Los PGA y DP World Tours son aliados. Entonces sucedió LIV Golf.

Fabrizio Zanotti había estado esperando saber dónde estaría esta semana.

Clasificado en el puesto 38 en el DP World Tour, estaba a punto de ingresar al Genesis Scottish Open. Pero a partir del verano pasado, una alianza entre el PGA Tour y el DP Tour significa que tenía un lugar en el Barbasol Championship del PGA Tour, a casi 4,000 millas de distancia en Nicholasville, Kentucky, si no ingresaba al Abierto de Escocia.

Zanotti, que es de Paraguay, no se quejaba. “Es realmente bueno”, dijo. “La asociación es buena para nosotros aquí en Europa para tener la oportunidad de llegar allí”.

Hace solo unos meses, el PGA Tour y el European Tour, que supervisa el DP World Tour, tuvieron una alianza que parecía fructífera. Después de competir por jugadores durante varias décadas, las giras se unieron en los primeros meses de la pandemia de Covid-19 y para noviembre de 2020 formalizaron una asociación.

En agosto pasado, las giras anunciaron que coautorían tres eventos: el Abierto de Escocia y el Barbasol, que se realizarán de jueves a domingo, y el Campeonato Barracuda la próxima semana en Reno, Nevada, frente al Abierto Británico.

Esto significaba que los jugadores de PGA y DP World Tours podían competir en cualquiera de los dos eventos si su clasificación era suficiente para entrar. torneos del más prestigioso PGA Tour.

Cuando se anunció este acuerdo en agosto, se anunció como una señal de la cooperación cada vez más profunda entre las giras y se vendió como un beneficio para los miembros de ambas giras.

“Con la sanción conjunta de tres eventos este año, ya no estamos compitiendo por los mejores jugadores”, dijo Keith Pelley, el comisionado del Tour Europeo, en una entrevista a principios de este año.

“Todo cambió después de noviembre de 2020. Fue un cambio de mentalidad para nuestras dos organizaciones trabajar lo más estrechamente posible y compartir todas las facetas de nuestros negocios. Pasamos de competidores a socios”.

Esos eran los días. Esa alianza está siendo probada pública y políticamente por el nuevo LIV Golf Tour respaldado por Arabia Saudita. La serie de invitaciones de alto valor ha atraído a un grupo de jugadores de PGA y DP World Tour y ha enviado a más recorridos establecidos a luchar por hacer cambios.

En el primer evento, el ganador se llevó a casa $4 millones, pero había dinero garantizado para todos los jugadores, incluido el finalista en último lugar, Andy Ogletree, quien ganó el US Amateur en 2019. (Él no hizo el campo en el primer evento LIV en Estados Unidos, en Pumpkin Ridge en Oregón, poniendo en duda su futuro profesional.)

Para los golfistas que intentan ascender en los rankings y participar en torneos, el dinero sin duda importa, pero lo que más importa son los puntos del Official World Golf Ranking. Son lo que determina cuánto control tienen los jugadores sobre sus horarios.

“Las oportunidades de juego con la fusión son excelentes”, dijo Maverick Antcliff, quien jugó en la universidad en la Universidad Estatal de Augusta en Georgia y ocupa el puesto 171 en la gira DP. “Si tienes una buena semana en ese evento de campo opuesto, tienes la oportunidad de transferirte a los EE. UU. Ese es el camino al que quiero ir. Esa alianza estratégica nos ha dado un camino más claro”.

Antes de la alianza, la forma en que los jugadores en Europa obtenían invitaciones al PGA Tour y a las grandes ligas era clasificándose entre los 50 mejores del mundo, no solo en un tour en particular, o clasificándose para los Abiertos de Estados Unidos o Gran Bretaña a través de sus proceso de calificación. La alianza estratégica ha brindado a los jugadores talentosos pero de menor rango la oportunidad de competir en el PGA Tour y posiblemente terminar lo suficientemente alto como para tener más control sobre su calendario.

