Matteo Berrettini se retira de Wimbledon por coronavirus

WIMBLEDON, Inglaterra — Matteo Berrettini, finalista de Wimbledon el año pasado, se retiró del torneo el martes después de dar positivo por coronavirus.

El anuncio de Berrettini de su retiro se produjo solo unas dos horas antes de que saliera a la cancha para su partido de primera ronda contra Cristian Garín y fue el último golpe a un torneo de Grand Slam que ya estaba más corto de lo habitual en estrellas y que había sido despojado de puntos de ranking para esta edición por los tours de tenis masculino y femenino.

Berrettini, quien está invicto en canchas de césped esta temporada y fue sembrado No. 8 en Wimbledon, fue uno de los principales contendientes por el título individual masculino. Su retiro se produjo un día después de que otro jugador, Marin Cilic, el sembrado No. 14 de Croacia y finalista de Wimbledon 2017, también se retirara después de dar positivo.

La doble retirada planteó la posibilidad de un brote entre el grupo de jugadores de Wimbledon, al que le faltan varias estrellas debido a lesiones y la suspensión del torneo de jugadores rusos y bielorrusos.

Berrettini y Cilic han estado en contacto en las últimas semanas con muchos jugadores. Ambos jugaron en el torneo sobre césped del Queen’s Club de Londres que finalizó el 19 de junio, con Berrettini ganando el título de individuales y Cilic alcanzando las semifinales.

Ambos practicaron en Wimbledon la semana pasada y usaron el vestuario reservado para cabezas de serie. Berrettini entrenó en la cancha central el jueves con Rafael Nadal, el sembrado No. 2. Cilic entrenó en la cancha central con Novak Djokovic, el sembrado No. 1.

Djokovic, quien ha dicho que sigue sin vacunarse contra el coronavirus, ganó su partido de primera ronda el lunes, derrotando a Kwon Soon-woo de Corea del Sur en cuatro sets. Djokovic sirvió particularmente bien, pero estuvo lejos de ser el mejor en otras áreas, luciendo pálido y con poca energía en una etapa y empapándose de agua en un cambio. El martes, Nadal jugó en Wimbledon por primera vez desde 2019, venciendo a Francisco Cerundolo en cuatro sets en la primera ronda en la Cancha Central.

Wimbledon fue cancelado en 2020 debido a la pandemia e impuso restricciones estrictas el año pasado, siguiendo las pautas del gobierno británico. Se requirieron pruebas de coronavirus para jugadores, miembros del equipo de apoyo y oficiales y empleados del torneo. Pero con la flexibilización de los mandatos gubernamentales este año, actualmente no se requieren pruebas en Wimbledon.

En un comunicado, el All England Club dijo que su política está “en consonancia con la práctica acordada en todo el Reino Unido”.

El club dijo que todavía estaban vigentes algunas medidas de salud y seguridad. “Hemos mantenido operaciones mejoradas de limpieza y desinfección de manos y ofrecemos apoyo médico completo para cualquiera que se sienta mal”, dijo el comunicado.

No se requieren máscaras en el torneo, y son raras de ver en los terrenos. Pero el cuerpo médico de los jugadores sigue usándolos para cualquier consulta. El equipo de encordadores de raquetas del lugar también los lleva. El club enfatizó que las políticas de salud y seguridad de Wimbledon se revisan regularmente y podrían actualizarse.

Pero el torneo claramente tiene un problema, que podría empeorar.

En total, cinco de los 20 mejores hombres no pudieron jugar en Wimbledon debido a prohibiciones, lesiones o enfermedades. Al No. 1 Daniil Medvedev de Rusia se le impidió competir después de la invasión rusa de Ucrania, y la decisión de Wimbledon de prohibir la entrada de rusos y sus aliados a Bielorrusia llevó a los tours a tomar represalias eliminando puntos de clasificación del torneo.

