Mientras Rusia trata de solidificar su ‘puente terrestre’, Ucrania intenta retroceder en el sur.

Mientras Rusia libra una guerra destructiva en el este de Ucrania, sus fuerzas han estado ocupadas tratando de restaurar los enlaces de transporte y otra infraestructura clave en la vasta extensión de tierra que ocupa en el sur.

El ministro de Defensa, Sergei K. Shoigu, dijo el martes que el ejército de Rusia, en colaboración con Russian Railways, había reparado unas 750 millas de vía en el sureste de Ucrania y establecido las condiciones para que el “tráfico en toda regla” fluya desde Rusia, a través de la región oriental de Donbas de Ucrania. al territorio ocupado en Kherson y luego a Crimea.

También dijo que el agua fluía una vez más hacia Crimea a través del Canal de Crimea del Norte, una fuente esencial de agua dulce que Ucrania cortó en 2014 después de que el Kremlin anexó la península.

Las afirmaciones de Rusia no pudieron ser verificadas y los funcionarios ucranianos no hicieron comentarios de inmediato. Pero los anuncios mostraron que incluso cuando Moscú ha redirigido la mayor parte de sus fuerzas de combate a la región industrial del este conocida como Donbas, está trabajando para consolidar su control sobre las tierras que ha tomado en el sur.

La creación de un “puente terrestre” desde Rusia hasta el territorio capturado en el sur de Ucrania lograría uno de los principales objetivos de Moscú en la guerra, dicen los analistas.

Del 20 por ciento del territorio de Ucrania ahora ocupado por Rusia, la franja más grande de tierra recién ocupada se extiende a lo largo de las regiones del sur de Kherson y Zaporizka. Las fuerzas de ocupación introdujeron la moneda rusa y nombraron funcionarios apoderados en ambas regiones, pero la afirmación de Moscú de que ha restaurado los enlaces de infraestructura ofrece una señal aún más clara de que el Kremlin tiene la intención de quedarse con estas tierras.

Un premio clave es el Canal de Crimea del Norte, que alguna vez proporcionó alrededor del 85 por ciento del agua dulce utilizada por las personas que vivían en la Península de Crimea.

En 2014, después de que Rusia se anexionara Crimea en un movimiento que Ucrania y sus aliados occidentales calificaron de ilegal, el gobierno ucraniano construyó una presa en la ciudad de Kalanchak para bloquear el flujo del canal hacia el sur. Horas después de que el presidente Vladimir V. Putin ordenara a las fuerzas rusas que invadieran Ucrania el 24 de febrero, las fuerzas rusas tomaron el canal.

Petro Lakiychuk, analista del grupo de expertos “Estrategia XXI” del Centro de Estudios Globales en Kyiv, dijo a los medios estatales ucranianos que el canal era vital para los planes a largo plazo del Kremlin.

“El enemigo permanecerá allí con todas sus fuerzas, sin perdonar a nadie”, dijo Lakiychuk.

La restauración de las líneas ferroviarias también podría ayudar a Rusia, permitiendo el flujo de armas pesadas a la Ucrania ocupada por ferrocarril y dando a Rusia un punto de apoyo en el Mar Negro, dijeron analistas. Moscú también se ha apresurado a reabrir puertos a lo largo de la costa sur ocupada de Ucrania. El Sr. Shoigu dijo que al menos dos puertos, Berdiansk y Mariupol, han sido limpiados de minas dejadas por las fuerzas ucranianas en retirada y están listos para reanudar las operaciones.

El esfuerzo de Rusia por establecer una ruta terrestre desde Rusia a Crimea se retrasó por la sangrienta batalla de Mariupol, donde los combatientes ucranianos resistieron durante meses a pesar de ser superados en número y armamento. A mediados de mayo se rindieron.

Capturar la ciudad devastada representó un paso clave para cumplir la visión de Putin de “Novorossiya”, un territorio que se extiende por el este y el sur de Ucrania a lo largo de la costa del Mar Negro hasta Crimea. El presidente ruso ha llamado a estas “tierras históricamente rusas”, y Moscú se ha movido rápidamente para “rusificar” a la población allí, erigiendo estatuas de Lenin, introduciendo el rublo, desviando las conexiones de Internet a servidores rusos y reemplazando los operadores celulares ucranianos por operadores rusos. Incluso el prefijo telefónico del país se ha cambiado por el de Rusia.

Hennadii Lahuta, el jefe ucraniano de la administración militar regional de Kherson, dijo el martes que el Kremlin planeaba celebrar un referéndum este otoño, un paso hacia la incorporación de la región a Rusia. Los funcionarios ucranianos se han comprometido a luchar contra tal movimiento, pero hasta ahora su contraofensiva en la región no ha logrado recuperar mucho territorio.

Rochan Consulting, que sigue la evolución de la guerra, dijo que si bien había información limitada sobre los combates en el sur, su análisis sugiere que el esfuerzo ucraniano “puede estancarse” debido a la falta de tanques y vehículos de combate de infantería. El Ministerio de Defensa británico dijo el miércoles que la contraofensiva de Ucrania estaba teniendo un progreso limitado.

El mayor Roman Kovalyov, subcomandante de una unidad militar ucraniana ubicada al noreste de Kherson, dijo en una entrevista la semana pasada que Ucrania estaba más involucrada en acciones disruptivas que en una contraofensiva en toda regla. “Hay algunos asentamientos que hemos liberado a través de nuestras acciones, pero estas fueron las peleas a nivel táctico”, dijo.

Al mismo tiempo, ha surgido una batalla clandestina dentro de las regiones ocupadas, que involucra a los leales al Kremlin, las fuerzas rusas de ocupación, los partisanos ucranianos y el ejército ucraniano.

El martes por la mañana, los medios ucranianos publicaron un video de lo que dijeron fue una explosión en un café en la ciudad de Kherson que servía como lugar de reunión para las personas que colaboraban con las fuerzas rusas. Los medios estatales rusos lo describieron como un acto de “terror”.

Fue el último de una serie de ataques dirigidos a seguidores y representantes rusos. Y se produce en medio de informes, la mayoría imposibles de verificar de forma independiente, de guerrilleros ucranianos que volaron puentes clave, atacaron líneas de ferrocarril utilizadas por las fuerzas rusas y mataron a soldados rusos mientras patrullaban.

Oleksiy Arestovych, asesor del presidente ucraniano, dijo que hay un movimiento guerrillero activo pero enfocado en el sur. “Los partisanos están luchando muy activamente”, dijo en una transmisión en su canal de YouTube.

El mayor Kovalyov, en el frente de Kherson, dijo que las fuerzas ucranianas estaban “luchando con lo que tenemos”.

“En general, la mayoría de las armas que se envían a Ucrania van al este”, dijo. “Entendemos eso aquí”.

Iván Nechepurenko reportaje contribuido.