Los desarrolladores adoptan la pasión por Pickleball

Vandalismo, reclamos de tortura y campañas de presión son solo algunas de las tácticas de mano dura que los entusiastas han encontrado en su búsqueda por encontrar una cancha decente para jugar su deporte favorito: pickleball.

Una combinación de bádminton, tenis y ping-pong, el pickleball se inventó en 1965 como un pasatiempo fácil de jugar. Después de años de popularidad tranquila, creció en popularidad durante la pandemia de coronavirus, y los devotos ahora lo citan como uno de los juegos de más rápido crecimiento en los Estados Unidos. Los patrocinadores y las cadenas de televisión están mostrando cierto interés en el deporte, al igual que celebridades como Jamie Foxx, Stephen Colbert y Ellen DeGeneres.

Pickleball ha dividido a algunas comunidades por quejas de ruido y guerras territoriales, pero no todas las experiencias se asemejan a tramas aptas para un juicio de la mafia. Algunas ciudades están adoptando el deporte. Recientemente, Redondo Beach, California, presupuestó $65,000 para nuevas canchas y un estudio de factibilidad sobre la posibilidad de agregar más. Lincoln, Neb., ya ha gastado $200,000 en nuevas canchas y está creando un plan maestro para una mayor expansión.

Sin embargo, sin un interés municipal dedicado, cada vez es más difícil encontrar lugares aceptables para jugar en muchas ciudades, y los desarrolladores privados están aprovechando la oportunidad.

Pero los inversionistas están divididos sobre si las instalaciones independientes de pickleball pueden convertirse en negocios exitosos. La falta de consenso ha llevado a diferentes conceptos destinados a atraer audiencias más amplias, que van desde instalaciones con comida artesanal y salas de karaoke hasta canchas en espacios de antiguos almacenes acentuados en la decoración de clubes nocturnos.

“Hacer un proyecto de manera tradicional no me interesa”, dijo Peter Remes, quien fundó Lucky Shots en Minneapolis. El Sr. Remes, que ha iniciado varios proyectos artísticos en Twin Cities, agregó que había modelado su edificio de pickleball a partir de un “club de campo de los años 50”, salpicado con un motivo rosa y verde que combina “el estilo antiguo con un toque contemporáneo”.

Lucky Shots abrió en octubre en un espacio de 40,000 pies cuadrados que una vez albergó a Foley Manufacturing Company, un fabricante de utensilios de cocina. Minneapolis Cider Company instaló cuatro canchas cubiertas. Life Time, que dirige una cadena nacional de gimnasios, abrió su primera instalación dedicada al pickleball en uno de sus antiguos gimnasios en Bloomington, justo al sur de Minneapolis.

“He estado en el negocio de la salud y el ejercicio durante casi 40 años y nunca había visto un crecimiento orgánico tan grande”, dijo Jeff Zwiefel, director de operaciones de Life Time.

Smash Park está planeando dos sitios de pickleball en Twin Cities. Para distinguirse de la competencia, Smash Park apuesta fuertemente por formas adicionales de entretenimiento para atraer a los clientes. Además de pickleball, sus instalaciones incluyen lanzamiento de hachas, karaoke y espacios para eventos privados con capacidad para 500 personas. También ofrecen eventos semanales como noches de trivia, bingo de brunch dominical y fiestas de asesinatos y misterios.

“Pickleball es una ganancia fantástica pero bastante baja por pie cuadrado”, dijo Monty Lockyear, director ejecutivo de Smash Park.

Debido a que una cancha solo puede tener dos o cuatro jugadores activos a la vez, es poco probable que una ubicación que ofrezca solo pickleball tenga “suficiente clientela para mantenerla a flote, incluso con varias canchas”, dijo Ronald Naples, profesor asociado adjunto en New York. Centro de Hospitalidad Jonathan M. Tisch de la Universidad.

Los alimentos y las bebidas son otra forma en que las instalaciones de pickleball están tratando de atraer a los usuarios habituales.

El Pickle Bar en Summerville, Carolina del Sur, se extenderá en más de 40,000 pies cuadrados y tendrá nueve canchas al aire libre con espacio para juegos de jardín como cornhole, pero se centrará en un bar y un restaurante que ofrezca cocina sureña, dijo Alisa Tolliver, co -fundador.

En todo el suroeste, Eureka Restaurant Group está abriendo ubicaciones de Electric Pickle influenciadas por el modelo de “entretenimiento gastronómico” popularizado por franquicias como Topgolf y Chicken N Pickle, donde la comida y la bebida complementan una variedad de actividades recreativas.

