Mercancía de Juneteenth: lo bueno, lo malo y lo vergonzoso

Brandy Goodner se enteró por primera vez de Juneteenth cuando tenía 14 años. Aunque no comenzó a celebrar la festividad, una conmemoración del día en 1865 en que se les dijo a los esclavos en Texas que habían sido liberados dos años antes, hasta que fue adulta, La Sra. Goodner ahora se va de fiesta como si estuviera recuperando el tiempo perdido.

“Soy un poco exagerada”, dijo la Sra. Goodner, de 41 años, que vive en Indianápolis. “Me gusta un poco de dinamismo extra, algunos detalles, cosas de ese tipo”.

En 2020, al ver una apertura en el mercado de decoraciones y artículos para fiestas de Juneteenth (los pocos que encontró en Etsy nunca fueron exactamente lo que tenía en mente), la Sra. Goodner decidió crear su propia línea de artículos para fiestas de Juneteenth.

El año pasado, fundó su propia empresa de suministros para fiestas, We Celebrate Black, y comenzó a ofrecer sus productos en línea. De boca en boca comenzó a vender pancartas, vasos de papel y cubiertos de plástico con decoraciones en zigzag en amarillo, negro y rojo, para la bandera panafricana, símbolo de la liberación negra en los Estados Unidos. Vendió servilletas diseñadas con un puño cerrado en la parte superior, símbolo de resistencia y desafío.

“No me di cuenta de la necesidad que había allí”, dijo. “El año pasado fue muy exitoso, pero diré que este año hubo un cambio”.

Aunque este es el segundo año en que Juneteenth se celebra como feriado federal, es la primera vez que los fabricantes tuvieron suficiente tiempo de espera para preparar productos. (El año pasado, el presidente Biden promulgó una legislación que designaba el 17 de junio como un “día festivo público legal” el 17 de junio, solo dos días antes del día festivo).

En el frenesí de la comercialización, las grandes tiendas como Walmart, Dollar Tree y Party City han desmotado platos de fiesta, manteles de vinilo y servilletas de Juneteenth. Parte de esto ha llamado la atención equivocada en las redes sociales por su aparente sordera.

Un koozie de cerveza fue ridiculizado en particular por su mensaje de Internet (“Es la libertad para mí”), y los consumidores también retrocedieron ante el helado Juneteenth de terciopelo rojo y pastel de queso con la marca Great Value que Walmart almacenaba sus estanterías.

“Es como, ¿quién pidió esto?” dijo la Sra. Goodner.

Los usuarios de Twitter llamaron a los artículos sordos y se enfadaron ante la evidente complacencia de los consumidores negros por parte de una compañía que recientemente dejó de encerrar productos de cuidado de belleza negros en cajas de vidrio, después de haber sido denunciada por discriminación racial.

En un comunicado el jueves, Walmart se disculpó por algunos de sus suministros para la fiesta del 16 de junio y agregó que estaba revisando su surtido y que eliminaría los artículos inapropiados según fuera necesario.

“El feriado del 19 de junio marca una conmemoración y celebración de la libertad y la independencia”, dijo la compañía. “Sin embargo, recibimos comentarios de que algunos artículos causaron preocupación a algunos de nuestros clientes y nos disculpamos sinceramente”. (Más tarde confirmó que el helado Great Value había sido eliminado).

Este año, las ventas en We Celebrate Black han caído un 38 por ciento, dijo Goodner. Para cerrar la brecha, comenzó a vender sus suministros para fiestas en Walmart.com como proveedor externo. Agregó las palabras “Propiedad de negros” a la descripción de sus artículos en el sitio.

“Creo que había tantos minoristas más grandes que estaban en el carro que confundió a mi base de clientes hasta cierto punto”, dijo la Sra. Goodner.

La designación del diecinueve de junio como feriado federal el año pasado atrajo la atención de la fecha y su significado más que en cualquier otro momento de su historia. Los estadounidenses no obtienen fácilmente nuevos días festivos federales. Fue solo después de una campaña de 15 años que el presidente Ronald Reagan firmó una ley, en 1983 designando el tercer lunes de enero como el cumpleaños de Martin Luther King.

Cuando el presidente Biden hizo del 19 de junio el undécimo feriado federal de la nación, muchos sintieron que la medida fue en respuesta a los disturbios sociales de 2020. Pero activistas como Opal Lee, quien, a los 89 años, caminó desde su casa en Fort Worth hasta Washington para solicitar hacer del diecinueve de junio una fiesta nacional, han estado haciendo campaña por el cambio durante décadas.

Aunque el feriado pudo haber recibido la forma más alta de reconocimiento federal solo el año pasado, es una fecha que los afroamericanos han reconocido durante más de 150 años.

Juneteenth reconoce el día en que las tropas de la Unión presentaron una orden informando a los esclavos en Galveston, Texas, que la Proclamación de Emancipación se había firmado dos años y medio antes. Tradicionalmente, se celebra reuniendo de una manera que se describe mejor como una cálida reunión familiar. Normalmente hay barbacoa, un guiño a la costumbre de ahumar un puerco, y suena música. Para simbolizar la difícil situación de los afroamericanos, se sirven bebidas y alimentos rojos, como sandía, frijoles rojos y arroz y refrescos rojos.

Según Kelly E. Navies, historiadora oral del Museo Nacional Smithsonian de Historia y Cultura Afroamericana, Juneteenth no es solo una fiesta, sino “una reflexión y una meditación sobre la historia y la lucha en este país”.

“Al final de la esclavitud, muchos de nosotros habíamos sido arrancados de nuestras familias, por lo que tuvimos que recrear comunidades, dijo. “Juneteenth hace eso”.

Para Monique Kerr, las ofrendas de Juneteenth de We Celebrate Black le permitieron tener decoraciones en la celebración de su familia por primera vez, después de toda una vida celebrando una tradición que fue transmitida por sus abuelos. Los Kerr normalmente “reservan un refugio en el parque y hacen un día de diversión familiar, comiendo, montando a caballo, pescando y nadando” en el Parque Estatal Fort Harrison, cerca de Indianápolis.

“Celebramos Juneteenth con estilo en medio de una pandemia”, dijo Kerr. “Estos productos son necesarios en un mundo que tiene su propia idea de lo que representamos como personas”.

La Sra. Goodner todavía está emocionada por los complementos para fiestas que puede ofrecer a las personas a través de We Celebrate Black. Ella no planea reducir la velocidad, incluso si tiene que enfrentarse cara a cara con otros minoristas mucho más grandes. Dijo que su objetivo era permanecer firme, como le enseñaron que hacen los afroamericanos.

“Una gran cantidad de negros, independientemente de que fuera un feriado nacional, íbamos a celebrar el 16 de junio”, dijo Goodner. “Íbamos a tener esta buena noticia con o sin esa designación, porque siempre la tenemos”.

miguel corkery reportaje contribuido.