Microsoft promete neutralidad en campañas sindicales en Activision

Microsoft y el sindicato Communications Workers of America anunciaron el lunes un acuerdo que facilitaría la sindicalización de los empleados en el fabricante de videojuegos Activision Blizzard, que Microsoft está adquiriendo por 70.000 millones de dólares.

Según el acuerdo, que parece ser el primero de su tipo en la industria de la tecnología, Microsoft acordó permanecer neutral si alguno de los empleados elegibles de Activision en EE. . La empresa tiene casi 7.000 empleados en los Estados Unidos, la mayoría de los cuales serán elegibles para sindicalizarse según el acuerdo.

Un grupo de casi 30 empleados de uno de los estudios de Activision votó a favor de sindicalizarse mediante una elección de la NLRB en mayo, a pesar de la oposición de Activision a celebrar la elección. Pero completar un proceso de este tipo puede llevar mucho tiempo, y los sindicatos y los empleadores a veces pasan meses o incluso años litigando los resultados.

A través del acuerdo, los trabajadores tendrán acceso a un proceso expedito para sindicalizarse, supervisado por un tercero neutral, en el que manifestarán su apoyo a un sindicato ya sea mediante la firma de tarjetas o de forma confidencial a través de una plataforma electrónica.

“Este proceso nos da a nosotros y a Microsoft una forma de llevar a cabo esta elección, entre comillas, sin gastar el tiempo, el esfuerzo y la controversia que conlleva una elección de la NLRB”, dijo Chris Shelton, presidente del sindicato Communications Workers, en una entrevista. .

El sindicato dijo que el acuerdo de neutralidad resolvió las preocupaciones antimonopolio que tenía con la adquisición y que ahora apoyaba el acuerdo, que según Microsoft se cerrará a fines de junio de 2023.

El Sr. Shelton y Brad Smith, presidente de Microsoft, sugirieron que el acuerdo podría allanar el camino hacia una sindicalización más amplia en toda la empresa y la industria. “Esta es una gran oportunidad para que trabajemos con Chris y la CWA y aprendamos e innovemos”, dijo el Sr. Smith en una entrevista. Microsoft dijo que estaba preparado para “aprovechar” el acuerdo en el futuro, pero no comentó específicamente si planeaba extender los términos a otros trabajadores de juegos de la empresa.

Microsoft indicó que, según el acuerdo, se abstendría de realizar una campaña antisindical agresiva si otros empleados de Activision intentaran sindicalizarse. “En términos prácticos, significa que no vamos a tratar de saltar y poner un pulgar en la balanza”, dijo el Sr. Smith en la entrevista. “Respetaremos el hecho de que nuestros empleados son capaces de tomar decisiones por sí mismos y tienen derecho a hacerlo”.

Frente a sus propias campañas sindicales, empresas como Amazon y Starbucks han realizado frecuentes reuniones obligatorias con los empleados para argumentar que un sindicato podría dejarlos en una situación peor.

La junta laboral ha emitido quejas contra Amazon que incluyen acusaciones de amenazar a los trabajadores con la pérdida de beneficios si se sindicalizan, y contra Starbucks por acusaciones de que despidió a los trabajadores que intentaron formar un sindicato y que efectivamente prometió beneficios a los trabajadores si elegían no hacerlo. sindicalizarse. Ambas empresas han negado las acusaciones. En un caso reciente presentado por la NLRB en Arizona, un juez federal rechazó una solicitud de orden judicial para reincorporar a los trabajadores prosindicales que, según la junta laboral, Starbucks había expulsado ilegalmente.

El acuerdo entre Microsoft y el sindicato también protegería el derecho de los trabajadores a comunicarse entre ellos y con los dirigentes sindicales acerca de una campaña sindical —algo que muchos empleadores buscan desalentar— y estipula que los desacuerdos entre la empresa y el sindicato se resolverán a través de un proceso “acelerado”. proceso de arbitraje”. Las quejas de la NLRB pueden tardar meses o años en resolverse.

