Los padres ansiosos por vacunar a los niños pequeños describen una espera angustiosa

El hijo de Tyfanee Pratt, Julian, nació en noviembre de 2019 en Burlington, Nueva Jersey. En poco tiempo, la Sra. Pratt estaba lista para presentarlo al mundo. Pero luego, escribió, “Covid-19 nos cerró la puerta, nos encerró y escondió la llave”.

La Sra. Pratt respondió a una llamada de los lectores del New York Times, preguntando a los padres de niños pequeños sobre la vida con un bebé, un niño pequeño o un niño en edad preescolar no vacunado.

“Su padre y yo hemos sido sus compañeros de celda”, escribió a The Times, y agregó que la experiencia casi destruye su relación.

La Sra. Pratt se encuentra entre uno de cada cinco padres de niños menores de 5 años que, según encuestas recientes, ha estado esperando ansiosamente que la Administración de Drogas y Alimentos autorice una vacuna contra el coronavirus para los estadounidenses más jóvenes. Ese grupo de edad, con aproximadamente 20 millones de niños, es el único que aún no es elegible para las vacunas.

Un comité de expertos que asesora a la FDA está programado para votar el miércoles sobre si recomendar que las vacunas de Pfizer y Moderna se autoricen para niños pequeños. Si la respuesta es sí y el resto del proceso ocurre rápidamente, podrían comenzar a recibir vacunas tan pronto como el martes.

La mayoría de los padres no están tan ansiosos por vacunar a sus hijos pequeños, según las encuestas. Una encuesta de Kaiser Family Foundation esta primavera encontró que aproximadamente dos de cada cinco padres dijeron que planeaban esperar y ver cómo funcionaba la vacuna para otros antes de decidir qué hacer. Y el 38 por ciento dijo que definitivamente no vacunarían a sus hijos, o lo harían solo si fuera necesario.

“Debido a que la tasa de mortalidad de los niños es muy baja, y después de haber tenido un ataque con la versión omicron de Covid, deberíamos estar bien por un tiempo”, escribió un padre en la ciudad de Nueva York a The Times. “A menos que surja alguna variante con consecuencias más graves para los menores de 5 años, probablemente esperaría hasta que mi hijo cumpla 5 años para vacunarlo”.

Adrian Bryant de Willowbrook, Ill., que tiene un bebé y una hija de 3 años y medio, dijo que “no estaba convencida” de administrar las vacunas a los niños pequeños y explicó: “Mi hijo tuvo covid dos veces que yo sepa , y aunque estaba enferma, se recuperó rápidamente”.

Pero para padres como la Sra. Pratt que quieren vacunar a sus hijos, la espera ha sido angustiosa.

Más de 1600 padres respondieron a la llamada de The Times en menos de 24 horas el mes pasado. Su torrente de pensamientos y sentimientos refleja cómo ellos y sus hijos han sufrido sin acceso a una vacuna pediátrica, emocional, social y económicamente. Estas son algunas de las formas en que describieron la espera: Infierno. Brutal. Tortura. Espantoso. Horrible. Angustioso.

“Casi pierdo mi trabajo y mi mente”, escribió uno de los padres. “Reduje a la mitad mis ingresos”, dijo otro. “El momento más difícil de mi vida”. “Me siento impotente y sin esperanza”. “Extremadamente solo; Estoy llorando mientras escribo esto”. “Cada tos me pone nervioso”.

“No estamos creando recuerdos”. “Mis hijos se están perdiendo la oportunidad de ser niños”. “He estado amamantando durante 20 meses para darle algo de inmunidad”. “Es como tratar de protegerlos de una avalancha”.

Muchos padres expresaron su angustia de que sus hijos puedan sufrir retrasos en el desarrollo porque nunca han tenido una cita para jugar o el contacto habitual con niños de su edad.

“Cuando mi hijo de dos años y medio invitó a su primer amigo a jugar, él la tocó para ver si era real”, escribió Lauren Klinger de St. Petersburg, Florida. “Es desgarrador”.

Angela Smith, una ex diseñadora web que fundó una organización sin fines de lucro llamada Pantry Collective, ahora es ama de casa de una niña de 2 años en Colorado Springs. “Ella no sabe todo lo que se está perdiendo, y estoy agradecida por eso”, escribió la Sra. Smith. “Pero lo hago, y eso es lo que me entristece”.

Muchos escribieron sobre cómo la pandemia había expuesto las divisiones sociales, la falta de confianza en el gobierno y la salud pública, y la falta de empatía por los demás. Una madre de la ciudad de Nueva York escribió que ella y su hijo pequeño a menudo esperan 20 minutos para usar solos el ascensor de su edificio de apartamentos, en lugar de arriesgarse a viajar con un pasajero sin máscara.

Un padre en Denver escribió: “Somos una nación de niños egoístas, a excepción de los propios niños”.

Katie Nelb, trabajadora de tecnología de la información y madre de un niño de 3 años en McKinney, Texas, escribió: “Tengo amigos y conocidos que se subieron a aviones, fueron a eventos y deambularon por las tiendas de comestibles sabiendo que tenían covid o mientras tener síntomas pero no querer hacerse la prueba. Y como sé que muchas personas están haciendo esas cosas mientras mi hijo no tiene protección, mi familia se ve obligada a seguir viviendo encerrada después de dos años y medio”.

Alli Chan es enfermera de cuidados intensivos pediátricos en St. Louis. Su marido es médico de urgencias. El menor tiene casi 3 años; su hijo de 6 años tiene inmunodeficiencias.

Ella y su esposo estaban tan convencidos de proteger a sus hijos que les dijeron a sus familiares que solo los verían si estaban vacunados. “Tenemos que proteger a nuestros hijos, y si nuestra familia extendida no está dispuesta a hacerlo, también protegeremos a nuestros hijos de ellos”, escribió.

Kristen Green Wiewora de Searcy, Ark., dijo que otras personas en su ciudad no compartían sus preocupaciones sobre la propagación de infecciones en espacios públicos cerrados, lo que le dificultaba mantener a sus propios hijos, de 4 y 8 años, usando máscaras.

“Somos los únicos que seguimos enmascarando a nuestro hijo no vacunado”, escribió. “He recurrido a pagarles a mis hijos un dólar cada vez que usan una máscara en lugares públicos cerrados”.

El hijo de la Sra. Pratt, Julian, ahora tiene dos años y medio y siente curiosidad por todo. Ella marcó lo que se perdió cuando otros estadounidenses se vacunaron y regresaron “a la comodidad de las rutinas familiares y la libertad cotidiana”:

“Nunca ha estado en una tienda de comestibles o en un centro comercial”, escribió. “Nunca fui a pedir dulces con amigos. Nunca me senté en el regazo de Santa. Nunca había estado en una reunión familiar bajo techo. Todavía tiene que conocer o pasar tiempo con la mayoría de nuestros amigos y familiares.

“Estamos adentro, mirando hacia afuera”, escribió.