Alexander Zverev, No. 2 del mundo, estará fuera por un período prolongado luego de romperse los ligamentos de su tobillo derecho en el Abierto de Francia.

También ha habido sorpresas tempranas. Hubert Hurkacz, el sembrado No. 7 y un fuerte contendiente, fue derrotado el lunes en cinco sets en la primera ronda por Alejandro Davidovich Fokina. Felix Auger-Aliassime, el sembrado No. 6, fue derrotado el martes en cuatro sets por Maxime Cressy.

Berrettini, un fornido italiano de 6 pies 6 pulgadas, se perdió varios meses de acción esta temporada debido a una cirugía en su mano derecha principal para jugar. Pero regresó para la temporada sobre césped este mes y ganó títulos consecutivos en Stuttgart y en el Queen’s Club.

“He tenido síntomas de gripe y me he estado aislando los últimos días”, escribió Berrettini en las redes sociales. “A pesar de que los síntomas no son graves, decidí que era importante realizarme otra prueba esta mañana para proteger la salud y la seguridad de mis compañeros competidores y de todos los demás involucrados en el torneo”.

Berrettini y Cilic, como muchos de los principales jugadores, se hospedaban en alojamientos privados en Wimbledon en lugar de uno de los hoteles para jugadores en el centro de Londres. Eso podría reducir el riesgo de contaminación, pero también hay una nueva sensación de resignación entre la comunidad de jugadores sobre el virus. Muchos han tenido el coronavirus, incluidos Djokovic, Nadal y Coco Gauff.

“Estoy bastante segura de que tuve covid, así que tengo menos miedo que antes”, dijo Maria Sakkari, quinta cabeza de serie en individuales femeninos, después de su victoria en la primera ronda el martes. “Tenemos que volver a una vida normal otra vez”.

Sakkari comparó contraer el coronavirus con una intoxicación alimentaria, lo que también podría obligar a retirarse de un torneo. Alizé Cornet, jugadora francesa, dijo que el virus se había convertido en “parte del paisaje”.

“Siempre ha habido lesiones y enfermedades”, dijo a los periodistas franceses el martes, alegando que hubo numerosos casos de coronavirus no declarados entre jugadores en el reciente Abierto de Francia. “En el vestuario, todos lo tenían y no dijimos nada”, dijo, sugiriendo que algunos jugadores tenían síntomas pero no se hicieron la prueba.

“No vamos a ponernos a prueba y ponernos en problemas”, dijo. “Vi a algunas mujeres con máscaras porque no querían difundirlo”.

Gauff dijo que se sentía cómoda con que las pruebas no fueran obligatorias para los jugadores y dijo que estaba feliz de que las pruebas ya no fueran “todos los días o cada dos días”.

“No quiero volver a eso”, dijo. “No tener miedo de que me hagan la prueba, pero también es una molestia. Creo que con las vacunas y todo, sabemos que la carga viral es baja y es muy difícil de transferir si eres una persona vacunada”.

Pero dijo que probaría si tenía síntomas y alentó a sus compañeros a hacer lo mismo.

Berrettini no había estado en el sitio en el All England Club desde el sábado y ahora, a pesar de su atronador servicio y golpe de derecha, tendrá que esperar hasta el próximo año.

“No tengo palabras para describir la extrema decepción que siento”, dijo. “Se acabó el sueño por este año, pero volveré más fuerte”.

Cilic, de 33 años, también ha resurgido, superando a Medvedev en la cuarta ronda del Abierto de Francia en su camino a las semifinales. Con su largo alcance, su gran servicio y su potencia plana desde la línea de base, es peligroso en el césped y, al igual que Berrettini, fue uno de los jugadores a seguir de cerca en la mitad inferior del cuadro masculino.

Cilic podría haberse enfrentado a Nadal en la cuarta ronda; Berrettini podría haberlo enfrentado en semifinales. Pero ahora el camino de Nadal parece un poco menos desalentador, si se mantiene saludable.