Miami-Dade, San Juan y Honolulu se han convertido en focos de coronavirus

Los tres centros urbanos importantes en los Estados Unidos donde el coronavirus se está propagando más rápido en este momento tienen algo en común: son importantes destinos turísticos de clima cálido.

El condado de Miami-Dade, Florida, el condado de Honolulu, Hawái y San Juan, PR, tienen un promedio de al menos 85 casos nuevos por día por cada 100,000 residentes, con tasas de positividad de las pruebas superiores al 20 por ciento, según una base de datos del New York Times. Por el contrario, la nación en su conjunto tiene un promedio de 34 casos nuevos por día por cada 100.000 habitantes, con una tasa de positividad del 13 por ciento.

Hasta el miércoles, los nuevos casos confirmados en los Estados Unidos se han mantenido prácticamente estables en alrededor de 110.000 por día en promedio durante las últimas dos semanas, según una base de datos del New York Times, después de haber subido desde menos de 30.000 hace unos meses. Y esos son solo los casos reportados; El uso generalizado de pruebas en el hogar significa que muchos resultados positivos de las pruebas nunca se incluyen en los recuentos oficiales, dicen los expertos, y es posible que muchas personas con síntomas leves o sin síntomas nunca se hagan la prueba.

“Gran parte de los EE. UU. está experimentando un clima de verano, pero los casos de covid-19 están aumentando”, dijo la Dra. Sandra Albrecht, profesora asistente de epidemiología en la Universidad de Columbia. “Así que no esperaría ver este patrón diferente para los destinos de clima cálido”.

Los únicos lugares del país con cifras recientes más altas que esos tres centros urbanos son comunidades más pequeñas en Puerto Rico o Hawái y algunos condados rurales aislados en otros lugares.

Algunas regiones de EE. UU. que se vieron afectadas temprano por el último aumento, como el noreste, han mostrado signos de mejora últimamente. Pero Miami-Dade ha empeorado constantemente desde principios de abril, con un promedio diario de casos nuevos que se multiplicó por más de diez, las hospitalizaciones se triplicaron y las muertes aumentaron.

Los CDC ahora la consideran, junto con gran parte de Florida, un área con un alto nivel de virus donde se recomiendan precauciones adicionales, incluido el uso de máscaras en el transporte público y en espacios públicos cerrados.

La Dra. Mary Jo Trepka, directora del departamento de epidemiología de la Universidad Internacional de Florida, señaló varios factores que podrían estar impulsando el aumento, incluidas las multitudes de turistas en las vacaciones de primavera, los grandes eventos recientes como la carrera del Gran Premio de Miami y la apatía pública cada vez mayor sobre la pandemia

“Creo que la gente ya no toma precauciones como antes”, dijo el Dr. Trepka. “La gente se enmascaraba más aquí en el condado, y estamos viendo menos de eso. La gente está siendo menos cuidadosa porque está cansada”.

La alcaldesa Daniella Levine Cava abandonó todos los mandatos de seguridad pandémica de Miami-Dade en febrero, cuando los CDC cambiaron su estrategia sobre medidas como máscaras y distanciamiento social. En ese momento, dijo la agencia federal, muchas de esas restricciones ya no eran necesarias en la mayor parte del país, aunque los condados deberían calcular su propio riesgo a medida que cambian las condiciones.

Cuando se produjo el último aumento en abril, la Sra. Levine Cava instó a los residentes a vacunarse, usar máscaras, desinfectar superficies y mantener la distancia social, pero el condado no ha hecho obligatoria ninguna de esas medidas.

En un comunicado el miércoles, la Sra. Levine Cava volvió a pedir a los residentes que tomen precauciones por su cuenta: vacunarse y reforzarse, hacerse la prueba si muestran síntomas y quedarse en casa si se sienten enfermos. “Las mejores herramientas para combatir el virus son las mismas que conocemos y seguimos usando”, escribió.

La Sra. Levine Cava señaló que Miami-Dade era “el condado más vacunado de Florida: y esos esfuerzos han valido la pena con menos hospitalizaciones que en aumentos anteriores. Pero la precaución aún estaba justificada.

“No hemos vencido a este virus, pero sabemos cómo controlarlo”, escribió.

El alcalde Rick Blangiardi del condado de Honolulu ha adoptado un enfoque similar.

“El coronavirus no va a desaparecer”, escribió en un comunicado el miércoles. “Animo a todos a que continúen demostrando responsabilidad personal y usen sus máscaras cuando estén cerca de otros, háganse la prueba si no se sienten bien y asegúrese de obtener su refuerzo”.

Blangiardi dijo que su administración no estaba considerando restablecer los mandatos de máscara u otras restricciones, pero que “consideraría todas las soluciones posibles para cualquier situación que justifique una respuesta”.

El condado, que incluye las islas de Oahu, Molokai y Lanai, ha experimentado un aumento significativo similar al de Miami-Dade desde principios de abril, pero en el caso de Honolulu hay señales de que puede haber alcanzado su punto máximo. Los nuevos casos de virus han disminuido ligeramente en las últimas dos semanas a 85 casos por día por cada 100.000 habitantes, y la tasa de positividad dejó de aumentar a mediados de mayo.

Hawái tenía algunas de las restricciones de viaje más estrictas del país, lo que requería que todos los que llegaban al estado completaran una cuarentena de 14 días. En marzo, levantó sus restricciones de viaje, permitiendo que los viajeros de los Estados Unidos continentales ingresaran sin hacerse la prueba y se convirtió en el último estado de la nación en eliminar su requisito de uso de máscaras en interiores.

Un mes después, la industria turística del estado registró sus cifras de tráfico más altas desde el comienzo de la pandemia, con más de 800.000 visitantes llegando a las islas hawaianas, según el Departamento de Negocios, Desarrollo Económico y Turismo del estado.

Mike McCarthy, director del departamento, dijo en un comunicado que el sector turístico estaba “mostrando una fuerte recuperación de la pandemia de covid-19”. Dijo que esperaba una reanudación gradual de los viajes internacionales de los ciudadanos japoneses, por lo general una parte importante de los visitantes a Hawái, para fortalecer el repunte.

En Puerto Rico, el gobernador Pedro Pierluisi levantó casi todas las restricciones pandémicas en marzo y pronto comenzaron a aumentar los nuevos casos confirmados. Pero el turismo a la isla se ha recuperado: aunque las llegadas de cruceros aún no habían alcanzado los niveles previos a la pandemia, los viajes de negocios para reuniones y convenciones estaban mejorando, dijo Discover Puerto Rico, el sitio web oficial de turismo de la isla, a fines de abril.

Kenira Thompson, presidenta de la coalición de científicos y vicepresidenta de investigación de la Universidad de Ciencias de la Salud de Ponce en Puerto Rico, dijo que las personas mayores e inmunocomprometidas deberían considerar continuar usando máscaras en lugares concurridos, y que aquellos que son elegibles para vacunas de refuerzo deberían buscarlos.

El Dr. Alain Labrique, director de la Iniciativa de Salud Global de la Universidad Johns Hopkins, dijo que la temporada de turismo de verano significó grandes reuniones y mayores contactos entre las personas, una receta para la fácil propagación de infecciones, incluso si menos personas padecen enfermedades graves.

“Covid-19 no ha desaparecido tanto como nuestra paciencia por las precauciones”, dijo.