Los jugadores de los Rays socavan la Noche del Orgullo Gay al no usar los logotipos del arcoíris

Algo faltaba en la parte alta de la octava entrada el sábado en el Tropicana Field en St. Petersburg, Florida. Los Rays de Tampa Bay usaron dos lanzadores de relevo en esa entrada, los zurdos Brooks Raley y Jalen Beeks, quienes vestían camisetas sin parche. su manga derecha.

Esto no fue un error del fabricante o un error del administrador del equipo. El parche era el emblema del estallido estelar de los Rays representado en los colores del arcoíris, como el logotipo “TB” en la gorra del equipo, como parte de la promoción Pride Night del equipo. Raley, Beeks y algunos otros compañeros de equipo optaron por usar gorras y camisetas sin los detalles del arcoíris.

Acredite a los Rays por intentarlo. Son uno de los tres equipos, junto con los Gigantes de San Francisco y los Dodgers de Los Ángeles, que incorporaron el simbolismo de la Noche del Orgullo en sus uniformes. Pero mientras los Giants y los Dodgers tuvieron plena participación, los Rays no.

El Tampa Bay Times enumeró a cinco jugadores, los otros tres, los lanzadores Jason Adam, Jeffrey Springs y Ryan Thompson, no jugaron en la derrota de los Rays por 3-2 el sábado ante los Medias Blancas de Chicago, entre los que no usaron las insignias del arcoíris. El equipo seleccionó a Adam, un diestro de 30 años, para explicar la decisión de los jugadores.

“Mucho se reduce a la fe, a gustar de una decisión basada en la fe”, dijo. “Así que es una decisión difícil. Porque finalmente todos dijimos que lo que queremos es que sepan que aquí todos son bienvenidos y amados. Pero cuando lo ponemos en nuestros cuerpos, creo que muchos muchachos decidieron que es solo un estilo de vida que tal vez, no es que menosprecien a nadie ni piensen diferente, es solo que tal vez no queremos alentarlo si creemos en Jesús, quien nos animó a vivir un estilo de vida que se abstuviera de ese comportamiento”.

Adam agregó que “amamos a estos hombres y mujeres, nos preocupamos por ellos y queremos que se sientan seguros y bienvenidos aquí”.

En una entrevista el domingo, el presidente de los Rays, Matt Silverman, dijo que el tema había provocado un diálogo en el camerino del equipo sobre la valoración de diferentes perspectivas.

“Estoy orgulloso del hecho de que hicimos esto y de que muchos de nuestros jugadores optaron por usar el logo”, dijo Silverman. “También estoy orgulloso de las conversaciones que tuvimos durante el período previo a esta noche y después. Ese es un muy buen subproducto de esto: poder tener estas conversaciones es realmente valioso y raro”.

Como equipo de nómina baja que desafía las convenciones, los Rays priorizan la armonía en el camerino; sin la aceptación de los jugadores, sus estrategias poco ortodoxas en el campo podrían no funcionar. La organización quería compartir sus valores con los uniformes, dijo Silverman, pero no obligaría a los jugadores a cumplir si se sentían incómodos.

Sin embargo, al permitir que los jugadores optaran por no participar en la promoción, y usar la plataforma para respaldar un punto de vista opuesto, los Rays socavaron el mensaje de inclusión que estaban tratando de enviar. Palabras como “estilo de vida” y “comportamiento” son tropos ampliamente conocidos que a menudo se interpretan como una tapadera cortés para condenar la cultura gay.

Los Rays celebraron su promoción el día después de que los Dodgers honraran la memoria de Glenn Burke, un ex jardinero del equipo que fue el primer jugador de Grandes Ligas en declararse gay, en la Noche del Orgullo LGBTQ+ del equipo en Los Ángeles. La resistencia de algunos jugadores en San Petersburgo, a pesar de las mejores intenciones de los Rays, mostró hasta dónde debe llegar el movimiento.

“Cuando las personas usan su interpretación de la religión para justificar la discriminación contra las personas por la forma en que nacieron, es realmente una acusación contra ellos y su fe”, dijo el autor Andrew Maraniss, quien escribió una biografía de Burke, quien murió en 1995, titulada “Singled Out” que publicó el año pasado. “Reconocer que las personas son personas y que todos los fanáticos son bienvenidos, eso no es algo de lo que debería poder optar por no participar”.

Los jugadores tienen cierto margen de maniobra con el estilo en el campo: la longitud de sus pantalones, el ángulo de sus gorras, los colores de las mangas de sus brazos, etc. Pero rara vez se les da a los jugadores la elección de qué gorra y camiseta quieren usar.

En 2016, cuando Chris Sale, un lanzador de los Medias Blancas en ese momento, se negó a lanzar con un uniforme retro que el equipo estaba planeando para su inicio, dijo que era incómodo, cortó las camisetas con tijeras y las destruyó. Los White Sox lo suspendieron cinco juegos por insubordinación y destrucción del equipo del equipo.

“Si bien todos apreciamos el talento y la pasión de Chris”, dijo el gerente general de los Medias Blancas, Rick Hahn, en un comunicado, “hay una manera correcta y una manera incorrecta de expresar inquietudes sobre las reglas del equipo y las expectativas organizacionales”.

Si bien las situaciones no son análogas, la última parte de la declaración de Hahn parece resonar aquí. Al crear uniformes especiales para Pride Night, los Rays estaban expresando sus creencias como organización. Como mensajeros principales de la franquicia, se debería haber esperado que los jugadores reflejaran esa posición. Si hacerlo les hizo sentir incómodos, se les podría haber dado la noche libre.

Esto no debe oscurecer la admirable trayectoria en temas sociales de los Rays, quienes celebran la Noche del Orgullo durante 16 años. En 2015, los Rays fueron una de las tres organizaciones deportivas, junto con los Giants y los New England Patriots de la NFL, que firmaron un escrito de amicus curia presentado ante la Corte Suprema en apoyo del matrimonio entre personas del mismo sexo. En 2016, después del tiroteo masivo en Pulse, un club nocturno gay en Orlando, Florida, la organización redujo los precios de las entradas para Pride Night y recaudó $300,000 para un fondo de víctimas.

El mes pasado, los Rays se unieron a los Yankees para dedicar sus feeds de redes sociales para un juego por completo a hechos sobre la violencia armada en los Estados Unidos, en lugar de cualquier información sobre el juego. El gobernador de Florida, Ron DeSantis, ya estaba planeando vetar $35 millones en fondos estatales para ayudar a los Rays a construir un nuevo centro de entrenamiento, pero aprovechó la ocasión para criticar al equipo.

“Las empresas son libres de participar o no en el discurso que quieran, pero claramente es inapropiado destinar dinero de los impuestos a los estadios deportivos profesionales”, dijo DeSantis en una conferencia de prensa el viernes pasado. “También es inapropiado subsidiar el activismo político de una corporación privada”.

Todo esto puede ser agotador para los fanáticos que prefieren disfrutar de sus deportes sin política, pero un evento como la Noche del Orgullo Gay debe destacarse. Está destinado a ser una muestra colectiva de unidad, sin juicio, pero a algunos jugadores se les permitió enviar un mensaje diferente.

En cualquier caso, si crees en esas cosas, el karma tuvo la última palabra el sábado. Los relevistas con los uniformes estándar cedieron inmediatamente una ventaja de dos carreras, enviando al equipo local a la derrota.