Los peligros del recuento lento de votos y los resultados electorales retrasados

¿Qué sucede cuando el día de las elecciones dura semanas?

La respuesta corta y simplista a esa pregunta es que el 6 de enero sucede, como aprendimos dramáticamente esta semana cuando Cassidy Hutchinson, una joven exasistente de Mark Meadows, dio un testimonio que puso al expresidente Donald Trump en el centro del caos y la violencia de ese día. .

La respuesta algo más larga es que hay tanta estática sobre cómo se deben contar los votos que hemos visto la misma escena disfuncional dos veces desde 2020. en el mismo estado.

Primero fueron las elecciones presidenciales, en las que Trump aprovechó un conteo lento de votos en Pensilvania para denunciar el fraude, declarar la victoria y sembrar dudas sobre la victoria de Joe Biden allí y en otros lugares.

La segunda ronda se produjo hace aproximadamente un mes, cuando el expresidente planteó nuevamente el espectro de las trampas electorales e instó al Dr. Mehmet Oz, su candidato favorito en la carrera por el escaño en el Senado de los Estados Unidos de Pensilvania, a declarar prematuramente la victoria en una elección primaria republicana: una semana en el conteo de votos.

Oz eludió la sugerencia de Trump y finalmente ganó, por solo 951 votos. Las insinuaciones de criminalidad de Trump se desvanecieron tan rápido como habían surgido.

Pero en una nación enfadada y polarizada, fue un recordatorio de la facilidad con la que se puede explotar un conteo de votos rezagado para desacreditar los resultados electorales. Y plantea la pregunta de qué sucederá este noviembre, cuando inevitablemente se retrasen algunos conteos en las elecciones intermedias, o en 2024, cuando lo que está en juego será inmensamente mayor.

Charles H. Stewart III, analista electoral del Instituto Tecnológico de Massachusetts, dijo que es un problema que probablemente no desaparecerá pronto porque, por una combinación de razones relacionadas con los derechos civiles y también con la conveniencia, los votantes estadounidenses han desempeñado un papel en creándolo

“Durante las últimas dos décadas, hemos disfrutado de una expansión del acceso a la boleta electoral y la conveniencia de votar”, dijo. “Y nueve de cada diez veces, esa expansión se ha producido sin tener en cuenta el bloqueo y el abordaje de la administración electoral”.

Traducción: a muchos votantes, incluidos los votantes republicanos, les encanta el cambio a las boletas por correo, la votación anticipada, la votación a los pocos minutos de registrarse, los buzones y otros esfuerzos para que la votación sea más fácil y accesible. Pero esas innovaciones hacen que votar sea más costoso y complejo, y los gobiernos no han desembolsado dinero ni cambiado las leyes electorales para lidiar con eso.

Los expertos externos dicen que los funcionarios electorales ya necesitan más de $ 2 mil millones solo para reemplazar las máquinas de votación envejecidas y reforzar la seguridad contra los ataques físicos y cibernéticos. Y eso no incluye el costo de mejoras como escáneres de boletas de alta velocidad, máquinas para abrir sobres y empleados adicionales que acelerarían el conteo. Algunas de estas ideas se están discutiendo en el Capitolio. Las elecciones siempre se han alargado debido a los días de trabajo detrás del escenario, validando los recuentos y verificando las boletas cuestionables, eso tiene que suceder incluso cuando los ganadores se declaran antes de tiempo.

El público nunca vio esa elaboración de salchichas. Pero ahora está causando retrasos en algunos estados, abriendo la puerta a gran parte de la información errónea y la desinformación que está nublando los resultados electorales y poniendo en duda la integridad de la votación.

Los defensores de la izquierda y la derecha ven problemas diferentes.

California puede ser particularmente espinosa debido a la lentitud y la desigualdad en el recuento de votos. En 2018, The Associated Press convocó una carrera por el Congreso del Valle Central para el representante republicano David Valadao, solo para retractarse cuando el demócrata se adelantó semanas después.

Más recientemente, el conteo lento de votos en las primarias del mes pasado provocó un cambio en los resultados finales de los conteos iniciales. En la noche de las elecciones, el líder temprano en la contienda por la alcaldía de Los Ángeles, el desarrollador de centros comerciales y autoproclamado luchador contra el crimen fue Rick Caruso. Ahora sigue a una demócrata más liberal, Karen Bass, quien argumentó que “Los Ángeles no puede detener el crimen mediante arrestos”.

Los progresistas se quejaron, en voz alta, de cómo los resultados iniciales, en Los Ángeles y de la exitosa destitución del fiscal de distrito de San Francisco, se enmarcaron como una advertencia sobre la potencia del crimen, incluso en este periódico. Algunos fiscales progresistas ganaron, como Diana Becton en el condado de Contra Costa, cuya campaña recibió un fondo publicitario tardío de $1 millón por parte de un PAC vinculado al financiero liberal George Soros.

A la derecha, Trump y los candidatos de ideas afines se apresuran a alegar fraude cada vez que un conteo de votos lento deja a uno de ellos en peligro o derrotado. Y los funcionarios republicanos, cada vez más hostiles al voto por correo, pueden ver pocos incentivos para que funcione mejor.

