Los jugadores a seguir en el Abierto de Escocia

Otro gran campeonato del golf profesional, el último de 2022, está a la vuelta de la esquina: el Open Británico de la próxima semana en el Old Course de St. Andrews. Con Tiger Woods y Phil Mickelson esperando en el campo, junto con otros nombres destacados, la búsqueda para ganar la jarra de clarete debería ser todo un espectáculo.

Primero, sin embargo, viene el Genesis Scottish Open de esta semana en el Renaissance Club en North Berwick, Escocia. Es probable que el torneo, con un campo estelar propio (14 de los 15 mejores golfistas del mundo), también brinde algunos recuerdos duraderos.

Aquí hay cinco jugadores para ver.

Será fascinante ver qué sucede de ahora en adelante con Fitzpatrick, quien ganó el Abierto de Estados Unidos el mes pasado para su primera victoria en el PGA Tour.

¿Seguirá Fitzpatrick, de 27 años, el camino de Danny Willett, otro gran campeón de Inglaterra, el Masters de 2016, que no ha ganado en los Estados Unidos desde entonces? Willett ha registrado tres victorias en el Tour Europeo.

¿O se desempeñará más como uno de los grandes del juego, Nick Faldo, también de Inglaterra, que tiene seis majors en su currículum?

Fitzpatrick tiene el talento para ser un factor durante muchos años. Su acercamiento desde el búnker en el No. 18 en el Abierto, que terminó a 18 pies del hoyo, fue tan complicado como parece. Ocupa el puesto número 10 en el mundo.

A mitad de camino en el Abierto, Morikawa, que aún tenía solo 25 años, parecía encaminarse a una posible tercera corona importante en tres años. Ganó el Campeonato de la PGA de 2020 y el Abierto Británico de 2021.

Luego vino el siete sobre 77 en la tercera ronda del sábado, que incluyó dos bogeys dobles y cuatro bogeys.

Después de un colapso como ese en un escenario tan grandioso, es posible que algunos jugadores no hayan podido reunir su mejor esfuerzo un día después.

Ese no fue el caso con Morikawa. Se recuperó con un 66, cuatro bajo par, su segundo de la semana, para terminar empatado en el quinto lugar. Morikawa, clasificado No. 4, empató en el puesto 71 en el Abierto de Escocia del año pasado.

Con toda la atención que ha recibido Scottie Scheffler esta temporada, es fácil pasar por alto lo que Burns ha logrado: tres victorias y ocho top 10 en 19 largadas. Una de las victorias fue sobre Scheffler en mayo en el Charles Schwab Challenge en Texas.

Burns, de 25 años, quien empató en el puesto 18 en el Renaissance Club en 2021, hace su parte de birdies, 4.40 por ronda, séptimo entre los jugadores del Tour. Y si bien su precisión desde el tee no es muy impresionante, ocupa el puesto 134 en esa categoría, no parece retrasarlo, ya que ocupa el puesto 14 en greens en regulación. Está en el puesto noveno.

Schauffele, de 28 años, estaba muy retrasado cuando se abrió paso hace dos semanas en el Travelers Championship en Connecticut. Habían pasado más de tres años desde que capturó un evento individual del PGA Tour, el Torneo de Campeones Sentry 2019 en Hawái. Tal vez ahora se pondrá en marcha.

Schauffele, en el puesto 11 del ranking, no parece tener grandes debilidades. Promedia alrededor de 305 yardas desde el tee, empatado en el puesto 12 en greens reglamentarios y segundo en porcentaje de salvamento en la arena. Si hay algún aspecto de su juego que podría mejorar, sería convertir más putts desde 15 pies o más.

Rahm, ex N° 1, no ha estado en la contienda con tanta frecuencia en los últimos meses. Con su enorme talento, eso podría cambiar en cualquier momento.

Aunque ganó el Abierto de México hace dos meses, no logró ser factor en el Masters, empatando en el puesto 27, y en la PGA, empatando en el puesto 48. En el US Open, donde era el campeón defensor, Rahm todavía estaba en la pelea de cara al domingo, pero disparó un 74 por cuatro para terminar empatado en el puesto 12.

Clasificado No. 3, Rahm, de 27 años, compitió en su primer Abierto de Escocia en 2021. Llegó séptimo, solo dos golpes atrás.