Los Mets pueden enfrentar a los Ángeles fallidos sin Pete Alonso

SAN DIEGO — Los Mets lideraban las mayores en una variedad de categorías hasta el miércoles, incluidas carreras anotadas (299), hits (525), porcentaje de embase (.334) y promedio de bateo (.263).

Para su consternación, también lideraban las mayores en una categoría mucho más dolorosa: los bateadores golpeados. Y como evaluó sombríamente el manager Buck Showalter, antes de que su serie en San Diego concluyera con una derrota de 13-2 ante los Padres el miércoles, “Hemos alargado nuestra ventaja”.

Los Mets, que tienen el mejor récord de la Liga Nacional a pesar de perder dos de tres ante los Padres, darán la bienvenida al único día libre del jueves en una carrera de 10 juegos y 11 días por el sur de California. La principal de las razones es un día de recuperación para el primera base Pete Alonso (mano derecha magullada) y el jardinero Starling Marte (dolor en el cuádriceps izquierdo), quienes esperan evitar la lista de lesionados pero permanecen día a día antes de una serie de fin de semana contra los girando en espiral Los Angeles Angels.

En el caso de Alonso, podría justificarse tiempo libre adicional. El líder de la Liga Nacional en juegos, jonrones y carreras impulsadas dijo antes del partido del miércoles que esperaba evitar que se repitieran los errores que había cometido en el pasado al tratar de jugar con una lesión de este tipo.

Incluso si Alonso está fuera, este fin de semana establece un estudio continuo sobre los caprichos del béisbol. Los Mets continúan perdiendo jugadores clave (Alonso, Jacob deGrom, Max Scherzer) pero acumulan victorias. Los Angelinos, a pesar de la presencia de dos de los jugadores más sensacionales del juego, Shohei Ohtani y Mike Trout, están perdiendo en proporciones récord.

El martes, con los Angelinos enterrados bajo lo que en ese momento era una racha de 12 derrotas consecutivas, el club despidió al manager Joe Maddon. Bajo Phil Nevin, el mánager interino del equipo, los Angelinos perdieron rápidamente su decimotercer juego consecutivo, estableciendo una marca de franquicia para la racha perdedora más larga en una sola temporada. Trout dejó el juego con una lesión en la ingle.

Trout, que se considera el día a día, se quedó fuera de la derrota del miércoles 1-0 ante Boston, lo que llevó su racha récord de derrotas a 14 juegos.

El contraste entre las franquicias es extremo, con los Mets demostrando su resiliencia y demostrando el valor de una lista costosa basada en el poder de las estrellas pero también en la profundidad.

“Creo que hay que darle mucho crédito no solo al equipo, sino también a Billy Eppler, en la forma en que construyó la lista”, dijo el jardinero de los Mets, Mark Canha, sobre el gerente general de primer año del club, quien fue uno de los muchos ejecutivos que se turnaron para tratar de apuntalar a los Angelinos. “Sentimos que somos increíblemente profundos y que podemos contar con cualquiera de nuestros muchachos para intervenir en cualquier momento y hacer un buen trabajo”.

Eppler, quien entrevistó a Showalter para el puesto de mánager de los Angels en 2019, tuvo problemas en cinco temporadas en Anaheim a pesar de tener mucho talento. En su primer invierno en Queens, inmediatamente trató de arreglar una debilidad para su nuevo equipo, aterrizando en Canha y Eduardo Escobar, un par de jugadores versátiles que pueden batear y jugar en múltiples posiciones. Los Mets firmaron a esos dos, Marte y Scherzer en una ráfaga de noviembre antes del cierre patronal de las Grandes Ligas.

En marzo, Eppler agregó más profundidad, intercambiando por el lanzador Chris Bassitt, un All-Star de 2021 con Oakland. Ese acuerdo parecía casi superfluo en ese momento, con Scherzer y deGrom en la parte superior de la rotación del equipo, pero ahora parece profético, ya que los Mets han tenido al menos un as sano durante toda la temporada.

