Los precios mundiales del petróleo caen por debajo de $ 100 a medida que se propagan los temores de recesión

HOUSTON (AP) — El índice de referencia mundial del petróleo cayó por debajo de los 100 dólares el barril el miércoles por primera vez desde fines de abril debido a que los temores de una recesión inminente se extendieron entre los comerciantes.

Los precios del petróleo, que subieron por encima de los 120 dólares el barril hace solo un mes, han estado cayendo durante las últimas dos semanas, pero la caída se ha acelerado en los últimos días.

Los expertos en energía dijeron que no hubo cambios fundamentales en el mercado de la energía, aparte de algunas señales de que las ventas de combustible pueden estar desacelerándose en los Estados Unidos, lo que está alimentando la percepción de que la economía se está desacelerando. Los metales y otras materias primas también están bajando de precio.

Existe una marcada divergencia de opinión entre los expertos sobre el rumbo que tomará el precio del petróleo en las próximas semanas y meses. Los precios dependerán en última instancia de cuán profunda pueda ser una eventual recesión y cuán fuerte se vuelva la demanda china a medida que el país emerge de la pandemia de Covid.

No hay señales de que la guerra rusa en Ucrania termine pronto y, a pesar de las sanciones occidentales más estrictas, las exportaciones de petróleo rusas se han mantenido más sólidas de lo que muchos analistas habían anticipado. Si Europa se queda sin gas natural el próximo invierno, las empresas de servicios públicos se verán obligadas a quemar más petróleo, lo que podría reducir el suministro y aumentar los precios del crudo.

El precio del crudo Brent, la referencia mundial del petróleo, cayó el miércoles por la mañana un 3,7 por ciento a 99,76 dólares el barril, mientras que el West Texas Intermediate, la referencia estadounidense, cayó un 3,3 por ciento a 96,24 dólares el barril.

Los precios de la gasolina también están bajando, pero a un ritmo más lento, ya que el precio en la bomba normalmente tarda una semana o dos en reflejarse completamente en los precios del crudo. El petróleo pasa por varias etapas de procesamiento y comercialización antes de llegar a la gasolinera.

El precio promedio nacional de la gasolina regular el miércoles cayó 2 centavos a $4.78 el galón, 9 centavos menos que hace una semana. Los automovilistas están pagando $1.65 por galón más en promedio que hace un año.

La capacidad de la refinería sigue siendo apenas suficiente, especialmente cuando Estados Unidos envía más combustible a Europa para compensar las reducciones en las importaciones rusas. Si un huracán azotara el Golfo de México, los daños a las refinerías podrían disparar los precios de la gasolina y el diésel, advierten los expertos.

Las existencias de petróleo, que se han comportado bien durante todo el año, están cayendo repentinamente. Las acciones de Hess, Devon y Marathon Petroleum cayeron más de un 4 por ciento el miércoles por la mañana.