Michael Stenger, sargento de armas del Senado derrocado, muere a los 71 años

Michael Stenger, quien renunció como sargento de armas del Senado después de que el asalto al Capitolio del 6 de enero de 2021 expusiera una falta de planificación de seguridad, murió el lunes. Tenía 71 años.

Su familia anunció su muerte pero no dio una causa ni dijo dónde murió.

Stenger renunció bajo la presión del senador Mitch McConnell, el líder de la mayoría en el Senado, un día después de la insurrección de las turbas que apoyaban al presidente Donald J. Trump. El senador Charles Schumer, demócrata de Nueva York, líder de la mayoría entrante, prometió despedir al Sr. Stenger si todavía estaba en el cargo el 20 de enero de 2021.

Como sargento de armas, el Sr. Stenger fue el principal oficial de cumplimiento de la ley del Senado, una función que también implica hacer cumplir sus reglas y coordinar eventos y visitas oficiales. La insurrección le planteó un desafío sin precedentes.

Se encontró en el centro de una falla en el mando que impidió el despliegue de la Guardia Nacional en el Capitolio antes de la sesión conjunta del Congreso del 6 de enero para contar los votos electorales para presidente.

Actuando en inteligencia que advirtió sobre posible violencia ese día, Steven Sund, el jefe de policía del Capitolio, buscó la aprobación del Sr. Stenger y su homólogo de la Cámara, Paul Irving, para traer a la Guardia Nacional.

“Si hubiéramos tenido la Guardia Nacional”, dijo el jefe Sund a The Washington Post cinco días después de los disturbios, “podríamos haberlos mantenido a raya por más tiempo, hasta que pudieran llegar más oficiales de nuestras agencias asociadas”.

El jefe Sund testificó ante los Comités de Reglas y Seguridad Nacional del Senado el 23 de febrero de 2021, que el Sr. Irving había negado la solicitud de ayuda de la Guardia Nacional en parte porque “le preocupaba la apariencia de tener a la Guardia Nacional presente”. El Sr. Irving negó haber dicho que la óptica fuera una preocupación.

El Sr. Stenger tampoco hizo la solicitud, pero ordenó al Jefe Sund que “se inclinara hacia adelante” y le preguntara a la Guardia Nacional qué tan rápido podrían ayudar. El Sr. Stenger y el Sr. Irving testificaron que no consideraron la solicitud de ayuda del Jefe Sund como una solicitud formal a la Junta de Policía del Capitolio, que supervisa el departamento. El Sr. Stenger y el Sr. Irving eran dos de los tres miembros de la junta.

Solo a las 2:10 p. m. del 6 de enero, después de que los manifestantes invadieran el Capitolio, Stenger e Irving emitieron una declaración de emergencia para permitir que el jefe Sund solicitara formalmente la Guardia Nacional, según un informe de las Reglas del Senado. y Comités de Seguridad Nacional. La Guardia empezó a llegar después de las 5 de la tarde.

El informe decía que los miembros de la Junta de Policía del Capitolio, entre ellos el Sr. Stenger, “no parecían estar completamente familiarizados con los requisitos legales y reglamentarios para solicitar el apoyo de la Guardia Nacional, lo que contribuyó a la demora en el despliegue de la Guardia Nacional a la Capitolio.”

En comentarios preparados para los comités antes de testificar en febrero de 2021, el Sr. Stenger dijo que “siempre que se prepare para un evento importante, siempre debe considerar la posibilidad de algún tipo de desobediencia civil en estas manifestaciones y planificar en consecuencia. Los hechos del 6 de enero fueron más allá de la desobediencia. Este fue un ataque violento y coordinado donde la pérdida de vidas podría haber sido mucho peor”.

Si bien la “culpa final” del 6 de enero “recae en los criminales desquiciados” que asaltaron el Capitolio, el senador McConnell dijo al día siguiente que “este hecho no impide ni impedirá que abordemos las fallas impactantes en la postura y los protocolos de seguridad del Capitolio”. .”

Michael Conrad Stenger nació el 11 de julio de 1950. Después de graduarse de la Universidad de Fairleigh Dickinson en Nueva Jersey con una licenciatura, sirvió en el Cuerpo de Marines y luego se unió al Servicio Secreto, donde, durante 35 años, ascendió a asistente de dirección.

Fue contratado como asistente del sargento de armas del Senado en 2011; se convirtió en sargento de armas adjunto en 2014; jefe de gabinete en 2015; y el sargento de armas en 2018.

Al Sr. Stenger le sobreviven su esposa, Janet (Oechsner) Stenger; su hija, Nicole Densmore; su hijo Brian; dos nietos y sus hermanas, Kathy Anthony y Anne Froede.

Un año antes de la insurrección del 6 de enero, Stenger desempeñó un papel ceremonial en otro evento importante en el Capitolio: leyó una proclamación antes del inicio del primer juicio político contra Trump en el Senado.

“Escuchen, escuchen, escuchen”, dijo, “se ordena a todas las personas que guarden silencio bajo pena de prisión mientras la Cámara de Representantes exhibe ante el Senado de los Estados Unidos artículos de juicio político contra Donald John Trump, presidente de los Estados Unidos.”