Electric Pickle presentará artículos como cócteles hechos a mano y tazones de proteína coreanos en un entorno con “una sensación rústica y clandestina”, dijo Paul Frederick, cofundador de Eureka, quien agregó que la experiencia gastronómica “tiene que ser el atractivo principal”.

“Si tengo nueve canchas y la capacidad es de cuatro por cancha, pero la capacidad del proyecto es de 600 personas, tenemos que complacerlos con una excelente comida, un gran escenario”, dijo. “Lo llamamos golpear todos los sentidos”.

Eatertainment es particularmente atractivo ahora porque los deseos de los clientes han cambiado durante la pandemia, con familias que buscan grandes espacios de reunión para el tiempo libre, dijo Seunghyun Park, profesor asistente en administración hotelera en la Universidad de St. John.

Sin embargo, las instalaciones de entretenimiento pueden no ser los lugares más atractivos para los jugadores dedicados. La demografía de Pickleball se inclina en gran medida hacia los jubilados, y los jugadores se han ganado la reputación de ser un grupo espinoso y territorial.

Al igual que el tenis, el deporte también puede parecer excluyente: algunas paletas cuestan más de $200. La ciudad de Nueva York está tratando de acomodar la demanda de más canchas, pero no renovará espacios recreativos muy utilizados como canchas de baloncesto o balonmano, dijo Margaret Nelson, comisionada adjunta para el servicio de parques urbanos y programas públicos del Departamento de Parques y Recreación de la ciudad.

“Siempre tratamos de equilibrar”, dijo. “La gente quiere hacer mucho y tenemos una cantidad finita de espacio”.

Algunas ubicaciones, como Rally en Charlotte, NC, esperan desafiar la creencia de que el pickleball por sí solo no puede anclar un negocio. Aunque Rally incluirá un componente de alimentos y bebidas, las opciones de entretenimiento adicionales no están en el menú.

“Ese término entretenimiento me da escalofríos”, dijo Barrett Worthington, cofundador de Rally. “Tantas cervecerías y conceptos combinan tantas actividades, pero queremos tener un enfoque un poco más enfocado”.

Con o sin extras de comida y entretenimiento, encontrar un espacio asequible es una preocupación universal entre las instalaciones de pickleball de nueva creación.

Las primeras ubicaciones de Electric Pickle se están construyendo desde cero, pero el Sr. Frederick dijo que estaba explorando edificios reutilizados para futuras ubicaciones debido al aumento de los costos de la cadena de suministro y los largos procesos de titulación de tierras.

Los espacios reutilizados que anteriormente albergaban grandes superficies o grandes almacenes son opciones populares. Volli, una franquicia con sede en Washington, está planeando su primera ubicación en Texas dentro de un antiguo Hobby Lobby de 62,000 pies cuadrados. (Las dos primeras ubicaciones de Volli se construyeron dentro de almacenes de muebles de más de 20,000 pies cuadrados).

Allan Jones, el fundador y director ejecutivo de Volli, construyó anteriormente parques de aventuras familiares en supermercados abandonados. La construcción de un sitio de entretenimiento en un espacio reutilizado probablemente sea el doble de rápido que la construcción desde cero porque las necesidades como estacionamientos y sistemas de agua y alcantarillado ya están preparadas, dijo.

La reutilización de una gran tienda también puede presentar desafíos. Por ejemplo, los techos bajos no favorecen los tiros altos. Demasiados pilares pueden infringir el espacio de la cancha, que idealmente mide 30 pies por 60 pies.

Jorge Barragan, cofundador de Picklr, abrió una ubicación en Logan, Utah, que una vez albergó un Bed Bath & Beyond y encontró otros obstáculos.

Dijo que hubo altos costos en la eliminación de cielos rasos y casi 25,000 pies cuadrados de pisos que tenían asbesto. Algunos propietarios no aprobarían un contrato de arrendamiento en otros posibles sitios debido a que no están familiarizados con el pickleball.

Dado que el pickleball todavía se considera en gran medida un deporte de nicho, algunos están vendiendo la idea de una instalación de pickleball al no pensar en ello como tal.

Dentro de Lucky Shots en Minneapolis, instalaciones de grandes emoticonos o frases como “¿Qué tal?” emitir una sensación de arte pop. Desde su apertura el otoño pasado, el club ha inscrito a 9,000 miembros, muchos fascinados por el ambiente, dijo Remes.

“Lo que hago no tiene nada que ver con pickleball”, dijo. “Es la inmersión en las artes y la cultura lo que crea un espacio de una manera fisiológica, por lo que cuando entran sienten algo”.