Más versiones de Omicron ganan terreno en EE. UU., según estimaciones de los CDC

Las subvariantes de Omicron conocidas como BA.4 y BA.5 ahora representan el 13 por ciento de los nuevos casos de coronavirus en los Estados Unidos, frente al 7,5 por ciento hace una semana y el 1 por ciento a principios de mayo, según nuevas estimaciones de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Prevención.

La propagación de las subvariantes agrega más incertidumbre a la trayectoria de la pandemia en los Estados Unidos, donde es probable que los recuentos de casos actuales sean una subestimación significativa. Pero aún no está claro si conduce a una nueva ola importante de infecciones o a picos en las hospitalizaciones y muertes, advirtieron los científicos.

Las nuevas cifras, que se publicaron el martes, se basan en modelos, y las estimaciones de los CDC no han dado en el blanco antes. Pero la tendencia general sugiere que BA.4 y BA.5 podrían superar a las otras dos subvariantes de Omicron, BA.2 y BA.2.12.1, que juntas representan la mayoría de los casos en EE. UU., dijo Denis Nash, epidemiólogo de la Escuela de Graduados de Salud Pública y Políticas de Salud de CUNY.

“Esto podría suceder muy rápidamente”, dijo el Dr. Nash.

Los datos sobre BA.4 y BA.5, que se detectaron por primera vez en Sudáfrica a principios de 2022, siguen siendo limitados. Pero estas variantes parecen propagarse más rápidamente que las versiones anteriores de Omicron, como BA.2, y pueden ser mejores para esquivar las defensas del sistema inmunitario. Hasta el momento, no hay mucha evidencia de que causen una enfermedad más grave, aunque se necesitan más estudios.

“¿Qué tan análogo es eso para nosotros?” él dijo. “Creo que es posible que podamos ver otra ola” impulsada por BA.4 y BA.5. Pero, si Estados Unidos sigue el ejemplo de Sudáfrica, lo cual no es una garantía, la ola podría ser más modesta que las oleadas anteriores y causar aumentos menos pronunciados en las hospitalizaciones y muertes, dijo.

En las últimas semanas, Estados Unidos ha tenido un promedio de aproximadamente 100.000 casos nuevos por día, según una base de datos del New York Times, frente a menos de 30.000 a fines de marzo.

Y si bien las hospitalizaciones han comenzado a disminuir en el noreste, están aumentando en otros lugares. Las tendencias en la cantidad de nuevas muertes, que han fluctuado entre 250 y 400 por día durante el último mes, son menos claras, aunque la métrica tiene un promedio mucho más bajo que durante el aumento invernal de Omicron. (Los retrasos en los informes de datos alrededor del feriado del Día de los Caídos hacen que las estadísticas recientes sean menos confiables).

A nivel mundial, los datos más recientes sugieren que BA.4 y BA.5 aún representan una proporción relativamente pequeña de casos, pero eso podría cambiar en las próximas semanas. En un informe reciente, la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido señaló que, en muchos países, las dos subvariantes estaban reemplazando a BA.2 tan rápido como BA.2 reemplazó a la versión original de Omicron.

En Estados Unidos, las nuevas subvariantes han ido ganando terreno. Durante la semana que finalizó el 4 de junio, BA.5 representó aproximadamente el 7,6 por ciento de los casos y BA.4 representó el 5,4 por ciento de los casos, frente al 4,2 por ciento y el 3,3 por ciento, respectivamente, de la semana anterior.

Las subvariantes se han vuelto especialmente comunes en partes del sur de los Estados Unidos. En la región que comprende Arkansas, Luisiana, Nuevo México, Oklahoma y Texas, BA.4 y BA.5 representan más de una de cada cinco infecciones, según las nuevas cifras.

Los datos de aguas residuales también destacan la propagación de las subvariantes. En Missouri, a principios de mayo, por ejemplo, BA.4 y BA.5 aparecieron en un pequeño número de cuencas de alcantarillado del estado, o áreas geográficas en las que las aguas residuales se alimentan a una sola planta de tratamiento u otro punto de recolección. Las subvariantes ahora son detectables en más de la mitad de ellos, dijo Marc Johnson, virólogo de la Universidad de Missouri que ha estado analizando las aguas residuales del estado.

La evidencia preliminar de la investigación de laboratorio sugiere que las personas no vacunadas que se infectaron con la versión original de Omicron, conocida como BA.1, podrían volver a infectarse fácilmente con BA.4 o BA.5. (Es probable que a las personas vacunadas les vaya un poco mejor, sugiere el estudio).

Esta evasión inmune, además de la disminución natural de la protección contra la infección con el tiempo, podría explicar por qué las subvariantes más nuevas han podido propagarse tan rápidamente.

Sara Cahalán contribuido.