Los funcionarios de la Fed, asustados por los datos, se preocuparon en junio por el arraigo de la inflación.

Los funcionarios de la Reserva Federal elevaron las tasas de interés al máximo desde 1994 en su reunión de junio porque los últimos datos de inflación los habían asustado, lo que sugería que las presiones sobre los precios se habían vuelto obstinadamente persistentes y creaban un “riesgo significativo” de que podrían convertirse en una característica más permanente de la economía. si el banco central no actuaba con decisión, mostraban las actas de su última reunión.

La Fed elevó su tasa de interés de política principal en tres cuartos de punto porcentual el mes pasado mientras intentaba aumentar el costo de los préstamos en toda la economía y desacelerar la demanda de los consumidores y las empresas. La medida, que siguió a un aumento de medio punto en mayo y un aumento de un cuarto de punto en marzo, marcó una escalada significativa en la batalla del banco central contra la rápida inflación.

Las notas de la reunión, publicadas el miércoles, arrojan luz sobre lo que motivó a los funcionarios a hacer un movimiento tan grande, y lo que podría significar en el futuro. Los formuladores de políticas estaban inquietos por una reaceleración en la medida de inflación del Índice de Precios al Consumidor, que subió un 8,6 por ciento en el año hasta mayo. Y los funcionarios temían que si no tomaban las medidas suficientes, los consumidores y las empresas podrían comenzar a esperar que los aumentos de precios rápidos duraran y se comportaran de manera que la inflación rápida sea más permanente e incluso más difícil de sofocar.

Varios funcionarios vieron la medida de los precios al consumidor “como una consolidación de la opinión de que la inflación sería más persistente de lo que habían anticipado anteriormente”, decían las minutas.

Muchos banqueros centrales “juzgaron que un riesgo significativo que ahora enfrentaba el Comité era que la inflación elevada pudiera consolidarse si el público comenzara a cuestionar la determinación del Comité de ajustar la postura de la política según lo justificado”.

Los funcionarios de la Fed reconocieron que necesitarían desacelerar la economía y el mercado laboral en su intento por reducir los rápidos aumentos de precios, sugirieron las minutas, y de hecho expresaron su determinación de aumentar las tasas de interés hasta un punto en el que comenzarían a pesar significativamente en la economía. crecimiento.

Los participantes esperaban que sería apropiado aumentar las tasas en su próxima reunión en julio en medio o tres cuartos de punto porcentual, y acordaron que “las perspectivas económicas justificaban pasar a una postura de política restrictiva” y que “un una postura aún más restrictiva podría ser apropiada si persistieran las presiones inflacionarias elevadas”.

El nuevo comunicado de la Fed llega en un momento en que los inversores, los economistas y los hogares temen cada vez más que los ajustes de política del banco central provoquen una recesión. Las actas subrayan que, si bien los banqueros centrales quieren ser flexibles y receptivos a los datos entrantes, el riesgo de provocar una recesión probablemente no sea suficiente para disuadirlos de tomar medidas agresivas para controlar la inflación.

“Los participantes reconocieron que el endurecimiento de las políticas podría desacelerar el ritmo del crecimiento económico por un tiempo, pero consideraron que el regreso de la inflación al 2 por ciento es fundamental para lograr el máximo empleo de manera sostenida”, mostraron las minutas.

La Fed está trabajando en un contexto global desafiante, ya que los problemas de la cadena de suministro vinculados a la pandemia y los aumentos de precios de las materias primas exacerbados por la guerra en Ucrania repercuten en las economías. La inflación ha estallado en gran parte del mundo, y los banqueros centrales de Europa, el Reino Unido, Canadá, Australia y partes de Asia también están aumentando o preparándose para aumentar las tasas, a menudo al ritmo más rápido en años, para tratar de restringir el crecimiento y traer los precios vuelven a bajar.

Si bien los precios del combustible se han enfriado esta semana en los mercados globales debido a que los inversionistas se preocupan por una recesión inminente, no está claro si eso durará en un momento en que los desarrollos militares en Europa del Este podrían alterar las perspectivas de los precios de la energía en cualquier momento.