“Miedo rojo” de Liam Francis Walsh

SUSTO ROJO, por Liam Francis Walsh


El debut magistral de la novela gráfica de Liam Francis Walsh, “Red Scare”, tiene lugar en la ciudad ficticia de Clinker’s Corners en el apogeo de la Guerra Fría, cuando la mayoría de los estadounidenses creían que los comunistas se habían infiltrado en sus instituciones y vecindarios. Irónicamente, cualquiera con un conjunto diferente de valores era considerado un enemigo, lo que acercaba peligrosamente el estilo de vida estadounidense al estilo de vida soviético. El miedo a ser acusado de afiliación comunista resultó en una actitud conformista que se extendió por toda la sociedad estadounidense. La “normalidad” exterior se convirtió en la única forma aceptable de comportamiento social.

Pero si la normalidad es la norma, ¿cómo puede encajar una niña enferma de polio y tambaleándose con un par de muletas? Peggy Monroe, la heroína de “Red Scare”, está aislada. Sus compañeros se burlan de ella, su hermano gemelo la ignora, su madre está deprimida y su padre, un veterano de la Guerra de Corea, es un amputado que sufre de trastorno de estrés postraumático. Si todo esto no es lo suficientemente traumático para Peggy, Estados Unidos está al borde de una confrontación nuclear con Rusia, los ovnis vagan por los cielos y los despiadados agentes del FBI no se detendrán ante nada para localizar un artefacto tubular rojo brillante que permite volar a su poseedor. a alturas y velocidades increíbles. Walsh, un caricaturista y autor de libros ilustrados del New Yorker, evoca un universo familiar para los fanáticos mayores de la ciencia ficción, el cine negro y los cómics de True Crime de la época, pero lo hace con tal vigor y entusiasmo que los lectores más jóvenes pasarán las páginas a una velocidad rivalizando con el del misterioso artefacto.

La historia, muy elaborada, intensa, impredecible, ofrece muchas piezas estremecedoras, pero la verdadera fuerza de la novela es la transformación gradual de Peggy de un personaje explosivo y agraviado a uno desinteresado y valiente. Su deseo inicial de ser como todos los demás lo consume tanto que se pone a sí misma y a los demás en peligro. En estos momentos, su brújula interna apunta en la dirección equivocada, por lo que se sorprende cuando su nueva y única amiga, Jess, la acusa de egoísmo.

La transformación del personaje de Peggy tiene matices y es creíble, ya que se desarrolla dentro de sus relaciones con familiares y amigos. Es de ellos que Peggy finalmente aprende a buscar soluciones moralmente justas en lugar de soluciones rápidas e imprudentes. Pero esta transformación tiene un costo inmenso: debe sobrevivir a encuentros progresivamente aterradores con un extraño aparentemente indestructible, un agente del FBI desquiciado y los matones del vecindario.

Las impresionantes secuencias de acción de Walsh recuerdan las historietas policíacas del gran dúo estadounidense Jack Kirby y Joe Simon, mientras que las expresiones faciales y el expresivo lenguaje corporal de sus personajes te recordarán “Las aventuras de Tintín” de Hergé. El entintado de los paneles, con su dramático juego de luces y sombras, está de lleno dentro de la tradición, pero una singular decisión creativa coloca a Walsh por encima de sus influencias: su uso del color. En lugar de adherirse a la coloración naturalista, Walsh cambia su paleta de colores dentro de secuencias según el estado emocional de sus personajes. La tensión entre el entintado realista y el colorido simbólico no es diferente a la tensión entre el texto y el subtexto en un diálogo bien escrito.

El ritmo de Walsh también es notable. Un panel individual puede contener diálogos de varios personajes simultáneamente; una sola línea; o un momento de silencio. Demostrando la volatilidad impresionista de una sinfonía conmovedora pero matizada, “Red Scare” es una interpretación virtuosa.


Eugene Yelchin es el autor del misterio negro “Spy Runner” y, más recientemente, “The Genius Under the Table: Growing Up Behind the Iron Curtain”.


SUSTO ROJO, de Liam Francis Walsh | 240 págs. | Graphix | Tela, $24.99. Papel, $14.99. | 8 a 12 años