¿Mantendrá el debate sobre el aborto a las mujeres moderadas en el campo de los demócratas?

GRAND RAPIDS, Michigan — Mientras la gobernadora Gretchen Whitmer se preparaba para iniciar una mesa redonda sobre el derecho al aborto en una cervecería recientemente, Alisha Meneely se sentó en una esquina de la mesa, sintiéndose políticamente abandonada.

La Sra. Meneely votó por Donald Trump en 2016 antes de apoyar al presidente Biden en 2020, dijo. Ahora, está luchando con ambos partidos, gravemente decepcionada con el liderazgo de Biden pero angustiada por lo que ella ve como una sacudida republicana hacia el extremismo, con poco espacio para el desacuerdo, especialmente sobre el derecho al aborto.

“Esto me asusta mucho”, dijo la Sra. Meneely, de 43 años, quien se describió a sí misma como una “republicana a favor del aborto” en una entrevista poco antes de que la Corte Suprema anulara Roe v. Wade.

Unos días después, cuando muchos funcionarios republicanos aceptaron las implicaciones de gran alcance de la decisión, ella fue inequívoca. “Este”, dijo Meneely, “no es mi fiesta”.

Después de luchar durante meses contra enormes desafíos políticos, los demócratas tienen una nueva oportunidad para involucrar a mujeres moderadas como la Sra. Meneely, que han sido fundamentales para las victorias recientes del partido, pero a menudo se las considera votantes indecisas este año, según entrevistas con más de dos docenas. votantes, funcionarios electos y estrategas de partidos de todo el país.

Desde los suburbios de Filadelfia y Grand Rapids hasta un territorio más conservador en Nebraska, hay señales tempranas de que algunos votantes que desaprueban a Biden también creen cada vez más que los republicanos han ido demasiado a la derecha en una variedad de temas, particularmente el aborto.

Es una dinámica con el potencial de dar forma a las contiendas en todo el estado y algunas contiendas de la Cámara, y que cristaliza una tensión central de las elecciones intermedias mientras los demócratas prueban si los esfuerzos para definir a los republicanos de hoy como extremistas pueden mitigar los obstáculos políticos que enfrentan.

La alta inflación sigue siendo la principal preocupación para muchos votantes, y los republicanos están apostando a que la mayoría de los estadounidenses se desahogarán sobre las frustraciones de bolsillo por encima de todo. Biden ha luchado durante mucho tiempo con índices de aprobación anémicos. Los estadounidenses también creen abrumadoramente que el país va en la dirección equivocada, otra señal preocupante para el partido en el poder. Y algunos demócratas dudan de que incluso algo tan significativo como el derrocamiento de Roe altere drásticamente el ambiente político.

“¿Tiene algún efecto? Absolutamente”, dijo Chuck Rocha, un estratega demócrata. “¿Cambia fundamentalmente el panorama? No. No en una elección fuera de año, cuando el índice de aprobación de su presidente está por debajo del 40 por ciento y la gasolina cuesta $5 por galón”.

Todas esas corrientes cruzadas convergieron la semana pasada en algunos centros comerciales en Warrington, Pensilvania, en el condado de Bucks, en las afueras de Filadelfia. Es un municipio cambiante dentro de un condado cambiante en el último estado cambiante de la nación. Lo más probable es que el próximo gobernador y una legislatura controlada por los republicanos determinen el acceso al aborto, luego de que la reciente decisión de la Corte Suprema devolviera el control sobre el derecho al aborto a los estados.

Sophia Carroll, de 22 años, dijo que, mientras crecía, algunos de sus amigos estaban involucrados en el activismo contra el aborto. Citando su educación católica, la Sra. Carroll, una republicana registrada, dijo que sintió emociones encontradas cuando Roe fue anulado. Pero tenía la intención de votar por los demócratas este otoño, “solo por este tema” de proteger el derecho al aborto.

“Como alguien que conoce a otras mujeres que han tenido que tomar la decisión de elegir, es una decisión muy personal y muy íntima”, dijo en una entrevista en un centro comercial al aire libre.

La Sra. Carroll señaló la opinión concurrente del juez Clarence Thomas, que sugirió que el tribunal debería revisar sus casos que establecen los derechos al matrimonio entre personas del mismo sexo, las relaciones consensuales entre personas del mismo sexo y la anticoncepción.

“¿Van a prohibir el control de la natalidad a continuación?” ella dijo.

Hay encuestas limitadas que capturan las actitudes después de la decisión de la Corte Suprema, y ​​ninguna predice cómo se sentirán los votantes en noviembre. Una encuesta reciente de NPR, PBS NewsHour y Marist encontró que el 56 por ciento de los adultos encuestados se opuso a la decisión y el 40 por ciento la apoyó. Entre las personas de los suburbios, que en los últimos años han sido el hogar de muchos moderados y votantes indecisos, el 57 por ciento dijo que en su mayoría apoya el derecho al aborto; solo un tercio dijo que en su mayoría se oponen al derecho al aborto. Entre las mujeres de los suburbios y las ciudades pequeñas, el apoyo al derecho al aborto saltó al 61 por ciento.

