alrededor de $18,000 al año para una persona) y asistencia más limitada para los beneficiarios que ganan un poco más. La legislación extendería esos subsidios hasta el 150 por ciento del nivel de pobreza, alrededor de $20,000 al año, según el resumen.

También requeriría que el Departamento de Salud y Servicios Humanos negocie precios más bajos para Medicare en ciertos medicamentos recetados. La legislación anterior le había dado al departamento discreción para hacerlo, pero no lo exigía, y los demócratas estaban preocupados de que un futuro secretario de salud en una administración republicana pudiera negarse a hacerlo.

También se eliminaron ciertas disposiciones del proyecto de ley de medicamentos original, incluida una que habría limitado la cantidad que se les podía pedir a los estadounidenses que pagaran de su bolsillo por insulina cada mes. Pero en las próximas semanas se espera en el Senado una votación sobre un proyecto de ley de insulina bipartidista liderado por las senadoras Susan Collins, republicana de Maine, y Jeanne Shaheen, demócrata de New Hampshire, aunque no está claro si atraerá suficiente apoyo republicano.

Debra DeShong, vicepresidenta ejecutiva de asuntos públicos del grupo de comercio de drogas PhRMA, expresó su descontento con la propuesta y señaló que algunos ajustes técnicos podrían costar a los beneficiarios de Medicare más de lo que habrían gastado con las versiones anteriores del proyecto de ley. La industria se ha opuesto durante mucho tiempo a los esfuerzos para regular los precios.

“El proyecto de ley de medicamentos recetados publicado hoy fue de mal en peor para los pacientes”, dijo en un comunicado. “Los demócratas debilitaron las protecciones para los costos de los pacientes incluidas en versiones anteriores, al tiempo que duplicaron las políticas gubernamentales radicales de fijación de precios que amenazarán el acceso de los pacientes y las innovaciones futuras”.

La urgencia en torno al paquete general ha aumentado a medida que la popularidad de Biden sigue cayendo y los demócratas temen perder el control del Congreso.

La decisión de la Corte Suprema de limitar la capacidad de la Agencia de Protección Ambiental para abordar las emisiones de carbono la semana pasada también aumentó el impulso entre los demócratas para aprobar una legislación que contrarrestaría el impacto del cambio climático. La propuesta en discusión podría incluir hasta $300 mil millones en incentivos fiscales de energía limpia que la Cámara aprobó inicialmente en noviembre.

“No contamos con la ayuda de un solo republicano para poder avanzar en la reducción de los precios de los medicamentos recetados y expandir nuestra capacidad en torno a la energía limpia y abordar la crisis climática”, dijo la Senadora Tina Smith, demócrata de Minnesota.

Los republicanos se han mantenido uniformemente opuestos al paquete de política interna. Después de celebrar la decisión de Manchin de retirarse de las conversaciones en diciembre, algunos republicanos observaron con alarma cómo el representante de Virginia Occidental reanudó las conversaciones con Schumer en las últimas semanas.

El senador Mitch McConnell de Kentucky, el líder de la minoría, amenazó el jueves con que los republicanos se alejarían del proyecto de ley de fabricación y tecnología, que cuenta con apoyo bipartidista, si los demócratas insistían en salvar el paquete de impuestos y gasto climático.

En un discurso en la Cámara de Comercio del Área de Paducah en Kentucky el martes, McConnell criticó la legislación y advirtió: “Si recuperan eso, solo empeorará considerablemente todo esto”.