Cuando Microsoft y Activision anunciaron su exitoso acuerdo en enero, el fabricante de juegos estaba estresado ya que enfrentaba acusaciones de que los altos ejecutivos habían ignorado el acoso sexual y la discriminación. Esas preocupaciones estimularon la organización entre los empleados de Activision, incluidos los trabajadores de su estudio Raven Software en Wisconsin, que ha desarrollado juegos en franquicias populares como Call of Duty.

Después de que un grupo de aproximadamente 30 trabajadores de garantía de calidad, o QA, anunciaran que buscaban sindicalizarse, Activision trató de convencer a la junta laboral federal de que su elección no debería seguir adelante. Los trabajadores del juego acusaron a Activision de tácticas antisindicales, como aumentar el salario de los trabajadores de control de calidad que no son de Raven y dividir a los trabajadores de control de calidad incrustándolos en el estudio de Raven.

Activision sostuvo que, si bien se produjeron algunos cambios en este sentido después de que la campaña sindical se hiciera pública, el cambio más amplio de enfoque ya estaba en marcha; por ejemplo, su medida para cambiar el estado de cientos de trabajadores temporales y eventuales a empleados permanentes a tiempo completo en la caída.

A principios de marzo, el sindicato firmó una carta solicitando a los reguladores federales que examinaran la adquisición. “La posible adquisición por parte de Microsoft amenaza con socavar aún más los derechos de los trabajadores y reprimir los salarios”, decía la carta.

Desde entonces, Microsoft ha tratado de adoptar un tono conciliador. Dijo que no impediría que Activision reconociera voluntariamente al sindicato antes de una elección formal, lo que Activision no hizo. Después de que los trabajadores de control de calidad de Raven votaran a fines de mayo para formar el primer sindicato en un importante editor de juegos de América del Norte, Phil Spencer, el jefe de juegos de Microsoft, les dijo a los empleados que reconocería al sindicato de Raven una vez que se cerrara el trato entre las dos compañías. informó el sitio de noticias de juegos Kotaku, citando un video de un ayuntamiento de empleados.

Activision dijo el viernes que estaba iniciando negociaciones contractuales con los trabajadores de Raven recién sindicalizados. “Decidimos dar este importante paso adelante con nuestros 27 empleados representados y CWA para explorar sus ideas y puntos de vista sobre cómo podemos servir mejor a nuestros empleados, jugadores y otras partes interesadas”, dijo Bobby Kotick, director ejecutivo de la compañía, en un comunicado.

En una publicación de blog de este mes que pareció presagiar el acuerdo, Smith anunció un conjunto de principios para guiar la respuesta de Microsoft a la organización laboral, una indicación de que estaba adoptando un enfoque más abierto en todos los negocios de la empresa.

Escribió que había observado las exitosas “experiencias colaborativas con comités de empresa y sindicatos” de Microsoft mientras trabajaba en Europa y dijo que en los Estados Unidos la empresa buscaría “enfoques colaborativos que simplificarán, en lugar de dificultar, que nuestros empleados tomar decisiones informadas y ejercer su derecho legal a elegir si formar o afiliarse a un sindicato”.

En la entrevista, el Sr. Smith calificó el acuerdo de neutralidad como “nuestra primera oportunidad de poner en práctica esos principios”.

Communications Workers of America, que representa a los empleados de empresas como AT&T Mobility y Verizon, ha buscado organizar a los trabajadores de la industria tecnológica en los últimos años. Comenzó a organizar a los trabajadores minoristas en las tiendas Apple y ayudó a los trabajadores de Google a formar el llamado sindicato minoritario, que les permite actuar juntos en cuestiones laborales sin tener que ganar una elección sindical.

Alrededor de una docena de empleados minoristas en las tiendas de Google Fiber en Kansas City, Mo., que son empleados formales de un contratista de Google, votaron recientemente para unirse al sindicato.

Kellen Browning reportaje contribuido.