Nadal tiene la oportunidad de ganar los 4 Grand Slams, si su pie coopera

PARÍS (AP) — Rafael Nadal, Novak Djokovic y Roger Federer han ganado y hecho mucho en casi 20 años acumulando el botín en el tenis masculino.

Pero hay una brecha en cada miembro de la historia de los Tres Grandes. Ninguno ha logrado completar el Grand Slam al ganar los cuatro torneos principales en el mismo año calendario.

Djokovic estuvo cerca, agonizantemente cerca, quedando a solo un partido el año pasado al perder en la final del US Open ante Daniil Medvedev. (También se quedó corto en las semifinales de los Juegos Olímpicos de Tokio, descartando un Golden Slam).

Ahora, a los 36 años, una edad avanzada en el tenis, Nadal ha creado su mejor oportunidad al ganar las dos primeras etapas del Grand Slam: obtuvo una gran sorpresa en el Abierto de Australia en enero y obtuvo la victoria número 14 de su carrera en el Abierto de Francia. el domingo, una victoria que solo debería haber sido una sorpresa porque estaba jugando con el pie izquierdo entumecido.

Nadal todavía está a mitad de camino del Grand Slam, pero nunca ha estado tan cerca de una hazaña que logró por última vez en el juego masculino en 1969 por el australiano Rod Laver.

En 2009, la única otra vez que Nadal ganó el Abierto de Australia, fue derrotado por primera vez en Roland Garros, perdiendo en la cuarta ronda ante Robin Soderling de Suecia.

Pero este año Nadal puede dirigirse a Wimbledon, que comienza el 27 de junio, con el Grand Slam aún en juego. La pregunta es, ¿se dirigirá a Wimbledon?

Reveló el domingo, después de su paliza por 6-3, 6-3, 6-0 al noruego Casper Ruud, de 23 años, en la final del Abierto de Francia, que había recibido inyecciones de analgésicos para adormecer su pie izquierdo antes de cada uno de sus partidos sobre la arcilla roja en París este año. Dijo que no volvería a hacer lo mismo en ningún torneo, ni siquiera en Wimbledon, por los riesgos. En cambio, planea someterse a un procedimiento esta semana llamado ablación por radiofrecuencia para tratar de aliviar el dolor a largo plazo al amortiguar los nervios problemáticos de su pie.

“Voy a estar en Wimbledon si mi cuerpo está listo para estar en Wimbledon”, dijo Nadal. “Wimbledon no es un torneo que quiera perderme. Creo que nadie quiere perderse Wimbledon. Me encanta Wimbledon”.

A pesar de ese sentimiento, faltarán muchos jugadores en Wimbledon este año. El All England Club prohibió la participación de jugadores de Rusia y Bielorrusia en el torneo de este año debido a la invasión rusa de Ucrania. Entre los afectados se encuentran Medvedev, un ruso que recuperará el puesto número 1 en la clasificación individual masculina de manos de Djokovic la próxima semana; y la bielorrusa Aryna Sabalenka, semifinalista en el cuadro individual femenino de Wimbledon el año pasado.

Las giras de hombres y mujeres respondieron a la prohibición despojando a Wimbledon de los puntos de clasificación, lo que dejó a la ex número 1 Naomi Osaka cuestionando abiertamente en París si todavía estaba lo suficientemente motivada para participar en Wimbledon.

Nadal, como parte del consejo de jugadores de la ATP, estuvo profundamente involucrado en los debates internos sobre los puntos de eliminación, pero tiene una conexión elemental con Wimbledon más allá de cualquier impulso de clasificación que pueda proporcionar.

“Tuve mucho éxito allí”, dijo. “Allí viví emociones increíbles”.

Ganó uno de los partidos más aclamados en la historia del tenis en 2008 cuando venció a Federer en una final de Wimbledon que se extendió a 9-7 en el quinto set en el crepúsculo. Nadal volvió a ganar Wimbledon en 2010, superando a Tomas Berdych por el título. Pero desde que perdió la final de 2011 ante Djokovic, Nadal no ha pasado de las semifinales y se ha perdido dos veces el torneo por una lesión: en 2016 por su muñeca izquierda y el año pasado por la condición crónica del pie conocida como síndrome de Müller-Weiss que es vinculado a una deformidad en el hueso navicular y amenazó su carrera por primera vez en su adolescencia.

Manejó el problema durante años con inserciones ortopédicas y zapatos diseñados a medida y medicamentos antiinflamatorios, pero la afección claramente amenaza su carrera nuevamente, incluso si la preocupación a corto plazo es Wimbledon.

Larry Chou, un médico estadounidense en Havertown, Pensilvania, que se especializa en medicina física y rehabilitación, dijo que la ablación por radiofrecuencia era de “riesgo relativamente bajo”, pero tiene tasas de éxito muy variables según la articulación involucrada. Dijo que era raro usarlo en el pie.

“Si funciona, es para aliviar los síntomas, pero no soluciona el problema subyacente”, dijo Chou. “La tensión mecánica que atraviesa su pie seguirá ahí”.

Chou ha realizado ablaciones por radiofrecuencia en la espalda y las rodillas, pero no en los pies. Dijo que si el procedimiento funcionaba, lo cual no era garantía, el alivio del dolor normalmente no sería inmediato.

“Por lo general, toma algunas semanas para hacer efecto, principalmente porque el nervio se irrita cuando lo matas y puedes desarrollar un pequeño neuroma”, dijo Chou, usando otro término para un nervio pinzado, “pero eso generalmente no es tan malo como el dolor primitivo. El problema para Nadal es que Wimbledon comienza en tres semanas y tres semanas es un período de tiempo relativamente corto. Pero es una de esas cosas en las que ha vencido las probabilidades antes en su carrera y esperas que vuelva a vencer las probabilidades”.

Chou dijo que sin duda era notable que Nadal pudiera ganar el Abierto de Francia sin tener sensibilidad en uno de sus pies.

“Pero, de nuevo”, dijo Chou, “él ha estado jugando tenis a este nivel durante mucho tiempo. Y a estos muchachos les gusta Nadal, su mecánica y cómo se mueven, tienen una gran memoria muscular. Simplemente lo hacen”.

Nadal ciertamente lo hizo bien: derrotó a cuatro sembrados entre los 10 primeros en Roland Garros este año y superó su récord en finales del Abierto de Francia a 14-0 y su récord general en el Abierto de Francia a un asombroso 112-3.

Pero Wimbledon ha pertenecido más a sus archirrivales. Federer lo ha ganado ocho veces, un récord masculino. Djokovic lo ganó seis veces, incluidas las últimas tres veces que se disputó, en 2018, 2019 y 2021.

Incluso si Nadal se recupera de alguna manera a tiempo para competir, el Grand Slam seguirá siendo una perspectiva desalentadora con Djokovic en el campo y de vuelta en el césped de la pista central.

Pero dudar de la resistencia, la tenacidad y el talento de Nadal ha sido una mala jugada durante bastante tiempo, como lo demostró nuevamente en París.

“Veamos qué pasa”, dijo el domingo por la noche. “Soy un tipo positivo”.