Medias Blancas luchan por la vida contra Mellizos y Guardianes en AL Central

ANAHEIM, Calif. — Andrew Vaughn, el jardinero de los Medias Blancas de Chicago, creció en Santa Rosa, la ciudad del norte de California mejor conocida por sus bodegas y como el hogar del caricaturista Charles M. Schulz. Vaughn dijo que su padre conocía un poco a Schulz, el creador de la tira cómica “Peanuts”, y pasaba mucho tiempo en Snoopy’s Home Ice, una pista de hielo en la ciudad.

En cuanto a él, dijo Vaughn, pasó por alto la pista porque no confiaba en las cuchillas.

“No quería perder mis dedos”, dijo Vaughn.

A medida que los Medias Blancas continúan deslizándose y deslizándose a través de un verano decepcionante, lo que se ha vuelto evidente es que un equipo devastado por las lesiones se apoya más que nunca en las buenas manos y la producción inesperada de muchachos como Vaughn. Y la mejor oportunidad del equipo para recuperar el control de la División Central de la Liga Americana comienza el lunes, cuando los Medias Blancas jueguen el primero de 19 partidos consecutivos contra sus rivales de división Minnesota, Detroit y Cleveland.

Quince de esos juegos son contra los dos equipos que les preceden en la clasificación, los Mellizos y los Guardianes. El domingo, Chicago venció a los Giants en San Francisco, 13-4, para completar una barrida de tres juegos antes de un tramo que parece marcar la pauta para el resto de la temporada de los Medias Blancas.

“Cien por ciento”, dijo Vaughn, quien fue el primero en el equipo en promedio de bateo (.301) y segundo en dobles (14) hasta el domingo y ocupó el segundo lugar en porcentaje de embase más slugging (.806). “Tenemos que jugar nuestro juego, aprovechar las oportunidades y jugar bien”.

“Estoy emocionado”, dijo el manager Tony La Russa. “Tenemos nuestro pitcheo alineado”.

El lanzamiento no es una parte pequeña de la ecuación. El abridor Lance Lynn se lesionó la rodilla derecha en los entrenamientos de primavera y no hizo su primera apertura hasta el 13 de junio. La Russa notó que tener a Lynn; Lucas Giolito, quien permitió una carrera en seis entradas el domingo; Michael Kopech; Dylan cesar; y Johnny Cueto finalmente funcionando juntos “es lo más positivo que tenemos”.

El cerrador Liam Hendriks, quien acertó 16 de 19 en oportunidades de salvamento antes de lastimarse el tendón flexor del antebrazo el 10 de junio, está cerca de regresar.

La Russa se resiste a hablar sobre la plétora de lesiones del equipo, señalando que tales problemas no son exclusivos de su equipo después de un entrenamiento de primavera truncado. Pero con los Medias Blancas, no es solo la cantidad de lesiones, es quién ha resultado lesionado. Los Medias Rojas actualmente ocupan el cuarto lugar en las mayores en la mayor cantidad de dinero gastado en jugadores de la lista de lesionados ($22,578,203), según Spotrac.

Gran parte de la caída del equipo se explica por esas ausencias.

La temporada pasada, Lynn ocupó el primer lugar en la Liga Americana en efectividad (2.69) y OPS de los oponentes (.605) y el segundo en promedio de bateo de los oponentes (.209) entre los lanzadores que lanzaron más de 150 entradas. Ha lanzado solo 22 entradas esta temporada.

El antesalista Yoan Moncada fue tercero en la Liga Americana con un porcentaje de embase de .375 la temporada pasada y sus 33 dobles lideraron a los Medias Blancas. Comenzó la temporada en la IL con una distensión en el oblicuo, regresó el 9 de mayo, se lastimó el cuádriceps y luego volvió a la IL con una distensión en el tendón de la corva. Después de irse de 5-0 con dos ponches el domingo, había jugado en solo 34 juegos este año y estaba bateando .181 con un porcentaje de embase de .230.

Activado el martes pasado en Anaheim, Moncada, de 27 años, mostró destellos de su antiguo yo, yendo 2 de 5 con un doble y dos carreras impulsadas. Luego cometió una falta en el pie derecho durante el juego del miércoles, se sometió a radiografías y terminó la noche con su pie envuelto en hielo.

Incluso con el regreso de Moncada, los White Sox actualmente tienen nueve jugadores en la lista de lesionados, incluidos los jardineros Eloy Jiménez y Adam Engel, el receptor Yasmani Grandal, el relevista Aaron Bummer y el jugador de cuadro Danny Mendick.

Es por eso que Vaughn, la selección de primera ronda de Chicago (tercera global) en el draft de 2019, ha sido tan valiosa. Hasta el domingo, ocupaba el quinto lugar en la Liga Americana con un promedio de bateo de .348 con corredores en posición de anotar. También estaba bateando .353 en juegos fuera de casa, tercero en Major League Baseball. El domingo, Vaughn se fue de 6-2 con tres carreras impulsadas

“La mayoría de los días, si no todos los días, es tan bueno como cualquier bateador que tengamos en el equipo”, dijo La Russa. “Es inteligente, se adapta, toma bien las instrucciones. Es un bateador hambriento”.

