Maybelle Blair inspiró ‘Una liga propia’. A los 95, está lejos de terminar.

Maybelle Blair entró en una tienda de artículos deportivos cuando tenía poco más de 90 años con una misión: probarse un par de zapatillas con clavos.

El vendedor sugirió que tenía la intención de pedir zapatillas de deporte. Pero Blair, ex lanzadora de la All-American Girls Professional Baseball League, insistió en los zapatos de béisbol. “Me miró como si me hubiera vuelto loco”, recordó Blair, ahora de 95 años, en una entrevista reciente.

Los tacos finalmente aparecieron.

“Él los puso en mis pies. Me levanté y caminé, y escuché ese chasquido en mi cabeza y nunca estuve tan feliz”, dijo Blair.

Después de dar un paseo con los zapatos en la tienda, Blair se los quitó, los puso en su caja y le dijo al vendedor que no se los llevaría.

“Esa fue una gran emoción en mi vida, simplemente ponerme los zapatos y marchar de nuevo”, dijo.

Para Blair, el sonido de los tacos le trajo recuerdos de vestirse como Peoria Redwing y caminar hacia el campo, su ritual de béisbol favorito.

“Estaba tan orgullosa de mí misma porque me di cuenta: podía jugar el juego que amaba y apreciaba”, dijo. “Me ponía mis clavos y marchaba por el pasillo y caminaba hacia el campo, clicketyclack, clicketyclack. Esa fue la música más hermosa que he escuchado”.

Blair fue una de las más de 600 mujeres que se unieron a la liga de béisbol, creada en 1943 en respuesta a la Segunda Guerra Mundial. A medida que se reclutaba a los jóvenes, se extendieron los temores de que la guerra sería la desaparición del béisbol profesional y sus estadios. Así que las mujeres jugaron en su lugar.

La liga cerró en 1954 y volvió a la vida en la película de 1992 “A League of Their Own”. Amazon Prime tendrá su propia versión en una nueva serie de televisión bajo el mismo título en agosto.

Blair jugó con la liga solo durante la temporada de 1948, pero fue uno de los muchos momentos en los que rompió límites en su vida. Siguió una carrera de 37 años en Northrop Corporation (ahora conocida como Northrop Grumman), donde se convirtió en la tercera mujer gerente de la empresa. Blair ha sido fundamental en la promoción de la historia de la liga y de las mujeres en el béisbol y es directora fundadora del Centro Internacional de Béisbol Femenino en Rockford, Illinois.

En junio, Blair rompió un límite más. Durante una gira de prensa para el nuevo programa, Blair reveló un secreto guardado durante mucho tiempo.

“Creo que es una gran oportunidad para que estas jóvenes jugadoras de béisbol se den cuenta de que no están solas y que no tienen que esconderse”, dijo, declarando públicamente que es gay. “Me escondí durante 75 u 85 años, y esta es en realidad, básicamente, la primera vez que salgo”.

Fue recibida con aplausos. Blair dijo que se inspiró al ver a mujeres jóvenes jugar béisbol en un evento realizado recientemente por Baseball For All, un grupo que promueve la inclusión en el deporte. Su tiempo trabajando con productores en el programa de Amazon, que aborda un alcance más completo de la historia de la liga, incluidos temas de sexualidad y raza, también la hizo pensar.

“Pude ver sus luchas, sus ojitos y su amor por el juego”, dijo Blair sobre observar a las jóvenes jugadoras de béisbol. “Dije: ‘Sabes, Maybelle, a los 95, tal vez no sea tan malo. Tal vez tu familia no te repudiará. Tienes que hacerlo’”.

“Me senté en ese escenario, y mi boca se abrió y salió”, continuó. “Estaba aliviado.”

Blair fue uno de los 20 exjugadores con los que hablaron el cocreador y productor ejecutivo del programa, Will Graham, y la actriz Abbi Jacobson para el desarrollo del programa. Graham dijo que Blair había sido abierta sobre su sexualidad con ellos durante la realización del programa, pero que no esperaba que ella saliera en un foro público. La llamó “un ser humano extraordinario”.

“Tenemos una tendencia a creer que la vida antes de Stonewall para las personas queer era bastante sombría y, por supuesto, era difícil y todavía lo es en muchos sentidos. Pero encontró alegría y se encontró a sí misma, y ​​creo que las personas queer siempre hacen eso cuando y donde sea que estemos”, dijo Graham. “Estoy tan agradecida de que ella esté en mi vida”.

Blair comenzó a tomar conciencia de su sexualidad en quinto grado y su primer amor llegó cuando estaba en el último año de la escuela secundaria. “Nunca la olvidaré”, dijo. Pero mantuvo sus relaciones en privado y nunca se casó.

“Estaba tan preocupada por mi familia porque en esos días nadie sabía nada acerca de que las personas fueran homosexuales o lo que sea. Fue tan estresante”, dijo.

Se encontró más feliz en el campo. Blair, que creció en Texas y California, dijo que “nació fanática del béisbol”.

“Si no lo hubiera hecho, mi padre se habría deshecho de mí”, dijo riendo. “Jugar béisbol era el único entretenimiento que teníamos además de domar caballos”.

Blair estaba jugando sóftbol en Redondo Beach, California, cuando apareció un explorador. Su madre se resistió a la idea al principio, pero cuando se enteró de que Blair ganaría $55 a la semana, puso a Blair en un tren a Chicago.

Cuando Blair llegó a la liga, “descubrió que había más gente como yo y eso me dio más libertad y a esas chicas más libertad”, dijo sobre el raro entorno inclusivo de la liga. Los jugadores se reunían con frecuencia en Chicago durante un día libre e iban a un bar gay, dijo Blair.

Pero fuera de la liga de béisbol, no encontraría las mismas comodidades. Blair dijo que tenía una autorización de alta seguridad mientras trabajaba en el bombardero B-2 de Northman. Esa responsabilidad también vino con el escrutinio.

“Irían por ahí preguntando a los vecinos todo sobre ti”, dijo. “Fue estresante. Cada vez que me mudaba, tenía miedo de que alguien descubriera que era gay y, si lo hacían, me despedirían en el acto”.

Blair finalmente se retiró. Actualmente, su vida está dedicada a incluir mujeres y niñas en el béisbol, principalmente a través del Centro Internacional de Béisbol Femenino. El centro educativo aún se encuentra en las etapas de recaudación de fondos, pero “hasta que tenga esa pala en el suelo, tengo que seguir adelante”, dijo.

Espera vivir al menos hasta los 100 años y planea transmitir a la próxima generación algunas de las lecciones que ha aprendido del béisbol.

“Estas chicas se lo merecen; necesitan ayuda”, dijo Blair. “Para algunas de estas chicas, no hay lugar para que jueguen béisbol. Volveremos a dirigir una liga propia”.