Si bien presenta preguntas existenciales más importantes para el golf profesional, tiene consecuencias más prácticas semana a semana para los jugadores que intentan ingresar a torneos como el Abierto de Escocia. ¿Los desertores del LIV Golf excluidos de los eventos darán a otros jugadores la oportunidad de competir? Y esa es otra forma en que los jugadores en la cúspide preguntan si tienen un lugar en los eventos después de permanecer leales a la gira en la que han estado jugando.

Las respuestas no son claras. Por un lado, los dos recorridos están estructurados de manera diferente. El PGA Tour es una organización sin fines de lucro. El European Tour es esencialmente una unión de sus miembros. Entonces, sus castigos han sido diferentes porque sus miembros aparentemente tienen algo que decir.

Jay Monahan, comisionado del PGA Tour, ha amenazado con suspender o prohibir a los jugadores que vayan al LIV tour (varios jugadores como Dustin Johnson y Kevin Na renunciaron a sus membresías al mudarse a LIV).

Pelley, el comisionado del Tour Europeo, tuvo que adoptar un tacto diferente con sus jugadores: fueron multados con $120,000 por jugar en el primer evento LIV en Londres y se les prohibió jugar en los tres eventos sancionados conjuntamente. Pablo Larrazábal y Oliver Bekker pagaron sus multas y volvieron a jugar en el Tour Europeo en el reciente Horizon Irish Open.

Sin embargo, el LIV Tour, que se propuso desafiar a los tours existentes, lo está haciendo a costa de los próximos jugadores. Considere a Ogletree, quien ha tenido problemas en el PGA Tour pero tenía su estatus de campeón amateur de EE. UU. al que recurrir. Ahora queda la duda de qué significa para su carrera profesional su deserción al LIV Tour.

Las giras anunciaron mejoras significativas en su asociación a fines de junio. Entre ellos está el PGA Tour que aumenta su participación en el Tour Europeo del 15% al ​​40%, lo que conducirá a mayores premios en metálico en el DP World Tour. También les da a los jugadores en esa gira una ruta para ingresar al PGA Tour, con los 10 mejores jugadores europeos al final de la temporada obteniendo privilegios de juego en los Estados Unidos.

“La participación del DP World Tour y esos jugadores ayudará a expandir nuestro torneo, y es excelente para nuestro patrocinador, Barracuda Networks”, dijo Chris Hoff, director del torneo del Barracuda Championship, y señaló que habrá 50 jugadores del DP World Tour en además de 106 del PGA Tour.

“Hay muchos muchachos que quieren venir. Es un torneo de nivel medio a medio-alto en lo que respecta a la cantidad de puntos Race to Dubai disponibles además de la bolsa monetaria”.

Esos puntos son importantes, y dado que ninguno de los jugadores que fueron al LIV Tour puede jugar en los tres eventos co-sancionados esta temporada, le da una oportunidad a otros jugadores que permanecieron en los tours.

Para un jugador como Antcliff, cuyo puesto 550 en el ranking mundial a veces dificulta la entrada a los torneos, los eventos de campo alternativos le dan esperanza. “Para mí, es bueno cuando hay un evento y tienes la oportunidad de jugar esa misma semana”, dijo. “Es una temporada larga. Tu mejor semana está a la vuelta de la esquina. Es otra oportunidad de jugar un evento del PGA Tour”.

Los cambios de sanción conjunta no han sido buenos para todos los torneos. El reciente John Deere Classic solía jugarse frente al Abierto de Escocia. Su reclamo a la fama fue tener un avión esperando para llevar al ganador al Abierto Británico.

Zanotti jugará esta semana en el Open de Escocia. Sin embargo, la próxima semana había planeado jugar en el Barracuda Championship en el PGA Tour, pero su cuarto puesto en el Irish Open lo llevó al British Open.

“No es muy fácil pasar por el ranking mundial para jugar en el PGA Tour si no eres uno de los 50 mejores jugadores”, dijo Zanotti, cuyo ranking mundial es 237. “Por eso creo que es genial tener estas dos oportunidades. . Siempre se puede ganar o tener una buena semana”.