Pero hay una pizca de hipocresía en muchas de sus afirmaciones: en Nevada, un candidato republicano a secretario de Estado, Jim Marchant, argumentó en la campaña electoral que cada ganador de una elección estatal desde 2006 en realidad había sido “instalado por la camarilla del estado profundo” — solo para declarar que “los nevadenses hicieron oír su voz” cuando ganó las primarias del estado a mediados de junio.

Si los resultados electorales rezagados fomentan la desinformación, deliberada o no, el remedio obvio es contar los votos más rápido y declarar a los ganadores antes. Entonces, ¿por qué los estados no están haciendo eso?

En California, al menos, una cuenta pausada es efectivamente una política estatal. El estado acepta las boletas por correo (alrededor de dos tercios de los votos se emiten por correo o buzón) y acepta boletas por correo debidamente mataselladas hasta con una semana de retraso. En un estado que envía por correo 22 millones de boletas en ausencia para cada elección, el procesamiento lleva tiempo.

En algunos otros estados, el cambio a la votación por correo ha inundado a los funcionarios electorales que no pueden pagar equipos de alta velocidad para procesar los sobres de las boletas. Y mientras que 37 estados permiten al menos cierto procesamiento de las boletas por correo a medida que llegan, las leyes en otros estados obligan a los trabajadores a esperar hasta el día de las elecciones antes incluso de abrir los sobres de las boletas, y mucho menos contar los votos y verificar las firmas.

Ese fue el caso esta primavera en Pensilvania, que envió casi 910,000 boletas por correo a los votantes que las solicitaron. Para complicar la tarea, un error de imprenta obligó a realizar un recuento manual de unas 21.000 boletas por correo durante varios días.

Dicho esto, estados como Oregón, Colorado y Utah realizan elecciones por correo sin problemas e informan los resultados de inmediato. Y Wisconsin, que también prohíbe la apertura de boletas por correo antes del día de las elecciones, logró informar los resultados de las elecciones generales de 2020 a las 3 a.m. del día posterior al cierre de las urnas.

“Todo se reduce al proceso y procedimiento y tener el equipo adecuado”, dijo Claire Woodall-Vogg, directora ejecutiva de la Junta de Comisionados Electorales de Milwaukee.

Wisconsin no exige la verificación de la firma de las boletas, lo que acelera considerablemente el conteo, dijo. Pero la compra de tabuladores de alta velocidad adicionales también ha permitido que la ciudad procese más del doble de boletas en la misma cantidad de tiempo.

El hecho de que las cuentas se puedan acelerar no significa que lo serán. Las próximas dos elecciones enfrentan desafíos que podrían prolongar aún más el conteo.

Uno es la posible escasez de trabajadores electorales, disuadidos de ofrecerse como voluntarios debido a las amenazas de violencia. Otro es la escasez de dinero, ahora que algunos estados han prohibido la ayuda de grupos externos que donaron cientos de millones de dólares para financiar el trabajo electoral local en 2020.

Un tercero es un éxodo de administradores electorales experimentados, que se retiran en masa después de las presiones del ciclo electoral de 2020. Llevar a cabo una elección segura es una tarea extraordinariamente compleja, y ese conocimiento institucional será difícil de reemplazar, dijo Jennifer Morrell, ex funcionaria electoral en Colorado y Utah y ahora socia de The Elections Group, una firma consultora.

Y eso podría conducir a más grietas en los cimientos desgastados de la democracia estadounidense.

“En general, creo que la administración electoral es mejor hoy que nunca”, dijo la Sra. Morrell. “La otra cara de la moneda es que la desinformación y las conspiraciones electorales son más grandes que nunca. Estoy súper preocupada”.


On Politics presenta regularmente el trabajo de los fotógrafos del Times. Esto es lo que nos dijo Haiyun Jiang sobre la captura de la imagen de arriba:

Doug Mills, el conocido fotógrafo del New York Times, siempre me recuerda que no debo dar por sentadas las escenas del Capitolio, aunque las haya visto mil veces. Así que siempre trato de abordar la cobertura fotográfica con una mirada fresca, esforzándome por hacer marcos con valor estético y narrativo.

Cuando cubrí la audiencia del comité de la Cámara del 6 de enero con el testimonio de Cassidy Hutchinson, ex asistente del último jefe de gabinete del presidente Donald J. Trump, Mark Meadows, estaba en los “recortes”, lo que significa que tenía la libertad de moverme por el habitación, a diferencia de estar en el “pozo”, donde está estacionado entre los miembros del comité y el testigo y tiene muy poco espacio para moverse.

Traté de mostrar lo que vi capturando una imagen más completa. Mientras estaba de pie a un lado, los fotógrafos formaron una curva con sus cámaras y el público, incluso los taquígrafos, se centraron en el testigo. Así que decidí incluir a todos esos personajes en el encuadre, llevar a la gente a la sala de audiencias y, con suerte, hacer que se sintieran presentes.

Gracias por leer. Disfruta del feriado del 4 de julio; nos vemos el martes.

—Blake

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