Esos movimientos, un lujo de una nómina casi ilimitada cortesía del propietario del equipo, Steven A. Cohen, han ayudado a llenar el vacío de lesiones y evitaron que los Mets se prolongaran.

Unos cuantos juegos contra los Angelinos que fallan podrían ayudar a enjuagar el mal sabor de boca que dejó la serie de los Padres para los Mets, quienes se sintieron aliviados el miércoles cuando las pruebas de imágenes no revelaron roturas ni fracturas para Alonso. Se había ido del juego del martes en la segunda entrada cuando un sinker de Yu Darvish a 96 millas por hora penetró en el área carnosa sobre su dedo meñique en un swing bloqueado.

Alonso, cuya ausencia el miércoles puso fin a una racha de 151 partidos consecutivos jugados, ha sido golpeado por un lanzamiento siete veces esta temporada. Los Mets en general han sido golpeados 40 veces, seis más que los Orioles de Baltimore y siete más que los Marineros de Seattle. Ningún otro equipo en las mayores ha tenido ni siquiera 30 bateadores imparables esta temporada.

“No hay un mensaje en la liga para golpear a los Mets”, dijo Joe Musgrove, un abridor de San Diego que no los enfrentó esta semana. “Tienes que entender, como lanzadores, nuestro trabajo es controlar la zona en ambos lados del plato. Con lo buena que es esa alineación, hay que tirar por dentro. Si tienes miedo de que golpee a alguien, o que se enoje, o que me expulsen, no va a funcionar”.

Pero con la frecuencia con la que Alonso ha sido golpeado, una lesión ha comenzado a sentirse inevitable.

Canha dijo que recientemente le dijo a Jeremy Barnes, el asistente del entrenador de bateo del equipo, que cada vez que Alonso está bateando “y veo que una pelota sube alto, me estremezco porque tengo miedo por él, porque sé que están tratando de entrar”. su cocina Pero da miedo por la cantidad de veces que no solo ha sido golpeado, sino también en la cabeza”.

Alonso fue uno de los tres bateadores de los Mets que Darvish golpeó.

“Nunca había visto a tanta gente ser golpeada en el área de los pies con bolas curvas”, dijo Showalter. “No estoy hablando solo de pastoreo. Estoy hablando de ser fumado. Estoy seguro de que alguien puede encontrar una razón por la cual. Pero, desafortunadamente, también hemos tenido muchos de ellos arriba y adentro”.

Basado en su propia experiencia, dijo que se había roto la mano izquierda tres veces, Alonso tiene la intención de ejercitar la paciencia. Este moretón, dijo, recuerda el esguince en la mano derecha que trató de jugar el año pasado antes de finalmente aterrizar en la lista de lesionados en mayo. Dijo que entonces era un “caparazón” de sí mismo y que no quería volver a llegar a ese punto.

“Tenemos la oportunidad de hacer algo especial y quiero dar lo mejor de mí”, dijo Alonso. “Y si salgo sin sentirme bien, no le haré justicia a este equipo, porque estos muchachos están trabajando mucho y no quiero ser un eslabón débil en la cadena. ”

Entonces, los Mets estarán congelados, en más de un sentido, para el día libre del jueves. Y mientras Alonso y Marte trabajan para recuperarse, y el derecho Tylor Megill se prepara para salir de la lista de lesionados y comenzar el partido del viernes por la noche, Showalter dijo que probablemente pasaría el jueves visitando a miembros del departamento de cazatalentos de los Mets mientras realizan reuniones en la Costa Oeste. en preparación para el draft amateur del próximo mes. Los Mets poseen cinco de las primeras 100 selecciones y la administración de Eppler tendrá la oportunidad de establecer un rumbo a largo plazo.

Showalter dijo que pensó que “iría y metería la cabeza allí” y vería qué estaba pasando.

“Solo para básicamente tener algunos peces dorados con ellos. Goldfish y maní, y vete a casa”, bromeó: los pensamientos relajantes de un gerente cuyo equipo sigue ganando a pesar de todo.