Los derechos de transmisión de Indian Cricket alcanzan un precio récord

El organismo rector de la India para el cricket dijo el martes que había vendido derechos de transmisión de televisión y digitales por un récord de $6.2 mil millones, aproximadamente tres veces el valor de sus contratos anteriores, fortaleciendo el lugar de la Indian Premier League entre las propiedades deportivas más valiosas del mundo.

El acuerdo consta de dos partes principales, una de las cuales son los derechos de televisión para el subcontinente indio, que fueron comprados por Star India, la subsidiaria local de Disney, por 3.020 millones de dólares. El segundo son los derechos digitales, que Viacom18, una empresa conjunta entre Paramount y Reliance Industries de India, compró por 3.050 millones de dólares. Ambos acuerdos tienen una duración de cinco años y comienzan el próximo año.

Desde su creación hace 15 años, la Indian Premier League ha convertido el juego que alguna vez fue serio en un gigante comercial, atrayendo a los mejores jugadores del mundo con contratos millonarios.

Los acuerdos televisivos y digitales, valorados en más de mil millones de dólares por temporada, establecen firmemente la competencia de cricket de la India en el grupo superior de las ligas deportivas internacionales como la Liga Nacional de Fútbol ($10 mil millones al año), la Premier League de fútbol inglesa (alrededor de $4 mil millones) y la Asociación Nacional de Baloncesto ($2.7 mil millones).

Por partido, la Indian Premier League, cuya temporada dura solo dos meses, ahora se ubica solo detrás de la NFL.

En la India, los jugadores de cricket se han convertido en nombres familiares, ganando contratos multimillonarios. La audiencia de la liga se ha disparado en las plataformas de transmisión, aunque la cantidad de televidentes cayó este año.

La licitación por los derechos de transmisión atrajo a algunas de las compañías más grandes del mundo, incluidas Walt Disney Co., Sony Pictures Networks India y Reliance Industries, el conglomerado controlado por el hombre más rico de la India, Mukesh Ambani.

El apetito por la IPL es similar al de la NFL en los Estados Unidos, donde la mayor parte del interés y los ingresos provienen de audiencias nacionales o regionales. La NBA y la Premier League inglesa han ampliado sus negocios a través de un atractivo más amplio, con las ventas de derechos de televisión global ahora como piedra angular de sus estrategias de crecimiento.

La IPL, sin embargo, ha atraído el interés de los inversionistas extranjeros, con propietarios de deportes adinerados y compañías de capital privado atraídos por su perfil creciente y acuerdos televisivos vertiginosos. CVC Capital Partners, que alguna vez fue propietario de la serie de carreras de Fórmula Uno y es inversor en varios deportes, compró la nueva franquicia de Ahmedabad en 2021, superando a rivales que incluían a la familia Glazer, propietaria del Manchester United y los Tampa Bay Buccaneers.

En parte, la creciente popularidad del cricket indio se debe a partidos más cortos y al poder de las estrellas.

La Indian Premier League, creada en 2007, presentó una innovación audaz: los partidos durarían solo tres horas, no un día completo o más, como tradicionalmente en los partidos de prueba entre selecciones nacionales.

En ese momento, fue un movimiento muy polémico en un deporte que apreciaba la tradición. Pero atrajo legiones de nuevos aficionados indios al cricket. Figuras conocidas como el Sr. Ambani y la estrella de Bollywood Shah Rukh Khan comenzaron a comprar franquicias.

El Sr. Ambani es dueño del equipo más valioso de la liga, los Indios de Mumbai, que ha ganado cinco títulos y está valorado en $1.3 mil millones. El Sr. Khan, la actriz de cine Juhi Chawla y el industrial Jay Mehta son propietarios de Kolkata Knight Riders, una franquicia con un valor aproximado de 1100 millones de dólares.

Las altas ofertas por los derechos de transmisión se produjeron a pesar de los datos que muestran que la audiencia televisiva en las primeras cinco semanas de la temporada de este año, que comenzó a fines de marzo, se redujo en un 30 por ciento con respecto al año pasado, según Broadcast Audience Research Council India, un organismo de la industria. .

“Existe la posibilidad de que las audiencias televisivas se reduzcan a partir de ahora”, dijo Karan Taurani, analista de medios de Elara Capital en Mumbai. Sin embargo, dijo que esperaba que la audiencia digital creciera al menos un 15 por ciento.

Pradeep Magazine, editor de deportes desde hace mucho tiempo e historiador del cricket, dijo que la liga había convertido a la junta de cricket de la India en uno de los organismos reguladores deportivos más ricos del mundo.

A pesar de que los derechos de transmisión de la liga se han convertido en una rica fuente de ingresos para la Junta de Control de Cricket en India, la junta se ha visto acosada por el escándalo. Su fundadora, Lalit Modi, huyó del país tras ser despedida en 2010 por irregularidades financieras. En 2013, una investigación sobre apuestas ilegales resultó en la suspensión del juego de dos equipos durante dos temporadas.

Pero el escándalo no ha dañado la popularidad de la liga. En los últimos años, las suscripciones de transmisión han aumentado en millones de nuevos espectadores, generando enormes ingresos por publicidad. Star India, propiedad de Disney, pagó 2090 millones de dólares por los derechos de transmisión televisiva y digital en un acuerdo de cinco años que finalizó esta temporada.

Tariq Panja contribuyó con este reportaje.