Los libros sobre sexo que toda familia debería leer

“Me enfurezco contra el lenguaje liberal y progresista porque realmente estoy tratando de escribir libros para la mayor cantidad de personas posible. Algunas personas podrían pensar que los libros van a contradecir sus valores, y lo que puedo prometerles a todos es que en algunos lugares lo harán y en otros no. Si sus valores son que la homosexualidad está mal, los libros lo contradecirán. Pero tampoco te dirán nunca que deberías ir y tener más sexo. Ciertamente nunca dirán que ser religioso y tener una identidad sexual y de género saludable son incompatibles. Y nunca dirán, el sexo es genial. Creo que una vida que no incluye actividad sexual, ya sea por razones religiosas, morales o que tienen que ver con tu cuerpo, puede ser una vida completamente plena”.

tomó Silverberg y Smyth siete años para completar “You Know, Sex”, su libro para niños que ingresan a la pubertad. Los cuatro personajes principales de “Sex Is a Funny Word” ahora están en la escuela secundaria y “Mr. C”, su maestra de educación sexual, las guía en discusiones sobre cambios corporales, género y toma de decisiones sexuales. Docenas de páginas están dedicadas a los límites y el consentimiento, ilustradas con cómics de jóvenes de diversos géneros (en el cine, en mantas de picnic, en fiestas) que piden permiso para hacer cosas como tomarse de la mano o besarse, hablar entre ellos sobre lo que se siente bien o malo o malo. Abundan los ejemplos de lenguaje para negociar la intimidad física. “¿Quieres ir a ver arriba?” “¿Podemos quedarnos aquí por ahora?” “Vamos a reducir la velocidad”. “¿Todavía está bien?” “Tomemos un descanso.”

Al leer “Ya sabes, sexo”, recordé que cuando hablé por primera vez con Silverberg, mencionaron algunas de las preguntas con las que estaban luchando, ya que incorporaron mucha más información fáctica (sobre biología reproductiva, anatomía, control de la natalidad, agresión sexual) de lo que solían. tenía en los libros anteriores. Preguntas como, ¿Cómo defines un sentimiento sexual en comparación con otros sentimientos? ¿Debería este nuevo libro tener algún tipo de ilustración del sexo? Pensé en estas como preguntas técnicas sobre qué partes del cuerpo y actividades sexuales mostrar, qué definiciones usar en el curso de lo que básicamente imaginé como una gran caída de información. No había considerado la posibilidad de que el estado de ánimo, la metáfora y el surrealismo pudieran hacer que un libro sobre la pubertad se sintiera como algo más que un texto pedagógico. Desde luego, no me había imaginado a un grupo de niños en trajes de baño charlando sobre sus experiencias con la menstruación en una piscina llena de sangre roja brillante. Tampoco había imaginado que un par de lemmings antropomórficos pudieran demostrar cómo la presión social nos lleva a iniciar o acceder a una intimidad física que en realidad no deseamos.

En cuanto a la cuestión de cómo ilustrar el sexo, Silverberg siguió optando por menos detalles gráficos en lugar de más, decidiéndose por la idea de figuras de palitos. La inspiración provino de una maravillosa novedad de la década de 1970 que Silverberg recuerda haber visto en las tiendas de souvenirs cuando era niño: carteles que mostraban cuadrículas de siluetas de figuras en diferentes posiciones sexuales, cada una correspondiente a un signo zodiacal. Basándose libremente en los recuerdos de Silverberg, Smyth ha dibujado una media docena de parejas de palitos alegres, libres de género y genitales, asumiendo algunas poses icónicas. “La mayoría de la gente piensa que tener sexo se parece a esto”, dice el texto adjunto.

Cuando llegué a este panel, caí por una de esas trampillas temporales y, por una fracción de segundo, estaba leyendo como mi yo de la infancia. Miré ansiosamente al siguiente panel en busca de la verdad que acaba con los mitos. Alguien finalmente, finalmente iba a decirme qué sexo De Verdad parecía. Pero, por supuesto, Silverberg no es de los que organizan una gran revelación con reclamos de autoridad definitoria. “Tener sexo puede parecer muchas cosas”, dice el texto en un segundo panel, donde las mismas personas sonrientes, solas o en parejas, hacen cosas como hacer contacto visual, tomarse de las manos, dar masajes en los pies, sentarse frente a computadoras portátiles y tienen fantasías que involucran el torso de un galán de hombros anchos y pecho peludo.

Este tipo de fraseo abierto, una firma de Silverberg, es algo que desarrollaron hace años a través de una conversación con uno de los primeros lectores de “Sex Is a Funny Word”. Silverberg siempre trabaja con libros en progreso con audiencias de diferentes edades y antecedentes para obtener sus perspectivas, y este lector, una persona transmasculina que se crió en una familia judía ultraortodoxa, dijo algo que causó una fuerte impresión en Silverberg. “En el primer borrador de ‘El sexo es una palabra graciosa’”, recordó Silverberg, “escribí en muchos lugares que la gente se sentía bien o mal con las cosas: un toque puede hacerte sentir bien o mal, y pronto. Pero este lector dijo: ‘Algunas cosas simplemente te hacen sentir nada en absoluto, pero eso también es un sentimiento’”. Silverberg estaba electrizado y parece estar electrizado de nuevo al recordar el momento. “¡Era esta idea de neutralidad! Había estado haciendo lo típico, que es presentar dos opciones”. Pero incluso si hubiera habido “15 opciones”, dice Silverberg, el problema era “hacer una lista finita de cosas que un lector podría sentir. Porque si no sienten ninguna de las cosas de la lista, piensan, bueno, ese no soy yo, y los pierdo”.