También es uno de los pocos bateadores que sacian el apetito de los fanáticos de los Medias Blancas que esperaban mucho más de este equipo. Favoritos prohibitivos para ganar un segundo título central consecutivo de la Liga Americana al comenzar la temporada, Fangraphs les dio a los Medias Blancas un 59,2 por ciento de posibilidades de ganar la división el día inaugural, con Minnesota con un 23,3 por ciento y Cleveland con un 7,5 por ciento. Ahora, esas probabilidades han cambiado a un 42 por ciento para los Mellizos, un 36 por ciento para los Medias Blancas y un 22 por ciento para los Guardianes.

El paisaje cambiante enfatiza la importancia de lo que sigue.

“Sabemos lo que tenemos por delante”, dijo Josh Harrison, el versátil veterano de 12 años que firmó un contrato de agente libre con los Medias Rojas en marzo. “En última instancia, debes cuidar a tus oponentes en la división”.

Las lesiones y las pérdidas han conspirado para agregar no solo frustración a la temporada de los Sox, sino también una pizca de controversia y confusión.

En un movimiento sorprendente para un equipo con un mánager de la vieja escuela como La Russa, los Medias Blancas han aconsejado a Tim Anderson, Luis Robert, José Abreu y otros que no se apresuren en las jugadas que parecen ser outs de rutina. Se basa en los consejos del cuerpo técnico del equipo, que trata de preservar las piernas de los jugadores.

Es poco convencional como mínimo, y una decisión especialmente extraña para publicitar. Pero La Russa quiere que la afición entienda que sus muchachos lo están dando todo, incluso en momentos en los que no lo parece.

“Si sabes que vas a estar fuera, si golpeas la pelota con fuerza hacia la segunda base, sabes que estás jugando a nivel profesional y que los muchachos saben cómo atrapar y lanzar la pelota”, dijo Anderson. “Skip y el cuerpo técnico saben lo que es mejor para los jugadores. Simplemente seguimos su ejemplo”.

La Russa, de 77 años, ha estado bajo fuego personalmente en algunos sectores desde el mes pasado cuando ordenó una base por bolas intencional de dos strikes a Trea Turner durante un juego contra los Dodgers. Abajo, 7-5, en la sexta entrada, los Medias Rojas vieron cómo el zurdo Max Muncy siguió la base por bolas intencional al conectar un jonrón de tres carreras en un juego que Los Ángeles finalmente ganó, 11-9. La estrategia era más defendible de lo que parecía: de por vida, Turner bateaba para .254 en 1-2 contra lanzadores zurdos, y esta temporada bateaba para .333 en 1-2. Muncy estaba bateando .159 en ese momento.

Independientemente, los cánticos periódicos de “¡Fuego Tony!” se han escuchado en Guaranteed Rate Field desde entonces. La Russa dice que le gusta la pasión de los fans y que preferiría tener eso a la apatía. Los jugadores de los Medias Blancas se encogen de hombros.

“Es por eso que te compras un buen juego de tapones para los oídos y no le prestas atención, hombre”, dijo Anderson sobre el exceso de ruido que ha acompañado las frustraciones del equipo en el campo este año, desde la negatividad de La Russa hasta el episodio. involucrando a Josh Donaldson de los Yankees, quien fue suspendido por comentarios irrespetuosos hacia Anderson.

Sí, dijeron varios jugadores de los Medias Blancas, entienden la creciente frustración. Pero también esperan mejorar a medida que los jugadores clave regresan al servicio activo y dicen que es demasiado pronto para obsesionarse con la clasificación.

“La cosa es que nos siguen haciendo esa pregunta”, dijo Kopech. “¿Cómo se siente? A nadie le gusta perder. No estamos contentos. No estamos ganando, pero nadie entra en pánico. Sabemos que podemos darle la vuelta mañana”.

Con 15 juegos contra Minnesota y Cleveland en cubierta durante las próximas tres semanas, mañana está aquí. En perspectiva, Lynn irrumpió con La Russa en St. Louis en 2011 y dice que ha visto cosas peores tanto para el entrenador como para su equipo.

“Es parte de esta cultura”, dijo Lynn. “Todos esperan que todo sea perfecto todo el tiempo, y cuando no es perfecto, tienen que culpar a alguien. Eso es parte del concierto. Está haciendo todo lo que puede para ponernos en la mejor posición para ganar. Algunos días, no funciona”.

Lynn recuerda esa temporada de 2011, cuando los Cardinals básicamente fueron dados por muertos antes de aprovechar el colapso épico de Atlanta, borrar un déficit de 10.5 juegos y robar el comodín de la Liga Nacional en el último día de la temporada. Luego pasaron a ganar la segunda Serie Mundial de La Russa en St. Louis.

“He visto muchas cosas extrañas en este juego a lo largo de mi carrera, y esto no es diferente”, dijo Lynn. “Solo tienes que capear la tormenta”.