Los puestos de limonada ya no son tan simples

Cuando Laura Kurtz organizaba puestos de limonada cuando era niña en Raleigh, Carolina del Norte, eran cosas sencillas.

“Sacaríamos la mesa de juego plegable y las sillas y las colocaríamos al final del camino de entrada”, dijo la Sra. Kurtz, que ahora tiene 34 años y es consultora de administración en Chapel Hill. “La limonada vendría de concentrado”.

Un avance rápido hasta el Día de los Caídos en 2022, cuando ella y su hija de cuatro años, Penny, instalaron un puesto de limonada frente a su casa.

La idea comenzó en una tienda: “Si compras por impulso un juego de servilletas con forma de limón de TJ Maxx, entonces, naturalmente, tienes que construir un elaborado puesto de limonada”, dijo.

Usando cajas y otros suministros, la Sra. Kurtz construyó un puesto, completo con un toldo de tela con rayas blancas y amarillas y estantes para exhibir un tazón de limones falsos y pajitas decorativas. También hizo guirnaldas de limón y una serie de letreros, y ató cintas rosas en la parte superior para obtener “toques de color”.

La mañana del evento, la Sra. Kurtz y Penny exprimieron limones y agregaron azúcar, agua y hielo, que luego su hija vendió a un dólar el vaso. “Mi papá estaba horrorizado por el precio. Dijo que era demasiado dinero”, dijo Penny. “Yo estaba como, ‘Papá, está recién exprimido'”.

Penny ganó $13 en dos horas. “Creo que eso podría haber cubierto el precio de los limones, pero ese no era el punto”, dijo la Sra. Kurtz. “El punto era divertirse”.

Los puestos de limonada han sido durante mucho tiempo parte de la experiencia estadounidense por excelencia. Un artículo del New York Times de julio de 1880 los describe apareciendo en la ciudad de Nueva York: “Este negocio de limonada barata ha llegado al frente en Nueva York en los últimos uno o dos años”, decía. “Antes si un alma sedienta quería un vaso de limonada, en un día caluroso, tenía que entrar en algún bar y pagar 15 centavos por ella. Ahora, en cualquiera de estos puestos de limonada, y se han establecido decenas de ellos, un cliente puede tener un vaso de limonada helada delante de sus ojos por cinco centavos”.

Con el tiempo, los niños se hicieron cargo del oficio y, durante al menos algunas generaciones, los padres los han visto como una forma de que sus hijos aprendan habilidades empresariales mientras se divierten.

Los puestos de limonada sufrieron al principio de la pandemia: las reglas de distanciamiento social los hicieron casi imposibles. Ahora están de vuelta con toda su fuerza tanto en las ciudades como en los suburbios de todo Estados Unidos. Si bien algunas familias todavía usan mesas de concentrado y de cartas, otras se han vuelto más ambiciosas: hacen puestos de bricolaje, compran vestuarios especiales para la ocasión, se anuncian en las redes sociales y ofrecen opciones más exclusivas (limonada de flor de saúco orgánica, ¿alguien?). Además, muchos vendedores están optando por donar sus ganancias a la caridad.

Michael York, un veterano de la Infantería de Marina en East Bridgewater, Massachusetts, y su hija, Aria, no querían conformarse con una mesa de juego. “Pasamos un día construyendo un puesto de limonada nosotros mismos”, dijo Aria, que tiene 8 años. “Encontramos madera en la calle y la decoramos. Usamos pintura brillante negra, azul, verde y amarilla para hacer un letrero”.

“Fue muy divertido de hacer”, agregó.

Incluso después de la pandemia, el Sr. York, de 36 años, ha apreciado cómo proyectos de unión como este son para su familia. “Me exagero con todo lo que hacemos con los niños”, dijo (él y su esposa también tienen una hija de cuatro años).

También era importante para él y su hija que todo el dinero se destinara a una buena causa: recaudaron $280 para Home Base, una organización que brinda fondos y atención clínica a los veteranos y sus familias. (“Eso se sintió bien”, dijo Aria.)

Y a diferencia de sus padres, los niños ahora tienen acceso a la tecnología para ayudar a impulsar las ganancias.

Para Carrie Weprin en el vecindario de Boerum Hill en Brooklyn, aceptar pagos a través de Venmo de personas que no tenían efectivo fue un cambio de juego.

Y la Sra. Weprin descubrió que sus hijos, Elijah, de 5 años, y Naomi, de 3, eran vendedores tenaces: “Cada vez que alguien pasaba por allí y no se detenía, hablaban mucho al respecto”, dijo la Sra. Weprin, de 36 años y un documentalista. Ellos “no tenían vergüenza”. Tras el tiroteo en la escuela de Uvalde, Texas, la familia donó sus ganancias a Everytown for Gun Safety, una organización sin fines de lucro que aboga por el control de armas.

Los niños solían poner un puesto de limonada con la esperanza de que la gente lo viera. Ahora ellos y sus padres pueden promocionar puestos en las redes sociales y por mensaje de texto.

“Usamos Facebook e Instagram para hacer publicidad, y vino mucha gente”, dijo York. “Se sintió como algo especial de un día”.

Michelle Park, una periodista de televisión, no tenía idea de en qué se estaba metiendo cuando dejó que sus hijos, Madeleine, de 6 años, y Eloise, de 3, hicieran un puesto de limonada un domingo de este mes. “No puedo recordar haber tenido uno mientras crecía. Mis padres eran inmigrantes de Corea, así que no se les pasó por la cabeza”, dijo. “Esta idea fue idea de Eloise”.

“Vi a alguien hacerlo fuera del patio de recreo y yo también quería hacerlo”, explicó el niño de 3 años.

El plan original era realizar el evento de 1 pm a 2:15 pm afuera de su casa en el condado de Essex, Nueva Jersey. La Sra. Park, de 39 años, compró dos mesas plegables grandes y ordenó manteles con lunares amarillos y blancos y camisetas para niños. camisetas que decían “jefe del puesto de limonada” de Amazon.

Iban a exprimir limonada a mano, pero pronto se dieron cuenta de que iba a llevar demasiado tiempo. “Terminamos comprando todo el supermercado, como 10 cajas”, dijo, y agregó que “era orgánico”.

Los niños decidieron que querían que el dinero fuera a GoFundMe para las familias afectadas por la tragedia en Uvalde, así que pidieron una donación sugerida de $10 para limonada todo lo que puedas beber (la Sra. Park también entregó golosinas para los adultos como hidratación en polvo y gaseosas duras. “Quería que la gente se fuera con algo más que una taza de limonada de $10”, dijo.)

La Sra. Park envió mensajes de texto a los padres sobre el puesto de limonada en varios chats grupales. Llegaron 40 personas y cerca de la mitad se quedó hasta las 6:30 pm “Sacamos lo que teníamos en la casa: camarones, cocteles, papas fritas. También pedimos pizza”, dijo. “Se convirtió en una gran fiesta con los niños jugando y los adultos pasando el rato”.

“Me sentí un poco tímida al principio, pero luego llegaron mis amigos y tuve algo de coraje, porque quería jugar con ellos”, dijo Madeleine.

“Fue mucho más planear y correr de lo que pensé que sería. Quién diría que los puestos de limonada estaban tan involucrados”, dijo Park. “De ahora en adelante estaré apoyando cada puesto de limonada que vea”.