Los líderes europeos se reúnen hoy para decidir si otorgar a Ucrania el estatus de candidato a la UE.

BRUSELAS (AP) — Los líderes de la Unión Europea se reunirán el jueves para encaminar a Ucrania hacia la integración en el bloque, indicando a la asediada nación —y a Rusia— que esperan que Ucrania obtenga los beneficios de estar en el club, incluso si lleva una década. o más para unirse por completo.

Los líderes de Alemania, Francia e Italia, las naciones más grandes de la UE, así como Rumania, dieron un adelanto de esa decisión en una visita a Kyiv la semana pasada y dijeron que apoyaban que Ucrania se convirtiera en candidata a miembro. Aún así, era necesario convencer a un puñado de países miembros de que, a pesar de que Ucrania no estaba preparada para unirse a la unión, era importante darle la perspectiva.

La decisión considerada probable el jueves otorgaría a Ucrania el estatus de candidato, iniciando lo que podría ser un largo camino; Turquía ha sido candidato durante 21 años, pero todavía no es miembro. En un sistema que funciona por consenso, cada país miembro tiene derecho a veto sobre los nuevos miembros.

Los Países Bajos y un puñado de miembros más pequeños se han mostrado escépticos acerca de otorgar el estatus de candidato incondicional a Ucrania de inmediato, por una variedad de razones. Los votantes holandeses rechazaron la perspectiva de la membresía de Ucrania en la UE en un referéndum de 2014, y sus líderes se vieron en apuros para ignorar ese voto, a pesar del amplio y sostenido apoyo público a Ucrania en su lucha actual contra la invasión de Rusia.

Muchos países están ansiosos por evitar que el bloque crezca, en parte porque a sus 27 miembros ya les resulta extremadamente difícil ponerse de acuerdo sobre cuestiones vitales como las libertades democráticas, las reformas económicas y el papel de los tribunales. La historia de corrupción de Ucrania también ha sembrado dudas, y algunos miembros de la UE están preocupados por la capacidad del bloque para absorber a un país del tamaño y la población de Ucrania, citando repercusiones económicas y sociales a largo plazo.

A algunas naciones europeas también les gustaría ver a Albania y Macedonia del Norte, naciones balcánicas que han sido candidatas durante más de una década, admitidas en el bloque antes que Ucrania.

Sin embargo, los funcionarios y diplomáticos que hablaron en sesiones informativas antes de la cumbre dijeron que el impulso estaba a favor de aceptar el estatus de candidato de Ucrania y resolver los detalles complicados más tarde, un hito que era difícil imaginar alcanzar antes en la guerra.

Es probable que Moldavia, un país vecino que también solicitó la candidatura, también obtenga el apoyo de los líderes de la UE.

La medida seguramente irritará a Rusia, que ha descrito las aspiraciones de Ucrania de alinearse completamente con las instituciones occidentales como la OTAN y la Unión Europea como una provocación e interferencia en su esfera de influencia. También obligará a la Unión Europea a tener una orientación más militar, expandiéndose en un área débil de su repertorio, considerando que el bloque se centra principalmente en la economía y el libre comercio.

Se espera que los líderes de la UE anuncien su decisión durante su reunión el jueves por la tarde. Se espera que el viernes se enfrenten a algunas de las implicaciones económicas más duras de la guerra en Ucrania, incluida la escasez de alimentos y combustible y el aumento vertiginoso de los precios.