Otra encuesta de Morning Consult y Politico encontró que entre los votantes suburbanos, alrededor del 60 por ciento dijo que era muy o algo importante apoyar a un candidato en las elecciones intermedias que respalda el acceso al aborto; aproximadamente el 40 por ciento dijo que era muy o algo importante apoyar a un candidato que se opone a ese acceso.

Pero las encuestas también han mostrado consistentemente que la economía y la inflación siguen siendo los temas principales para muchos estadounidenses. Y muchos votantes se inclinan a descargar su frustración por las preocupaciones sobre el costo de vida con los demócratas.

“La economía siempre será lo más importante para mí”, dijo Diane Jacobs, de 57 años, en una entrevista frente a una tienda de comestibles Wegmans en Warrington. La Sra. Jacobs, quien dijo que normalmente vota por los republicanos, se identifica como “pro-vida”, pero no cree que el aborto deba ser ilegal. También votó por Biden en 2020, dijo, como un antídoto contra la división. Pero la Sra. Jacobs dijo que no volvería a hacerlo y planeaba apoyar a los republicanos este año.

“Solo mira la inflación”, dijo.

Algunos votantes aún no son conscientes de las implicaciones de anular Roe, que se desarrollan día a día y estado por estado. Los demócratas pueden tener espacio para expandir su apoyo sobre el tema a medida que los votantes aprenden más. Los republicanos, sin embargo, pueden beneficiarse en última instancia si muchos votantes que no están de acuerdo con la decisión no se sumergen en los detalles. La Sra. Jacobs dijo que no había oído hablar de republicanos en el área que quisieran prohibir el procedimiento.

“Si hubiera un candidato presidencial que dijera que quería prohibirlo en todos los casos, no sé si votaría por esa persona”, dijo. “Eso es bastante extremo”.

Josh Shapiro, el candidato demócrata, ha prometido vetar “cualquier proyecto de ley que restrinja el derecho al aborto”.

La contienda para gobernador de Pensilvania es una de varias, incluidas las contiendas para gobernador en Michigan y Wisconsin, que podrían afectar directamente el derecho al aborto en los estados en disputa.

Barrie Holstein, de 58 años, dijo que sintió una nueva sensación de urgencia política. La Sra. Holstein, que vive en Dresher, Pensilvania, se negó a decir cómo votó en 2020. Dijo que no siempre vota en las elecciones intermedias y que a menudo estaba abierta a candidatos de ambos partidos. Pero este año, dijo, tenía la intención de votar por candidatos que respaldaran el derecho al aborto y el control de armas.

“No soy política”, dijo. Pero es suficiente. Estoy cabreado. Estoy enojado por el control de armas y estoy enojado por el aborto. Realmente soy.”

Los estrategas de ambos partidos todavía están tratando de cuantificar cuántos votantes como Holstein hay.

En un pequeño grupo de enfoque privado de votantes indecisos suburbanos patrocinado por organizaciones progresistas la semana pasada, una clara mayoría de los participantes dijo que la decisión de Roe tendría mucho o mediano peso al considerar cómo votar en las próximas elecciones.

Pero en una señal de advertencia para los demócratas, al menos una participante dijo que sentía que era “demasiado tarde”: el partido en el poder ya no había protegido el derecho al aborto, por lo que estaría sopesando un conjunto más amplio de cuestiones.

Si bien algunos republicanos ven oportunidades para pintar a los demócratas como radicales en el tema del derecho al aborto en una etapa avanzada del embarazo, muchos funcionarios han tratado en gran medida de mantener su enfoque en los asuntos del costo de vida y en Biden.

“Me sorprendería si un electorado demócrata energizado superara el ancla de peso muerto de una aprobación laboral del 40 por ciento para un presidente demócrata”, dijo Whit Ayres, un estratega republicano. “Pero podría hacer que algunas carreras sean más reñidas de lo que hubieran sido de otro modo”.

Ese puede haber sido el caso en una elección especial reciente en Nebraska, cuando a un candidato demócrata le fue mejor de lo esperado en un distrito de fuerte tendencia republicana. La participación fue de poco menos del 30 por ciento de los votantes registrados.

“Esto es real y resonante y lo sientes en el suelo”, dijo Jane Kleeb, presidenta del Partido Demócrata de Nebraska. “La gente, creo, en el Medio Oeste, realmente respeta la privacidad de las personas. Los ganaderos siempre dicen: ‘Si no molesta al ganado, no me molesta a mí’. Esa mentalidad está muy viva, creo, en la mente de los votantes”.

La semana pasada, la Sra. Meneely de Michigan, que tiene experiencia en trabajo gubernamental y participa en esfuerzos para combatir el tráfico de personas y la explotación de niños en línea, dijo que había decidido votar por la Sra. Whitmer, la gobernadora demócrata.

También dijo que apoyaría al representante Peter Meijer, un republicano quien aplaudió la decisión Roe, en su primaria. La Sra. Meneely señaló su voluntad de desafiar al Sr. Trump. (Fue uno de los 10 republicanos de la Cámara de Representantes que votaron por un juicio político después de los disturbios en el Capitolio).

Pero parecía abierta a la persuasión en las elecciones generales.

“En este momento”, dijo, “estoy muy molesta con el Partido Republicano”.