Muchos padres en los EE. UU. tienen preguntas difíciles sobre las vacunas para los niños pequeños.

Es un momento que muchos padres han esperado ansiosamente durante meses: los niños menores de 5 años ahora son elegibles para la vacunación contra el coronavirus, entre los últimos estadounidenses en calificar.

Sin acceso a las vacunas, los padres de niños pequeños se han enfrentado a decisiones casi imposibles desde que comenzó la pandemia. A muchos niños se les impedía asistir a las escuelas, las reuniones familiares y otras actividades, y se les privaba de las experiencias normales de la infancia. Ahora todo eso podría cambiar.

El sábado, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomendaron las vacunas Moderna y Pfizer-BioNTech para niños de hasta 6 meses. La decisión significa que se administrarán inyecciones por primera vez a estos niños pequeños, tal vez el martes.

Sunny Baker, de 35 años, madre de dos hijos en Oxford, Mississippi, dijo que vacunó a su hija mayor, Hattie Ruth, de 5 años, en la primera oportunidad, y ha estado esperando ansiosamente a que su hija de 2 años, Alma Pearl, calificar.

“¡Si si si! Nos encantaría ser los primeros en la fila”, dijo.

Pero la Sra. Baker bien puede estar en la minoría: una encuesta reciente de Kaiser Health encontró que solo uno de cada cinco padres vacunará a sus hijos pequeños de inmediato. Muchos planean esperar por ahora.

A medida que la pandemia se extiende a su tercer año y los estadounidenses sopesan los riesgos con los que están dispuestos a vivir, la decisión de los CDC pone a los padres de niños pequeños en un aprieto.

Las vacunas han perdido parte de su potencia contra la infección con nuevas variantes, aunque continúan ofreciendo protección contra enfermedades graves y la muerte. Y un gran número de estadounidenses se infectaron durante la oleada de Omicron, lo que contribuyó a que muchos tuvieran la sensación errónea de que la batalla había terminado.

Cambiar de consejo también ha contribuido a la falta de entusiasmo. Daryl Richardson, de 37 años, de Baltimore, dijo que no tenía planes de vacunar a sus tres hijos, en parte debido a los constantes cambios en la cantidad de dosis recomendadas.

“Primero fue un disparo, y luego fue un refuerzo, y otro refuerzo”, dijo.

Después de navegar los peligros de la pandemia con sus hijos durante tanto tiempo, los padres ahora enfrentan nuevas preguntas, algunas tan complejas que han dejado perplejos incluso a los reguladores y expertos. ¿Qué vacuna es mejor? ¿Qué tan bien y qué tan pronto funcionarán? ¿Y por qué molestarse si la mayoría de los niños pequeños ya han estado expuestos al virus?

Tanto las inyecciones de Pfizer-BioNTech como las de Moderna se consideran seguras para los niños pequeños, y ambas producen niveles de anticuerpos protectores en la sangre similares a los que se observan en los adultos jóvenes. Pero ninguno brinda la protección milagrosa que brindan las vacunas para adultos en los primeros días de la pandemia.