Muere Mohammad Barkindo, máximo funcionario de la OPEP

Una figura prominente en la industria petrolera internacional, Mohammad Sanusi Barkindo, secretario general de la OPEP, murió el martes en Nigeria, su país de origen, según el grupo de productores de petróleo.

No se dio ninguna causa de muerte. El Sr. Barkindo, de 63 años, había seguido una apretada agenda el martes, dando un discurso en una conferencia y reuniéndose con el presidente de Nigeria, Muhammadu Buhari.

Barkindo tomó el timón del grupo de productores de petróleo en 2016, durante un período turbulento luego de que los precios colapsaran.

El papel de un secretario general de la OPEP no es establecer políticas, sino implementar los deseos de los miembros de la organización, que de facto están dirigidos por Arabia Saudita. Tuvo una influencia moderadora en la OPEP y ayudó a que el grupo, cuyo funcionamiento a menudo es misterioso para los extraños, sea más conocido por una audiencia más amplia, incluso en los Estados Unidos. “Barkindo creó una imagen positiva de la OPEP”, escribió Ibrahim AlMuhanna, exfuncionario petrolero saudita, en “Oil Leaders”, un libro reciente.

Estaba previsto que dejara su cargo a finales de julio. En enero, la OPEP se negó a darle a Barkindo un tercer mandato y eligió a Haitham Al-Ghais, un veterano funcionario petrolero de Kuwait, como su sucesor.

No hay indicios de que el cambio de liderazgo influya en la cantidad de petróleo que produce la OPEP.

Dirigir la OPEP puede ser un trabajo complicado que requiere estar del lado bueno de los funcionarios con grandes egos y países con intereses contrapuestos, en particular Arabia Saudita e Irán, que a menudo están en desacuerdo sobre el petróleo y otros temas.

“Era excelente diplomáticamente”, dijo Amrita Sen, directora de petróleo de Energy Aspects, una firma de investigación. “Lo hizo con gran estilo”.

El Sr. Barkindo llegó a dirigir la OPEP después de una larga carrera como funcionario y ejecutivo de la industria, incluido un breve período como director de la Corporación Nacional de Petróleo de Nigeria.

A menudo se le atribuye haber ayudado a revivir y fortalecer la OPEP en un momento en que estaba a la defensiva debido al aumento de la producción de petróleo en los Estados Unidos.

En un comunicado el miércoles, la OPEP dijo que el Sr. Barkindo había “desempeñado un papel clave” en la formación del grupo más amplio que se llamó OPEP Plus, que incluye a Rusia, en 2016. La OPEP también dijo que el Sr. Barkindo había ayudado al grupo. navegar por las principales recesiones, incluidas las caídas del precio del petróleo en 2015-16 y durante el comienzo de la pandemia en 2020.

Llevar a Rusia a la toma de decisiones sobre la producción de petróleo fue probablemente el cambio más importante que ocurrió bajo el liderazgo de Barkindo. Durante los últimos cinco años, Riyadh y Moscú a menudo han tomado las decisiones sobre la producción, y otros miembros de la OPEP se han visto obligados en gran medida a aceptarlos.

Tener a Rusia como aliado reforzó la influencia de la OPEP en sus esfuerzos por administrar los mercados, pero Riyadh ahora tiene un problema para decidir si Moscú debe continuar como co-líder de la OPEP Plus. La producción rusa se está ralentizando por las sanciones por la guerra en Ucrania, y ya no está claro que Arabia Saudita y Rusia compartan intereses en la medida en que lo hacían anteriormente.

Por ejemplo, los saudíes probablemente querrán enviar más petróleo a Europa para reemplazar los suministros de Rusia a medida que se endurece el embargo de Europa, mientras que Moscú podría preferir que Europa sintiera la tensión de las medidas que está tomando para castigar al Kremlin por la guerra en Ucrania.

En su último discurso, en una conferencia sobre petróleo en Nigeria, el Sr. Barkindo advirtió que la industria petrolera, en la que había desarrollado su carrera, ahora enfrentaba enormes desafíos, incluidos los precios volátiles de las materias primas debido a la geopolítica, así como las presiones para reducir la producción de petróleo y consumo de gas para mitigar el cambio climático.

El Sr. Barkindo sugirió que era injusto culpar a la industria petrolera ya los países productores de petróleo por los altos precios actuales. Dijo que no era realista esperar una recuperación instantánea de los estragos de la pandemia que ayudó a socavar la inversión en la industria.

“No se puede abrir un grifo y resolver las necesidades mundiales de petróleo de la noche a la mañana”, dijo.