Missouri promulga nuevas reglas estrictas para los votantes y cambiará a caucus

Missouri revisó sus reglas electorales el miércoles, promulgando una ley de identificación de votantes similar a una que el tribunal supremo del estado bloqueó hace dos años y eliminando sus primarias presidenciales a favor de un sistema de caucus.

La nueva ley, que el gobernador Michael L. Parson firmó en el capitolio del estado en Jefferson City, requiere que los votantes presenten una identificación con fotografía cuando emitan una boleta regular o en ausencia. Aquellos que no tengan dicha documentación deberán completar una boleta provisional que se separará hasta que proporcionen una identificación con foto o su firma coincida con la que mantienen en el archivo los funcionarios electorales.

La regla de identificación de votantes fue la última instituida en un estado controlado por los republicanos y reflejó la continua desconfianza del partido en las prácticas comunes de votación, incluido el uso de máquinas de votación. Requiere el uso de boletas de papel marcadas a mano en todo el estado a partir de 2023, con excepciones limitadas para ciertos sistemas de pantalla táctil hasta finales del próximo año.

Entre los otros cambios está la prohibición del uso de buzones para las boletas en ausencia, una práctica que muchos republicanos criticaron durante las elecciones presidenciales de 2020, y la sustitución de las primarias presidenciales de Missouri, celebradas en los últimos años en marzo, con una serie de asambleas electorales.

La propuesta avanzó en la primavera desde la Legislatura, donde sus patrocinadores republicanos han seguido citando afirmaciones de fraude electoral infundadas e inespecíficas, tal como lo ha hecho el expresidente Donald J. Trump, como el impulso de la ley de identificación de votantes.

La ley entrará en vigencia el 28 de agosto, a tiempo para las elecciones de noviembre, pero no hasta después de que Missouri celebre sus elecciones primarias el 2 de agosto.

Los votantes de Missouri aprobaron una enmienda constitucional en 2016 que condujo a un conjunto anterior de reglas de identificación de votantes, pero la Corte Suprema del estado eliminó esas reglas en 2020. Las reglas habían estipulado que los votantes sin la identificación requerida tenían que completar una declaración jurada o usar boletas provisionales. hasta que su identidad pudiera ser validada.

La presidenta de la Liga de Mujeres Votantes de Missouri le dijo a The St. Louis Post-Dispatch este mes que esperara desafíos legales a la nueva ley, que según el grupo podría privar de sus derechos a los votantes de color y a los jóvenes o mayores.

Si bien las boletas de papel ya se usan de manera abrumadora en Missouri, los republicanos han tratado de reducir el uso de equipos de votación electrónica en todo el país, difundiendo falsedades de que los dispositivos fueron manipulados durante las elecciones presidenciales de 2020.

La nueva ley derogó las disposiciones promulgadas al comienzo de la pandemia de coronavirus que permitían el voto por correo y en ausencia en las elecciones generales de 2020, pero los republicanos se comprometieron con los demócratas a permitir dos semanas de voto en ausencia en persona sin excusas. Sin embargo, esas boletas deben presentarse en una oficina electoral local. Los votantes militares y en el extranjero aún podrán enviar sus boletas por correo.

La ley también establece que es ilegal que las autoridades electorales locales acepten donaciones privadas en la mayoría de las circunstancias.