Miles de vuelos se retrasan o cancelan cuando comienzan los viajes de vacaciones

Los viajeros de todo el país se enfrentaron el sábado a la posibilidad de vuelos cancelados o retrasados, ya que las aerolíneas y los aeropuertos lidiaron con una combinación de alta demanda, mal tiempo y escasez de personal.

Hasta el sábado por la tarde, se habían cancelado más de 600 vuelos en los Estados Unidos y se habían retrasado casi 4.400 vuelos dentro, hacia o desde el país, según el sitio web de seguimiento de vuelos FlightAware.

Si bien la cantidad de vuelos problemáticos fue mayor que en un día de viaje típico, la demanda de viajes también fue mayor. Según la Administración de Seguridad del Transporte, la cantidad de viajeros durante el fin de semana festivo del 4 de julio había alcanzado niveles previos a la pandemia. La demanda de viajes durante el mismo fin de semana festivo del año pasado se recuperó sustancialmente de los mínimos de la pandemia, pero aún estaba por debajo de los niveles de este año.

Los datos de FlightAware mostraron que los tres aeropuertos de Estados Unidos más afectados por cancelaciones y retrasos el sábado fueron el Aeropuerto Internacional de Dallas-Fort Worth, el Aeropuerto Internacional O’Hare en Chicago y el Aeropuerto Internacional Charlotte Douglas en Carolina del Norte.

El número de vuelos cancelados y retrasados ​​estuvo muy por debajo de los niveles de las pasadas vacaciones de Navidad y Año Nuevo, cuando el mal tiempo y la escasez de personal relacionado con Omicron causaron estragos en los horarios de las aerolíneas.

Aún así, las aerolíneas se esfuerzan por satisfacer la demanda este feriado del 4 de julio, mientras luchan contra la escasez de pilotos, las condiciones climáticas y los retrasos en el control del tráfico aéreo.

“Los equipos de Delta continúan manejando de manera segura los factores agravantes de las inclemencias del tiempo y los retrasos en el control del tráfico aéreo, que afectan el tiempo de servicio disponible de la tripulación de vuelo”, dijo un portavoz de Delta Air Lines en un correo electrónico. “Cancelar un vuelo siempre es nuestro último recurso, y nos disculpamos sinceramente con nuestros clientes por cualquier interrupción en sus planes de viaje”.

Delta dijo que estaba ofreciendo a los clientes la posibilidad de reprogramar vuelos del 1 al 4 de julio sin cambio de tarifa si viajan entre el mismo origen y destino.

United Airlines también culpó a los programas meteorológicos y de control de tráfico aéreo por sus retrasos.

A la tensión en American Airlines se sumó una falla informática en su sistema piloto de intercambio de viajes que, dijo la aerolínea, permitió algunos intercambios de viajes que “no deberían haberse permitido”. Pero American dijo que no “anticipó ningún impacto operativo debido a este problema” y agregó que los “principales impulsores de retrasos/cancelaciones” el sábado fueron “problemas de control de tráfico y clima”.

La Administración Federal de Aviación dijo que la causa principal de los retrasos y cancelaciones de vuelos fueron las condiciones climáticas seguidas por la demanda de viajes. La agencia agregó en un comunicado: “La FAA ha actuado sobre los problemas planteados por las aerolíneas y está trabajando con ellas para compartir información para mantener las aeronaves en movimiento de manera segura cuando el clima y otros eventos del espacio aéreo limitan la capacidad. La agencia también agregó rutas alternativas y colocó más controladores en áreas de alta demanda, y aumentó el intercambio de datos”.